Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Vierdaagse werkweek leidt tot enorme stijging productiviteit

De afgelopen zomer was het goed toeven bij de Japanse afdeling van Microsoft. In augustus vond een experiment plaats waarbij medewerkers de hele maand slechts vier dagen per week hoefden te werken, maar wel fulltime betaald kregen. Het resultaat: mensen presteerden beter dan ooit - en hadden het ook nog eens beter naar hun zin.

japanse man bij metro Amos Bar-Zeev via Unsplash
Je leest nu: Vierdaagse werkweek leidt tot enorme stijging productiviteit

Zonder inhouding van loon kregen medewerkers vijf vrijdagen op rij vrij. Alle 2300 personeelsleden mochten meedoen. Het initiatief vormde onderdeel van het project Work-Life Choice Challenge Summer 2019. Ook stelde de organisatie tot 100 duizend yen, ruim 800 euro, beschikbaar voor families om op vakantie te gaan of te besteden aan persoonlijke ontwikkeling.

Takuya Hirano, CEO van Microsoft Japan, vertelde aan de Japanse krant The Mainichi over de maatregelen: ‘Werk niet te lang, rust goed en leer veel.’ Hij benadrukt het belang van een leef- en werkomgeving waar het mogelijk is persoonlijke doelen na te streven en een impact te kunnen maken. Ook gelooft hij dat we daarvoor lang niet een fulltime werkweek nodig hebben: ‘Ik wil dat werknemers nadenken over en ervaren hoe ze dezelfde resultaten kunnen bereiken met 20 procent minder werktijd.’

Productiever én gelukkiger

Dat lijkt inderdaad mogelijk te zijn: Microsoft Japan meldt dat ondanks dat de medewerkers een dag minder werkten in augustus, ze 40 procent productiever bleken dan dezelfde maand een jaar eerder. Een van de manieren waarop ze het in de praktijk mogelijk maakten was door de tijdsduur van vergaderingen te halveren. Daarnaast meldden medewerkers dat ze zich gelukkiger voelden en daardoor onder meer in staat tot betere prestaties. Maar er waren ook voordelen voor het milieu. Er werd minder geprint en omdat het kantoor niet vijf dagen open was werd er, logischerwijs, ruim 20 procent minder elektriciteit gebruikt.

De Japanse divisie van de softwaregigant houdt het niet bij dit experiment. Voor komende winter staat er nog een proef gepland, al zal deze niet meer een vaste vierdaagse werkweek bieden maar juist een flexibele werkweek, in te delen naar eigen behoefte en inzicht.

Gezonder werk-privébalans

Overigens zijn er steeds meer grotere organisaties die experimenteren met kortere werkweken, zonder dat dit ten koste gaat aan arbeidsproductiviteit of opbrengsten. Zo hield managementbedrijf Perpetual Guardian uit Nieuw-Zeeland in 2018 een proef waarbij alle 240 personeelsleden twee maanden lang vier dagen per week werkten, in ruil voor het volledige loon. Oprichter Andrew Barnes wilde graag meewerken aan een gezondere werk-privébalans en noemde de uitkomst van de proef een ‘absoluut succes’.