Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Beschouw het weekend als een mini-vakantie (dat wérkt)

Je hoeft niet op die vijf weken per jaar te teren om bij te komen en op te laden. Wetenschappers hebben namelijk ontdekt dat als je je weekend gebruikt als een korte vakantie, je op maandag heel wat gelukkiger en opgefrist weer aan het werk gaat.

luieren voeten water
Je leest nu: Beschouw het weekend als een mini-vakantie (dat wérkt)

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 1 november 2019

Medewerkers die werd gevraagd zichzelf tijdens het weekend een zogenaamde ‘vakantie-mindset’ aan te meten bleken op maandag stukken blijer en meer uitgerust weer aan het werk te gaan dan de controlegroep die het weekend behandelde zoals ieder ander weekend. Dat ontdekten wetenschappers aan de Universiteit van Californië. De studie vond plaats onder bijna duizend fulltime medewerkers.

Meetbaar gelukkiger

‘Door simpelweg een vakantie-instelling te adopteren, krijgen mensen meer aandacht voor het huidige moment, waardoor ze meer geluk halen uit hun vrije tijd,’ vertellen de onderzoekers in een artikel van de Anderson School of Management. Voor je gevoel is het waarschijnlijk een grote open deur, maar een paar jaar eerder wisten zij ook wetenschappelijk te onderbouwen dat vakantie écht heel goed voor je is. Mensen die meer vakantiedagen opnemen, voelen zich meetbaar gelukkiger. En dat niet alleen: onze gezondheid verbetert, we worden creatiever en ook op werk presteren we beter.

Overigens werd ook onderzocht of het resultaat van het ‘doen alsof je vakantie hebt’ niet werd veroorzaakt doordat de mensen uit de studie simpelweg léukere bezigheden gingen doen. Zo spendeerden de ondervraagden met een vakantie-mindset inderdaad minder tijd aan huishoudelijke taken dan normaal en meer aan bijvoorbeeld gezamenlijk eten, wat er logischerwijs voor zou kunnen zorgen dat zij die tijd hoger waardeerden. Maar dat was dus niet het geval. In plaats van de verandering in iemands activiteiten, was het vooral de verbeterde aandacht voor de vrije tijd zelf die het plezier gedurende het weekend verhoogde en ook daarna voor meer geluk zorgde, aldus de onderzoekers.

Alleen al je instelling kan wonderen doen

‘Alleen al het aanpassen van hóe je iets beschouwt kan al wonderen doen voor je beleving ervan,’ vertelt hoogleraar gedragswetenschappen Cassie Mogilner aan The Wall Street Journal. Ze geeft toe dat je je ook niet letterlijk ieder weekend kunt gedragen alsof je op vakantie bent, bepaalde zaken moeten nu eenmaal gedaan worden. ‘Bovendien zou die vakantie-mindset dan ook weer een soort routine worden, en dat is nu juist niet de bedoeling.’

Het idee is dat je de komende twee dagen de zorgen van de werkweek achter je laat. En dat je dat doet op net zo’n rigoureuze manier als wanneer je twee weken naar Zuid-Frankrijk, de Malediven of Texel gaat: telefoon uit, out-of-office aan en voor de verandering eens precies doen waar je zin in hebt. Dat betekent mogelijk ook dat je juist niet uitslaapt, maar in plaats daarvan iets gaat ondernemen. Van lang in bed blijven liggen in het weekend weten onderzoekers, onder andere die van het Zweedse Karolinska Institute, dat het juist je slaapritme in de war brengt. Het is in feite een kleine jetlag die ervoor kan zorgen dat je maandag eerder vermoeider op de werkvloer verschijnt.

Nog wat tips om je te helpen die vakantie-mindset vast te houden tijdens het weekend:

  • Zorg dat je op vrijdagmiddag al je takenlijst voor de nieuwe week klaar hebt liggen, zodat je dat niet op zondagavond hoeft te doen
  • Doe zo nu en dan iets nieuws of spannends waar je doordeweeks geen tijd of energie voor hebt
  • Geniet zo bewust mogelijk van gelukkige momenten en doe je best die zo lang mogelijk te laten duren
  • Let eens wat meer op de omgeving, de geuren en geluiden om je heen
  • Zorg voor een goede balans tussen energieke activiteiten en uitrusten
  • Laat je niet teveel meeslepen door negatieve gedachten, al helemaal niet als die over werk gaan