Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Niet alle voldoening hoeft per se vanuit je werk te komen (sterker nog, het is zelfs beter van niet)

Soms lijkt het alsof het nergens anders meer over gaat dan werk doen waar je je gepassioneerd over voelt. Alsof dat zo gemakkelijk is. Maar steeds vaker klinkt ook tegengeluid: bewaar je enthousiasme en diepste interesses juist voor je privéleven, zo pleit een stel bedrijfskundigen van vooraanstaande business schools in de VS.

lachende vrouw
Allef Vinicius via Unsplash
Je leest nu: Niet alle voldoening hoeft per se vanuit je werk te komen (sterker nog, het is zelfs beter van niet)

Iets doen waar je warm voor loopt, wat je écht leuk vindt, het is een dingetje. En als we diversie studies mogen geloven wordt dat alleen maar meer het geval. Waar millennials al aangeven dat ze het belangrijk vinden om hun ei kwijt te kunnen in hun werk, bleek uit een recent onderzoek onder Amerikaanse tienerjongeren dat het vinden van een betekenisvolle baan voor hen drie keer zo belangrijk was dan het hebben van familie.

Geprivilegieerd

Het klinkt prachtig en menig businesscoach loopt ermee weg, maar het behandelen van je loopbaan alsof je een grote droom najaagt is simpelweg niet voor iedereen weggelegd. Nu mogen we in het westen geprivilegieerd genoeg zijn om die mogelijkheid alleen al te overwegen, de hypotheek moet voldaan blijven worden en mondjes gevuld. Bovendien is het lang niet altijd mogelijk om je persoonlijke interesses en overtuigingen terug te vinden in het werk dat je doet.

Geen zorgen. Dat is dus helemaal prima, zo schrijven drie wetenschappelijk onderzoekers in Harvard Business Review. Hoofdonderzoeker Jon M. Jachimowicz bestudeert al jaren onder meer de mate waarin mensen binnen hun werk ruimte maken voor hun ‘passie’ en in hoeverre die in de loop der tijd verandert. Dat is namelijk wat het extra lastig maakt: wat je leuk en belangrijk vindt groeit door, net als jijzelf.

Onrealistisch en risicovol

Hoewel talloze onderzoeken bevestigen dat een sterke mate van verbondenheid met je werk bijdraagt aan je eigen welzijn, zijn er ook studies die suggereren dat dit effect nog groter is als datgene waar je je gepassioneerd over voelt, zich búiten je baan bevindt. ‘Het komt je prestaties en engagement op de werkvloer ten goede om je bezig te houden met datgene wat jij echt belangrijk vindt. Maar het is ook enigszins onrealistisch en risicovol om voor die voldoening afhankelijk te zijn van je werk,’ schrijven de onderzoekers.

Wat als een project tegenvalt, je negatieve beoordelingen ontvangt of misschien zelfs ontslagen wordt? Hoe meer je eigenwaarde verstrengeld is geraakt met je werk, hoe harder dat aankomt. Daarbij: ineens er buiten werktijd niets meer waar je wél energie uit haalt, waarmee je kunt opladen zodat je de volgende dag opnieuw fris en sterk ten tonele kunt verschijnen. ‘Om het nog niet te hebben van de voordelen van activiteiten en hobby’s buiten je werk die onder meer je creativiteit een boost geven en stress verlagend werken.’

Clubjes

Hoe bekend dit fenomeen je ook mag voorkomen, we zijn hier nog altijd beter af dan de gemiddelde professional in de Verenigde Staten, waar ‘druk zijn’ nog zoveel meer een statussymbool is dan hier en enige vrije tijd vaak ver te zoeken is. De onderzoekers roemen dan ook juist Europa, en geven Duitsland als goed voorbeeld. Daar is minstens de helft van de mensen lid van een ‘clubje’ in hun vrije tijd, of ze nu sporten of tuinieren.

De onderzoekers opperen: misschien moeten we het volgen van een passie binnen je carrièrepad meer zien als een privilege voor een handjevol gelukkige mensen. Niet als een mindset die voor iedereen zou zijn weggelegd.