Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Waarom medewerkers met kinderen geen blok aan je been zijn

Kan je met een zwik kleine kinderen thuis wel een drukke baan erbij hebben? Ja, natuurlijk! Een baby betekent niet het einde van goed werknemerschap. Het ouderschap maakt je zelfs gefocuster en beter in staat te relativeren.

Elsbeth Teeling Elsbeth Teeling
Je leest nu: Waarom medewerkers met kinderen geen blok aan je been zijn

‘Niet zelden wordt er over kinderen geschreven als blok aan het been van de werkende ouder’, aldus Elsbeth Teeling aan de telefoon. Zelf combineerde ze het moederschap onder meer met haar baan als kennismanager bij PwC, totdat ze na de geboorte van haar jongste zoon het roer omgooide en als schrijver voor zichzelf begon.

‘Moederschap combineren met werk, het levert vooral zuchtverhalen op. De berichten die de media domineren zijn op z’n zachtst gezegd niet erg motiverend. En passant krijgen we ook nog een waarschuwing omdat ‘we’ te veel in deeltijd werken, en de berichten over ons salarisniveau zijn ook niet om vrolijk van te worden.’

‘Onzin.’

Maar je krijgt er zoveel voor terug. Het is een gevleugelde uitspraak – eentje waarin veel ouders zich zullen herkennen. En toch, als je let op hoe we erover praten vraag je je al snel af waarom mensen in vredesnaam beginnen aan kinderen. Als je een drukke baan hebt, heb je vaak weinig tijd en energie voor je kinderen, zo schijnen we te denken. En om eerlijk te zijn: kan een moeder met een zwik kleine kinderen er überhaupt wel een volwaardige baan op nahouden?

Onzin, vindt Teeling, tevens oprichter van de populaire online Club van Relaxte Moeders waarmee ze pleit voor openheid en eerlijkheid omtrent het ouderschap en zo voor de broodnodige relativering zorgt. Natuurlijk zitten er ook zware kanten aan en kan het ongelooflijk pittig zijn, erkent ze, maar er mag best wat ruimte komen voor tegengeluid. In tegenstelling tot wat de kinderloze medemens misschien denkt, is een baby namelijk helemaal niet het einde van goed werknemerschap.

Ouders werken beter

Sterker nog: ouders ervaren dat ze beter kunnen plannen, creatiever worden, meer gefocust zijn en betere keuzes maken. Om te laten zien dat je wel degelijk gelukkig kan zijn in zowel werk en moederschap, dook Teeling in tal van wetenschappelijke studies en sprak met tientallen succesvolle én blije moeders. Het resultaat is het boek Mom You Can, dat deze week bij uitgeverij Business Contact verschijnt.

Een van de onderzoeken die Teeling daarin aanhaalt is dat van organisatiepsycholoog Elianne van Steenbergen. Het idee dat het hebben van meerdere veeleisende rollen, dus bijvoorbeeld die van moeder én manager, vanzelfsprekend problematisch en stressvol zou zijn wijst de psycholoog resoluut van de hand. We nemen onterecht aan dat we als mens beschikken over een beperkte, vaststaande hoeveelheid energie en aandacht, ontdekte ze. In tegendeel: werk en thuis combineren werkt juist in ons voordeel.

Van Steenbergen: ‘Het vervullen van een rol kan ook energie opleveren. Iemand die inspiratie vindt in zijn werk kan met een energiek en opgeladen gevoel thuiskomen, en iemand die net een gezellige avond met de partner en de kinderen heeft beleefd gaat met een beter gevoel naar het werk.’ Haar onderzoek toonde bovendien aan dat werknemers die succesvol werk- en thuisrollen combineren beter presteren en zich minder vaak ziek melden.

Minder snel burn-out

Socioloog Lieke ten Brummelhuis ontdekte dat werknemers met kinderen zelfs minder gevoelig zijn voor een burn-out. Volgens haar zijn ouders beter in staat te relativeren: ‘Er is meer dan alleen maar werk in het leven. De groep werknemers zónder kinderen die ik ook onderzocht, lijkt dat minder goed te kunnen. Mogelijk denken zij veel meer na over hun werk. Dat maakt ze gevoeliger voor stress en gevoelens van uitputting dan werkende ouders.’

Voor die positieve gevolgen mag best wat meer aandacht komen, vindt Elsbeth Teeling. En het idee dat iemand na even uit de running te zijn geweest minder waard is op de arbeidsmarkt, mag ook in de prullenbak. Volgens haar zijn moeders gemotiveerder dan wie dan ook: ‘Omdat je minder tijd hebt ga je automatisch betere keuzes maken. Waarom zou je elke dag iets doen waarbij je het niet leuk hebt? Dáárvoor houd je niet al die ballen in de lucht. Bovendien komt erbij dat je nu ook het goede voorbeeld aan je kinderen wil geven.’

‘Vergeet in vredesnaam niet te feliciteren’

Als leidinggevende hoef je bovendien echt niet zelf ouder te zijn om gepast begrip te tonen, vindt Teeling. ‘Veel managers snappen gelukkig al dat zeker ouders van jonge kinderen gebaat zijn bij flexibeler werktijden, als dat een mogelijkheid is.’ Ze lacht: ‘Ook als werkgever krijg je er héél veel voor terug. Uit allerlei onderzoek blijkt dat het bieden van autonomie aan ouders op de werkvloer leidt tot verhoogde loyaliteit en werkgeluk.’

Vergeet ook niet om ze een beetje te ontzien in de allereerste jaren, benadrukt ze. ‘Give them a break, die gebroken nachten gaan vanzelf voorbij.’ Oh, en een laatste tip: als iemand aan komt zetten met de blijde boodschap dat ze in verwachting is, vergeet dan niet haar te feliciteren en laat je geschrokken gezicht vol zorgen over hoe dat straks moet achterwege. Het komt allemaal goed.