Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Zijn zakenreizen slecht voor je gezondheid?

Natuurlijk, het kan hectisch zijn. Maar ook leuk en interessant. Je moet niet denken aan een voorspelbaar leven zonder hotelkamers en spontane borrels in spannende steden. Maar helaas: het wordt steeds duidelijker dat regelmatig onderweg zijn aan veel kan bijdragen, maar niet aan je eigen welzijn.

vliegtuig Ross Parmly via Unsplash
Je leest nu: Zijn zakenreizen slecht voor je gezondheid?

Je weet ook wel dat het hoopvol meegebrachte paar hardloopschoenen steevast in je koffer blijft. Maar ongezond? We kunnen wel tegen een stootje, toch? The Westin Cape Town hotel was benieuwd hoe dat nou echt zit en besloot onlangs tot een onderzoek onder business travellers. De uitkomst: slechts 18 procent van de zakenreizigers sport wanneer ze van huis zijn. Daarnaast slaapt ruim 60 procent veel korter dan thuis en schiet ook gezond eten er dikwijls bij in. Daarbij gaf 67 procent aan dat een zakenreis bijdraagt aan een hoger stressniveau. Dat bericht de Zuid-Afrikaanse nieuwssite IOL.

‘Zorgwekkende resultaten’

Dat sluit aan bij een Amerikaans onderzoek uit 2018: toen ontdekten wetenschappers van de Columbia University’s Mailman School of Public Health dat wie regelmatig een zakentrip maakt gemiddeld een veel hogere bloeddruk heeft. Amerikanen die drie weken per maand of langer van huis zijn, bleken zelfs een dubbel zo grote kans te lopen om zwaarlijvig te worden dan wie slechts één tot zes nachten per maand weg is.

Wie minstens de helft van de tijd onderweg is, ervaart ook vaker zaken als angst, depressie en alcoholafhankelijkheid. En bovengemiddeld veel zakenreizigers geven aan te roken, aldus de onderzoekers. De data zijn gebaseerd op gezondheidsverklaring van meer dan 18 duizend werknemers.

Meer aandacht voor gezonder zakenreizen

Zorgwekkend, noemde professor en hoofdonderzoeker Andrew Rundle het in de Harvard Business Review. De aanleiding van het onderzoek vormde een zakenreis van hemzelf, waarbij hij ’s avonds veroordeeld was tot afhaalpizza of fastfood. Volgens hem moet er meer aandacht komen voor ‘gezond’ zakenreizen. Een goede eerste stap zou zijn om te kiezen voor hotels en bedrijfsgebouwen met fatsoenlijke faciliteiten die uitnodigen tot beweging, en niet een of andere deprimerende fitnessruimte.

Maar eerder nog moet je je misschien afvragen of iedere trip wel zo belangrijk is en of je er niet vaker eentje kunt missen, of iemand anders in jouw plaats laten gaan, aldus Rundle. ‘Aan de andere kant: zelfs met de hoge kwaliteit van videoconference blijven zakenreizen noodzakelijk voor veel mensen, naast dat ze ook vaak leuk en leerzaam zijn. Maar het bewijs dat uitgebreid zakenreizen leidt tot chronische gezondheidsrisico’s moet simpelweg in de kosten-batenanalyse worden meegenomen.’