Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Zo laadt Joy van Baren (Wolters Kluwer) weer op na de eerste virusgolf

Na maanden van keihard werken begint nu voor velen een tijd van opladen. Hoe doe je dat? En wat zijn de managementlessen van de afgelopen tijd geweest? In deze mini zomerserie leggen we deze vragen voor aan corporate managers. In de derde aflevering: Joy van Baren (42), Manager Digital Accelerator Program bij corporate startup Walter, een initiatief binnen Wolters Kluwer.

Je leest nu: Zo laadt Joy van Baren (Wolters Kluwer) weer op na de eerste virusgolf

Hoe is de afgelopen tijd voor jou als manager geweest?

‘Het is eigenlijk vooral gek hoe snel alles normaal werd. We hebben ons aan de ene kant niet kunnen voorbereiden op het thuiswerken, geen dingen af kunnen ronden als team. Maar aan de andere kant zijn acht van mijn twintig teamleden ontwikkelaars in Hongarije, dus we waren allemaal al gewend aan Microsoft Teams.’

Wat voor bedrijf is Walter?

Toen ik twee jaar bij Wolters Kluwer werkte, merkte ik uit veel klantgesprekken dat er behoefte was aan een andere manier van juridische informatie inwinnen. Alle informatie is gelukkig inmiddels digitaal beschikbaar, maar we wilden een platform maken dat heel gericht en efficiënt inzichten geeft in plaats van lange documenten. Dit doen we onder andere met behulp van kunstmatige intelligentie. Verder hebben we een open platform gemaakt dat kan koppelen met allerlei software, waardoor juristen de informatie makkelijker kunnen toepassen in hun werkproces.

Hoe was het om een team in zowel Nederland als Hongarije op afstand aan te sturen?

‘Het verschil tussen de twee teams werd veel kleiner. Normaliter zie ik het Hongaarse team zo’n drie keer per jaar, zij zijn altijd op afstand. Nu werkt het Nederlandse team ook op afstand en merk ik dat ik als manager veel meer individueel met teamleden bezig ben. Zo heb ik een teamlid dat volledig is opgebloeid in het thuiswerken, maar ik heb ook mensen die een stuk lastiger met de situatie omgaan. Aan mij is het dan de taak om bij iedereen een vinger aan de pols te houden. Dat is voor mij wel een les, ook voor de toekomst.’

Hoe was het thuiswerken voor jou persoonlijk?

‘Ik mis de interactie met het team verschrikkelijk. Normaliter werken we veelal met het hele team in een ruimte, en doen we een gezamenlijke weekstart. Je weet wat iedereen aan het doen is, wat de focus is en waar je elkaar mee kan helpen. Ook werkten we veel met whiteboard en brainstorms. Er zijn prachtige tools om dat online te kunnen doen, maar niets werkt zo fijn als pen en een echt bord.’

Vraag dat om een ander soort leiderschap van jou?

‘Dat sluit aan op de individuele aanpak. Ik moet veel meer het overzicht houden en zorgen dat niemand op elkaar zit te wachten en of de mensen lekker in hun vel zitten Normaliter zie je het als iemand geïrriteerd of gestrest is, nu moet ik dat op afstand inschatten.’

Wat betekent vakantie voor je in zo’n periode?

Er zijn een heleboel oplaadpunten, zoals Lowlands of lekker uit eten, die nu wegvallen. Daardoor is vakantie wel veel meer waard geworden. In januari hadden we de zomervakantie al geboekt, maar het was tot het laatste moment spannend of het door kon gaan. Daardoor leef je er als gezin veel meer naartoe en waardeer je het meer als het doorgaat. 

Welke boeken heb je dit jaar meegenomen?

‘Ik lees echt van alles door elkaar. Meestal zitten daar een paar managementboeken per jaar bij, maar ik verslind ze niet. Op mijn ereader heb ik alles bij me, maar voor nu wilde ik een paar dingen herlezen. The corporate startup gaat over de valkuilen van een corporate startup en wat een goede relatie is met het moederbedrijf, dat pak ik van tijd tot tijd terug omdat het zo essentieel is.

Daarnaast heb ik Radical Focus van Christina Wodtke meegenomen. Toen ik het voor de eerste keer las het een eye opener, maar in de praktijk merk ik dat de methode alleen niet zaligmakend is. Dat is precies de reden waarom ik sommige boeken weer herlees – omdat ik wil blijven leren en ze toe wil blijven passen. Daar is de vakantie het ideale moment voor.’