Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Waarom we toch zo’n moeite hebben met het managen van onze tijd (en de onverwachte oplossing daarvoor)

Hoe vaak kijk je wel niet per dag op je horloge of je smartwatch en merk je: de tijd ontglipt me? Zenmonnik en antistress-trainer Paul Loomans weet daar wel raad mee. Wat we volgens hem moeten doen is beter meebewegen met de dagen, surfen op de golven van de tijd. Dan kost niet alles meer zoveel moeite en krijg je vanzelf de regie weer terug.

surfer
Je leest nu: Waarom we toch zo’n moeite hebben met het managen van onze tijd (en de onverwachte oplossing daarvoor)

Paul Loomans is zenmonnik en oprichter van de StressOntknoping. Hij begeleidt mensen om vanuit rust en aandacht te leven en stimuleert organisaties en bedrijven om een gezonde manier van werken te hanteren. Het mooie is dat we efficiënter zijn dan ooit, vertelt Loomans. Het slechte nieuws is dat de vrijgekomen tijd en energie even snel weer dichtslibt met nog meer taken. ‘Je hebt de neiging door te gaan, nog éven dit en dat af te maken. Maar de realiteit is dat er altijd wel wat te doen blijft, en dat je dus het gevoel krijgt nooit klaar te zijn.’ Extra vervelend: je eindigt je dagen ook nog eens met een onvoldaan gevoel omdat je voornamelijk met adhoc-werk bezig bent geweest.

Altijd aan

De digitalisering draagt eraan bij dat we voortdurend aan staan, vervolgt Loomans. Zelfs als we even moeten wachten, gaan we vaak alsnog iets doen: we grijpen naar onze telefoon en lezen een bericht op social media of een nieuwsberichtje. Waar we vroeger een document wegbrachten naar een collega of iets gingen kopiëren, waardoor ’de geest even kon mijmeren’, worden we tegenwoordig ieder moment in beslag genomen door iets, aldus de zenmonnik. Terwijl dat soort ‘lege’ momenten ongemerkt fungeren om tussendoor op te laden. Ze geven je hoofd even rust.

Die rustige mindset draagt niet alleen bij aan een betere focus, maar creëert ook meer aandacht voor de wereld om je heen. Misschien realiseer je je dat je eigenlijk veel te vaak wordt gestoord en bedenk je dat je daar afspraken over wil maken met de mensen met wie je samenwerkt? Of je ziet dat al die notificaties die je aan hebt staan je vooral afleiden en dat ‘continu op de hoogte blijven’ lang niet zo belangrijk is. Loomans: ‘Telkens als je wordt afgeleid, is dat een onderbreking van je focus of creativiteit. Om daar opnieuw in te komen kost veel energie.’

Niks-momenten

Toch hoef je niet eens heel anders te werk te gaan om dit aan te pakken. Een effectieve tip is het instellen van een paar niks-momenten gedurende de dag. Witjes, noemt Loomans ze. ‘Het gaat erom dat je even uit je werk stapt, vaak letterlijk uit je stoel. Maak je los van alles en doe iets waarbij je niet hoeft na te denken. Staar bijvoorbeeld een paar minuten uit het raam, of maak een ommetje.’ Langer dan vijf minuten hoeft het niet te duren. Geen tijd? Juist dan is het nog belangrijker. Naar de wc gaan mag ook, als je maar niet je telefoon meeneemt. Lachend: ‘Dat schijnt 80 procent van de mensen te doen.’

Het is net als onder de douche, als je gedachten vrij baan hebben kun je de beste ingevingen krijgen. In het lanterfanten zit een kostbare schat verborgen. In de realiteit kan zo’n witje in eerste instantie onrust oproepen, weet Loomans. Je gedachten schieten naar alles wat je nog moet doen. Dit is het moment om dat ‘moeten’ in ‘willen’ te veranderen. Je stelt je voor wat deze taak inhoudt, wat je nodig hebt voor het uitvoeren ervan. Je geeft het even aandacht en daardoor komt het tot rust. Vervolgens kun je het overlaten aan je interne agenda. Onbewust weet je namelijk precies wat je te doen staat – en dat is niet altijd wat in je agenda staat. Dat is waarom vervelende taken die je hoe dan ook moet doen zo blijven zeuren in je hoofd, als een in beeld springende memo die je maar niet kunt wegklikken: je wilt ze geen aandacht geven, waardoor ze ook niet in je interne agenda worden opgeslagen.

Zweverig? Welnee.

Plannen op basis van je intuïtie, het klinkt zweverig. Maar het grappige is, vertelt Loomans, dat veel managers waarmee hij heeft samengewerkt inzagen dat ze dat al in mindere of meerdere mate deden. ‘Het is ook helemaal niets geheimzinnigs. Neurowetenschappers weten al dat de intuïtie zich baseert op al onze ervaringen uit het verleden. Het gaat dus eigenlijk om heel gecalculeerde besluiten. Je intuïtie kan eigenlijk veel beter omgaan met de omstandigheden dan je ratio.’

Voor dat gevoelsmatige plannen heeft Loomans ook een mooie term bedacht: tijdsurfen, noemt hij het. In de praktijk gaat het erom dat je al je toekomstige taken heel bewust verwerkt. Stel, iemand wil iets van je. Is dat iets wat aan jou is om te doen? Hoe snel moet het gebeuren? Heb je er wel tijd voor? Je gevoel weet het antwoord al. Daarbij zal je intuïtie ervoor zorgen dat je taken uitvoert op het moment dat daarvoor het meest geëigend is, en dus je er ook zin in hebt. Zeg nou zelf, dat klinkt toch veel leuker dan al te rigide aan je agenda vasthouden?