Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Dit is wat leiders leren van hun hobby’s

Tuinieren, lezen, puzzelen, tekenen: hobby’s zijn niet alleen een goed tijdverdrijf, maar brengen ook rust en ruimte in je hoofd. Twee leiders over hun hobby en wat het ze op de werkvloer oplevert.

hobby's, marlous booijink, dennis valkema, leiders
Je leest nu: Dit is wat leiders leren van hun hobby’s

Wie de naam van Marlous Booijink intypt op Google, ziet al snel dat ze niet alleen vice-president Finance bij DSM Food Specialties is, maar dat ze ook paardrijdt. De sport die ze sinds haar zesde beoefent, geeft haar een welkome afleiding van al het denkwerk op kantoor. ‘Als ik op het paard zit, gaat het echt om voelen en reageren.’

Hoewel hobby’s misschien klinken als iets wat je op de basisschool in een vriendenboekje invulde, is het ook voor volwassenen wel degelijk goed om een bezigheid naast werk te hebben. Of misschien júíst voor volwassenen. ‘Ik durf wel te stellen dat ik zonder hobby’s niet zou kunnen leven’, aldus Booijink. ‘Ik heb er heus niet altijd zin in. Als het regent of waait, zit ik ook liever op de bank. Maar als je eenmaal van je paard afstapt, ben je wel weer fris en heb je ruimte in je hoofd. Klap ik daarna m’n laptop nog even open, dan merk ik wel dat ik soms anders tegen zaken aankijk.’

Middel tegen stress

Even loskomen van je baan is natuurlijk niet alleen voor leiders belangrijk, maar kan wel extra goed van pas komen. Drie Amerikaanse onderzoekers schreven vorig jaar in HBR over hun onderzoek om stress te lijf te gaan met het leren van nieuwe dingen. Nieuwe vaardigheden en eigenschappen ontwikkelen zorgt voor minder stress en negatieve emoties op het werk. Hoe drukker je baan, hoe meer behoefte aan een hobby of andere manier om even los te koppelen.

Maar hoe combineer je hobby’s die veel van je vraagt met een drukke baan? ‘Ik wil na een hele dag hard werken ook wel echt even in de buitenlucht zijn’, zegt Booijink. En dus haalt ze haar twee paarden van stal, om zo’n twee uur paard te rijden. ‘Het voordeel is dat ze aan huis staan, dus ik hoef niet naar een manege. Maar dat betekent tegelijkertijd ook dat ik wel eens rond middernacht pas de stal uit kom.’ Haar PA weet dat ze aan het eind van de dag geen meetings meer moet plannen. ‘Als het écht niet anders kan, dan zal de hobby toch moeten wijken. Maar dan moet het wel heel belangrijk zijn.’

Falen

Ook voor Dennis Valkema, sinds twee maanden general manager bij hr-softwarebedrijf Talentsoft, is het soms een kwestie van combineren. Als hij bij zijn vorige baan op zakenreis in het buitenland was, ging zijn aikido-outfit regelmatig mee in de koffer. ‘Het voordeel van de sport is dat je overal mee kan trainen als je bij een Dojo (oefenruimte, red.) ter wereld ingeschreven staat.’

Hij beoefent de Oosterse vechtkunst al sinds zijn tienerjaren, nadat hij een extra trainingsmogelijkheid zocht voor zijn judocarrière. Valkema stond voor Jong Oranje op de mat, maar wilde zich meer verdiepen in de traditionele Oosterse vechtkunsten. ‘Je gebruikt de kracht van de tegenstander om hem te ontwijken en constant een stap voor te zijn. Daardoor ben je niet zozeer de tegenstander, maar sta je veel meer naast iemand.’

En waar in judo het erom draait wie als eerste op de mat ligt, kent aikido geen competitie-element. ‘Ze noemen het ook wel gekscherend een vechtkunst voor intelligente mensen. Je moet elke keer snel nadenken en reageren.’

Wat hem zo aanspreekt? ‘Je begint met de witte band en je eindigt er ook weer mee. Dat maakt dat ik me nog steeds, na al die jaren, een leerling voel. Het is een cirkel waar je constant van je eigen fout leert.’ Een element dat hij ook in z’n werk graag aanhaalt. ‘Als je geen fouten maakt, dan leer je niets.’

Leiderschap en hobby’s

Ook Booijink ziet parallellen tussen het paardrijden en haar leiderschap bij DSM. ‘Het geduld en het luisteren komt eigenlijk op hetzelfde neer. Eigenlijk zijn paarden net mensen, met een heel eigen karakter’, aldus Booijink. Goed inschatten waar de kracht zit, zodat iemand tot optimale prestaties komt: dat komt in haar werk en in haar hobby terug.

Haar twee paarden hebben twee totaal verschillende karakters. Waar de een enorm introvert is, is de ander ‘enorm aandachtsgeil’. ‘Die staat echt al te trappelen als je de stal inkomt en is heel erg enthousiast. Maar die doet ook veelal waar ze zelf zin in heeft. Ze heeft enorm veel eigen initiatief, daar moet ik vaak wat strenger optreden. Doe ik dat niet, dan neemt ze een loopje met me.’ Haar andere paard moet ze juist enorm stimuleren en belonen. ‘En vooral niet te veel onder druk zetten, anders doet hij niets.’ De dingen die ze zelf leert tijdens het paardrijden, past ze graag toe in haar team. ‘Ik zie veel beter hoe ik mensen in beweging kan krijgen.’

Ook Valkema gebruikt het coachende aspect uit zijn sport graag. Na een ernstige knieblessure moest hij zijn judocarrière vaarwel zeggen, maar hij traint nu nog steeds jong talent. ‘In totaal ben ik zo’n vier avonden per week met beide sporten bezig. Dat vraagt behoorlijk wat tijd, maar plan ik altijd in m’n agenda.’

Hobby’s in coronatijd

Want zijn carrière mag hem veel waard zijn, het is aikido wat hem gevormd heeft over de jaren. ‘Het een profiteert van het ander. Vanuit het respect voor de ander ben ik veel meer in staat om te luisteren. Ook kijk ik niet alleen naar m’n eigen drijfveer, maar naar het gehele plaatje van het team. Daardoor ben ik steeds beter geworden in de escalatie. Doordat je naast iemand staat, kun je iemand veel beter helpen.’

Wat brengen hun hobby’s hen in een onzekere tijd, waarin mensen aangeraden wordt te beginnen met een hobby om de tijd te doden en de gedachten wat te verzetten? Valkema ziet vooral rust en afleiding. ‘Ik ben vader van twee kinderen. Het hebben van een hobby is niet alleen een belangrijke uitlaatklep, maar zorgt er voor mij ook voor dat ik thuis kan kijken naar een groter plaatje.’ En hoewel trainen nu wat lastig is, kan het ritueel van de warming-up ook thuis uitgevoerd worden. ‘Dat doe ik nu elke dag om me soepel te houden. Sommige mensen doen yoga, ik sta met een houten Japans zwaard m’n oefeningen te doen in de woonkamer.’

Naast het paardrijden probeert Booijink af en toe ook een andere sport. Sporadisch wielrennen en mountainbiken, maar ook met vrienden mee om hun hobby’s te ontdekken. ‘Buiten je eigen comfortzone iets proberen, is denk ik altijd goed voor je.’

Dit is een herpublicatie van een artikel dat eerder verscheen op MT.