Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

‘Lekker jezelf zijn’ maakt gelukkig

Studeren, werken, trouwen, een huis kopen en kinderen krijgen. Zo ziet het leven van de meeste mensen eruit. Maar hadden we niet ooit andere dromen? Over een boek schrijven of een reizend bestaan bijvoorbeeld. Hoogleraar psychologie Stephen Joseph betoogt dat mensen die hun dromen niet uit het oog verliezen en zichzelf blijven het meest gelukkig zijn. Maar hoe bereik je authenticiteit?

inclusiviteit nieuwe baan column Jacqui Brassey MT work/life
Je leest nu: ‘Lekker jezelf zijn’ maakt gelukkig

Het woord authentiek komt van het Griekse authentikos, en betekent handelen op eigen gezag. Oftewel, niet dansen naar de pijpen van anderen, maar de regie nemen over je eigen leven. Gewoon lekker jezelf zijn dus. Dat klinkt misschien simpel, maar dat is het niet. Ja, als je een kleuter bent en nog geen kaas hebt gegeten van maatschappelijke verwachtingen en sociale druk. Maar hoe ouder we worden, hoe lastiger het lijkt om vast te houden aan onze eigen koers.

Authentieke mensen zijn gelukkiger

Dikke kans dat je ergens onderweg je idealen en dromen uit het oog bent verloren en een ander pad bent ingeslagen. Is dat erg? Volgens de Amerikaanse hoogleraar psychologie Stephen Joseph wel. Mensen die hoog scoren op de schaal van authenticiteit zijn namelijk over het algemeen gelukkiger. Lekker jezelf zijn is ook goed voor je gezondheid. Zo bleek uit onderzoek dat mensen die hoog scoren op de authenticiteitstest minder kans hebben op depressiviteit en angststoornissen. Ook voelen ze zich alerter en scherper en hebben ze minder last van lichamelijke klachten als hoofdpijn en kortademigheid.

Maar helaas zijn er volgens Joseph steeds minder mensen die die staat van authenticiteit bereiken. Volgens hem lopen we door het leven met een masker op en zijn we niet trouw aan ons eigen authentieke zelf. En dat maakt ons ongelukkig, zo betoogt hij in zijn boek Authenticiteit, jezelf zijn en waarom je dat doet. Zo slikken volgens de Stichting Farmaceutische Kerngetallen ruim een miljoen Nederlanders antidepressiva in de hoop zich beter te voelen. En daarin begaan ze volgens Joseph een denkfout. We zijn helemaal niet ongelukkig omdat we ‘chemisch uit balans zijn’, maar omdat we steeds verder verwijderd raken van onszelf.

Weet waar je voor staat

Dat begint volgens de schrijver al bij ons schoolsysteem. Kinderen zouden hierin niet genoeg floreren en niet de kans krijgen om de beste versie van zichzelf te worden.  Daar komt bij dat we in onze huidige maatschappij vooral kwaliteiten als rijkdom en macht waarderen. Niet bepaald zaken die bevorderlijk zijn voor ons welzijn. En dan is er nog de technologie. Door sociale media zouden mensen een enorme druk ervaren om vooral een ‘goed’ beeld van zichzelf aan de wereld te presteren, in plaats van wie ze echt zijn.

Gelukkig schiet Joseph met zijn boek te hulp. Met allerlei praktische adviezen helpt hij je jezelf terug te vinden. De eerste stap is dat je jezelf kent, dat je weet waar je voor staat. Hierbij is het essentieel om terug te gaan naar je verleden. Wat was de eerste keer dat je vreugde voelde als kind en wanneer voelde je je juist ellendig? Ook het ontrafelen van je dromen kan volgens Joseph helpen bij het vinden van je authentieke zelf.

Als je eenmaal in de smiezen hebt wie je bent, is het zaak dat je jezelf niet te veel laat beïnvloeden door anderen. Zelfs wanneer je je hierdoor minder populair wordt of met scheve ogen wordt aangekeken. En dat is nog best lastig. Volgens Joseph vinden veel mensen authenticiteit namelijk een gevaarlijk idee. Immers, wanneer mensen authentiek zijn zouden ze weleens lastig kunnen worden en de gevestigde orde in twijfel trekken. Daarom is het belangrijk om zelf je angst voor een negatieve beoordeling te overwinnen.

Het derde onderdeel van de geluksformule van Joseph houdt in dat je je leven inricht zoals jij dat graag wilt. Dit kan volgens de schrijver onder andere door te oefenen met zelfacceptatie en grenzen stellen.

Lukt dit allemaal? Dan heb je volgens de schrijver een belangrijke sleutel in de zoektocht naar geluk gevonden. Eerlijk toegegeven: altijd maar volledig jezelf zijn, is misschien een beetje veel gevraagd. In een kort broekje en een strak topje naar dat chique bedrijfsetentje? Misschien voelt dat voor jou lekker authentiek, maar de vraag is of het verstandig is. En als je tot de conclusie komt dat je eigenlijk een camping wilt beginnen in Zuid-Spanje, is het wellicht handig om niet direct je baan op te zeggen. Maar af en toe bedenken of je wel blij bent met de koers die je vaart en of je wellicht andere dromen hebt, is helemaal niet zo´n slecht idee.