Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe je gelukkig kunt zijn door Chinese filosofie

Je leest nu: Hoe je gelukkig kunt zijn door Chinese filosofie

Een goed leven – dat willen we allemaal wel! In de praktijk blijkt dat echter niet zo eenvoudig, schrijft coach Yolanda van Heese.

We hebben het druk op ons werk en vragen ons af hoe we alle ballen in de lucht kunnen houden. Thuis hebben we ook vaak de nodige zorgen: over onze gezondheid en die van anderen, over puberende kinderen of een familieruzie. Geluk is dan ver te zoeken.

Gelukkig zijn er de Chinese filosofen. Zij geven ons richtlijnen hoe je met alle hindernissen in het leven kunt omgaan en een goed leven kunt hebben. Maar weinigen kennen het werk van Lao Zi, Mencius of een van de andere klassiekers. Gelukkig is daar Michael Puett – professor Chinese filosofie aan Harvard University. Hij heeft samen met Christine Gross-Loh de inzichten van zes Chinese filosofen op een rij gezet in het boek ‘De Weg. Wat Chinese filosofen ons over het goede leven leren’. En die inzichten blijken ook vandaag de dag in ons moderne leven verrassend bruikbaar. Daarom: zes inzichten op een rij.

#1: Geloof in het ‘plooibare zelf’

Je hebt vast wel een karaktereigenschap waarmee je wat minder tevreden bent. Wellicht ben je wat ongeduldig van aard of kun je snel uit je slof schieten. Maar vergeet niet: dat ben jij niet, dat is een etiketje dat is opgeplakt. Confucius benadrukt dat je je daarbij niet hoeft neer te leggen: elke situatie, elk moment is een mogelijkheid om je anders te gedragen en een scala aan nieuwe mogelijkheden te creëren. Door te doen alsof (‘ik ben een geduldig persoon’) leer je jezelf nieuwe gedragspatronen aan.
Natuurlijk geldt dat ook voor de mensen om je heen: wanneer je niet gelooft in het etiket (‘tja, hij is nou eenmaal altijd wat lui’) maar kijkt welke reactie de ander van jou nodig heeft, dan breng je het beste in die ander naar boven.

#2: Neem beslissingen met je ‘hart-geest’

Ook Mencius benadrukt dat elke situatie een nieuwe kans biedt om jezelf en de wereld om je heen te veranderen. Hij legt vooral uit op welke manier je tot een goede beslissing komt: door een samenspel van emoties en verstand. Met je emoties kun je de context van de situatie aanvoelen, met je ratio kun je vervolgens beslissen wat de goede dingen zijn. Hoe je dat bepaalt? Doe de dingen te doen in het belang van degene die je wilt worden, aldus Mencius.

#3: Krijg invloed door verbinding

Lao Zi laat zien hoe je invloed kunt hebben. Hij wijst erop dat macht gebaseerd op dominantie nooit blijvend is. Want dominantie maakt onderscheid: jij bent minder machtig, minder waard of minder slim dan ik. Na verloop van tijd ‘verhardt’ dit onderscheid zich. Uiteindelijk wordt jouw macht dan ondermijnd door wrok en negatieve gevoelens. Een team dat niet wil meewerken, resultaten die achterblijven.
Wil je invloed? Dan moet je mensen niet confronteren met onderlinge verschillen maar juist verbinden met elkaar.

#4: Neem verantwoordelijkheid voor je energie en vitaliteit

Ook over vitaliteit en energie hebben de Chinese filosofen zich uitgesproken. Veel hierover is te vinden in de ‘innerlijke training’, een set anonieme verzen uit 400 voor Christus. Hierin kun je vinden dat er verschillende bronnen zijn om energiek te zijn: een diepe ademhaling, regelmatige lichaamsbeweging, creatieve impulsen en verbondenheid met mensen om je heen. Let op deze energiebronnen – niet door je blind te staren op één element, maar op het geheel ervan. Zo ben je in staat om je energie op te bouwen en vast te houden.

#5: Ervaar het leven in zijn volle glorie

Zhuang Zi benadrukt het belang van spontaniteit, van nieuwe dingen ervaren. Zo voorkom je dat je in een sleur terechtkomt. Blijf wisselen van perspectief en doe nieuwe ervaringen op. Alles is immers voortdurend in beweging en verandering, aldus Zhuang Zi. Probeer die transformatie niet tegen te houden, maar volg die verandering en maak het bewust mee. Dat geeft energie en nieuwe inzichten.

#6: Blijf streven naar verbetering

Dacht je met deze vijf adviezen al een eind op weg te zijn? Helaas, je kunt nog niet rustig achterover gaan zitten, volgens Xun Zi. Hij benadrukte dat je nooit zelfgenoegzaam mag worden, altijd moet blijven streven naar verbeteringen. Want er is altijd ruimte voor verbetering, aldus Xun Zi. Door te handelen kun je een beter mens worden, door structuur aan te brengen en innovaties te introduceren kun je een betere wereld maken. En dat is waar we verantwoordelijk voor zijn: voor de kwaliteit van de wereld om ons heen. Daar moeten we onze geest voor gebruiken!

Kortom, veel positieve ideeën bij de Chinezen. Alles is mogelijk – door kleine veranderingen in kleine, alledaagse dingen. Neem verantwoordelijkheid en wees proactief – dan maak je jouw leven en de wereld om je heen een stukje mooier!


Yolanda van Heese, auteur van dit artikel, coacht leidinggevenden en hun teams naar een betere samenwerking. Tevens is zij een van de oprichters van Leaders Online en schrijfster van het boek Leaders Online, social media voor leiders die willen bijblijven.