Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Zo ziet de kantoormedewerker van de toekomst eruit (en dat is niet best)

Emma heet ze, en ze moet onszelf over 20 jaar voorstellen als we niets aan ons gedrag op de werkvloer veranderen. De levensgrote 'voorspelling' werd ontwikkeld door een Britse fabrikant van kantoormeubilair en een futuroloog. De overduidelijke boodschap: ga alsjeblieft rechtop zitten.

Emma
Je leest nu: Zo ziet de kantoormedewerker van de toekomst eruit (en dat is niet best)

Als we doorgaan met zoveel tijd zittend achter schermen doorbrengen dan ziet onze toekomst er niet heel rooskleurig uit. Dat blijkt wel uit Emma, de dystopische representatie die is gemaakt door het Britse bedrijf Fellowes en behavioural futurist William Higham. Nu is het op zich geen nieuws dat de hele dag zitten en voorovergebogen naar schermen staren je welzijn geen wonderen doet. En precies daarom vonden de initiatiefnemers het nodig om de pop te ontwikkelen: misschien geloven we dan dat het echt anders moet. Want als we zo doorgaan, zien kantoormedewerkers er over twee decennia zo uit.

Kunstlicht en slechte luchtkwaliteit

Emma’s huid is vaal door jarenlang in kunstlicht te hebben doorgebracht. Haar gezicht oogt pafferig doordat haar luchtwegen zijn opgezwollen, door de vaak slechte luchtkwaliteit binnen (wat overigens zou leiden tot meer neus- en oorharen). Op haar armen vindt ze stressgerelateerd eczeem en haar ogen zijn rood. Maar wat nog het meest opvalt is de permanente bochel die haar kantoorcarrière haar geschonken heeft.

Overigens geeft al de helft van de huidige Britse kantoormedewerkers aan last te hebben van vermoeide ogen, een pijnlijke rug en hoofdpijn, zo blijkt uit een van de onderzoeken die leidden tot Emma’s dubieuze creatie. Fysiotherapeuten zien nu zelfs al een bizar aantal kinderen met rugklachten omdat ook voor hen het normaalste zaak van de wereld is om urenlang voorovergebogen achter een scherm te zitten.

‘Worst-case scenario’

Enigszins opbeurend nieuws: Emma is gebaseerd op een worst-case scenario, vertelt William Higham aan HuffPost. Niet alles is dus verloren. ‘Emma is wat er gebeurt als je min of meer alles fout doet.’ Hij hoopt dat de gevisualiseerde prognose mensen aan het denken zet: ‘Als je weet dat jij er ook zo zou kunnen uitzien later, zie je waarschijnlijk veel meer de noodzaak in om de huidige werkplek tot een gezonder omgeving te maken.’

Zelf merkt de gedragsspecialist in ieder geval dat hij zijn werkdagen anders aanpakt. Emma heeft zelfs hem de ogen geopend, aldus Higham. ‘Ik neem vaker een kleine pauze tussendoor en ik probeer sowieso regelmatig even op te staan. Dan weet ik zeker dat ik niet te lang in dezelfde houding aan het werk ben, en ook niet te lang naar het scherm zit te staren.’

De Britse kantoormeubilair-firma zou graag zien dat een healthy workplace assessment standaard onderdeel wordt van hoe werkplekken ingericht worden. Sowieso zuden veel mensen er volgens hen baat bij hebben om aanzienlijke tijd vanaf een bureau te werken waarachter je niet zit, maar staat. ‘Voor Emma is het te laat, maar met wat verstandige aanpassingen kunnen we gezondheidsproblemen voorkomen die helemaal niet hoeven te bestaan.’