Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

De chief marketing officer van het strategische marketingbureau Millward Brown Vermeer woont al 21 jaar in New York. En is niet van plan om ooit nog terug te verhuizen naar Nederland. ‘Mijn kinderen zijn ook echte New Yorkers. We nemen ze elk jaar een paar weken mee terug naar Nederland om hun familie te zien en de taal weer op te halen en dat is genoeg’, aldus De Swaan Arons. Dubbel paspoort De CMO is in Amerika geboren, voordat hij op 1-jarige leeftijd naar Amsterdam verhuisde met zijn ouders. Maar iets bleef aan hem knagen toen hij opgroeide. ‘Ik heb altijd gedacht dat ik ooit weer in Amerika wilde wonen. Toen ik in Rotterdam studeerde ging ik elk jaar na de tentamens naar New York. Toen ik mijn vrouw ontmoette in een kroeg in Amsterdam, kwamen we erachter dat we allebei dolgraag naar New York wilden verhuizen. Na een jaar gebeurde het, we gingen samenwonen in een ander land.’ Verhuizen naar New York Destijds werkte De Swaan Arons nog voor Unilever, waar hij een carrière kende van tien jaar. Begon als assistent productmanager in Nederland en eindigde in Amerika als marketingdirecteur. Unilever bleek open te staan voor de wens van De Swaan Arons. ‘Ik heb aangegeven dat ik en mijn vrouw naar Amerika gingen verhuizen, met of zonder mijn baan bij Unilever. Gelukkig kozen ze mét, anders had ik ontslag moeten nemen. Toevallig was er een internet- marketingproject in New York gaande dat niet lekker liep en waar hulp bij nodig was, dus daar ben ik mee aan de slag gegaan.’ Ondernemerschap Samen met partner Frank van den Driest startte hij in 2001 marketingconsultancybureau EffectiveBrands. Ze bouwden het bedrijf uit tot 75 medewerkers, tot ze in 2014 werden overgenomen door onderzoeksbureau Millward Brown, onderdeel van holding WPP. De gefuseerde bedrijven vormen nu een strategisch marketingbureau, waar De Swaan Arons als CMO werkt. Een groot verschil met het ondernemerschap, en toch ook weer niet. ‘Ik ben een echte ondernemer, ik ben geen manager. Alles wat ik niet leuk vond om te doen, zoals administratie, financiën en HR hoef ik nu niet meer te regelen. Dat is allemaal ondergebracht bij WPP. Ze laten mij verder vrij om te doen waar ik wel goed in ben: inspireren, strategie bedenken en natuurlijk de marketing. Ik ben eigenlijk ondernemer binnen een werknemersklimaat.’ Cultuurverschillen Omdat WPP een internationaal bedrijf is, werkt De Swaan Arons ook wel eens samen met Nederlanders. En ook al is hij gewend aan de Amerikaanse manier van zakendoen, soms is het contact met Nederlanders ook prettig. ‘Het zijn twee totaal verschillende culturen wat betreft zakendoen. In Amerika ligt de snelheid veel hoger. Als je een afspraak maakt en de andere partij moet iets doen of aanleveren, is het binnen één of twee dagen klaar. Daarentegen zeggen Amerikanen nooit ‘nee’, dus weet je niet zeker of dat ze het wel zullen doen. Dat vind ik aan Nederlanders weer fijn, die doen precies wat ze zeggen. Afspraak is afspraak.’ Een ander groot verschil is het aantal vakantiedagen per jaar. ‘In Nederland is het standaard om vier of vijf weken vakantie te hebben en dus ook drie weken achter elkaar weg te gaan. Dat is in Amerika onvoorstelbaar, dat doet niemand. Bovendien hebben ze minder vakantiedagen. Maar als je hier ruim twee weken achtereen weggaat, denkt iedereen dat je stiekem de overstap maakt naar een ander bedrijf. Dat ligt er ook aan dat privé en werk hier minder in balans is. Je moet altijd bereikbaar zijn. Afstand nemen van je werk en even tot jezelf komen wordt hier ondergewaardeerd.’ Sabbatical Om toch tot rust te komen en te kunnen evalueren zonder de dagelijkse beslommeringen, heeft De Swaan Arons gekozen voor een half jaar sabbatical. ‘Ik zit nu op de helft en heb het nodig om weer even bij te komen en bepaalde vragen opnieuw aan mezelf te beantwoorden. Ik denk na over wat ik leuk vind om te doen, waar ik goed in ben en waar ik over vijf jaar wil staan. Ik heb dat ook gedaan toen ik stopte bij Unilever. De mogelijkheid is er dat ik weer als CMO terugkom bij Millward Brown Vermeer, maar het kan ook zijn dat ik een andere functie aanneem. Ik blijf sowieso bij WPP werken en ik vraag me nu af welke rol ik zou willen aannemen.’

Management & Leiderschap

‘Ik ben een ondernemer in een werknemersklimaat’

In Amerikaanse films en series wordt regelmatig gesproken over ‘echte New Yorkers’. En dat is per definitie anders dan andere...

author Romy Donk

clock 3 min

Kaartenmaker HERE krijgt een nieuwe investeerder. Welk bedrijf het is, en om hoeveel geld het gaat is niet bekend gemaakt. Volgens CEO Overbeek past de komst van een nieuwe investeerder in de strategie van het bedrijf om partnerschappen te sluiten met belangrijke spelers die werken aan zelfrijdende auto’s. Intel Het is niet voor het eerst dat HERE kapitaal binnenhaalt. Eerder dit jaar werd bekendgemaakt dat Intel een belang van 15 procent in het bedrijf had genomen. Here is in Nederland veel minder bekend dan ons eigen TomTom, maar de voormalige navigatietak van Nokia is een wereldspeler. Overbeek is er dik een jaar geleden aangesteld, net nadat het bedrijf was overgenomen door een consortium van Audi, BMW en Daimler. Zij hebben de kaarttechnologie van Here broodnodig bij het ontwikkelen van de zelfrijdende auto. Overbeek komt van Cisco, waar hij ruim 15 jaar werkte. Hij begon er als managing director Cisco Nederland en klom via een aantal managementfuncties in diverse landen op tot senior vice president Cisco Services waar hij verantwoordelijk was voor de wereldwijde dienstverlening van het technologiebedrijf, met een jaaromzet van 12 miljard dollar en 15.000 werknemers. Kroonprins Bij Cisco leek Overbeek op weg te zijn naar de hoogste positie van het bedrijf. In september 2015 noemde de toenmalige CEO John Chambers hem in een gesprek met Bloomberg als zijn potentiele opvolger over twee tot vier jaar. Overbeek stond op een shortlist samen met negen andere Cisco-topbestuurders. De keuze viel uiteindelijk op Cisco-veteraan Chuck Robbins. Bij de samenstelling van diens nieuwe managementteam was er geen plek voor Overbeek. Hij mocht nog wel aanblijven als strategisch adviseur. Overbeek heeft een Masters Business Administration aan NIMBAS, de Universiteit van Bradford in het Verenigd Koninkrijk. Voordat hij het bedrijfsleven in ging was Overbeek officier bij de Nederlandse landmacht. Edzard Overbeek is een van de Wereldmanagers van MT. Lees meer over Nederlands meest succesvolle managers over de grenzen in het nieuwe nummer van Management Team.

Management & Leiderschap

In het nieuws: Edzard Overbeek, CEO HERE

In de strijd met Uber en Google om de zelfrijdende auto haalt kaartenmaker HERE een nieuwe investeerder binnen. Een portret...

author Laura Walburg

clock 1,5 min

In de nieuwe MT een lijst met Nederlandse managers die de scepter zwaaien over een buitenlands bedrijf. Een van hen is Marc van der Chijs, managing partner bij het Canadese CrossPacific Capital. Hiervoor werkte hij 13 jaar als ondernemer in China. ‘Vergeleken met China lijken bedrijven in Noord-Amerika meer op Europese bedrijven.’ Het Canadese CrossPacific Capital helpt techbedrijven met het vinden van investeringen. Marc van der Chijs is daarbij als managing partner het aanspreekpunt voor Noord-Amerikaanse bedrijven die naar China uit willen breiden. Dat Van der Chijs juist voor dit Aziatische land gekozen wordt, is geen wonder: hij woonde er 13 jaar en zette er Tudou op, de Chinese tegenhanger van YouTube. De keuze om naar het buitenland te gaan voor werk was voor Van der Chijs een bewuste. ‘Ik woonde als kind onder andere op Curaçao en in Amerika, tijdens mijn studie woonde ik tijdelijk in België en Frankrijk. Mijn wereldbeeld was altijd al vrij breed.’ Na zijn studie komt hij terecht in Stuttgart, als management trainee bij Daimler-Benz. ‘Toen ik vier jaar lang veel gereisd had, wilde ik graag een baan buiten Europa. Ik kon kiezen tussen Toronto of Beijing. Dat was een makkelijke keuze voor mij, Beijing voor iemand van midden twintig veel interessanter dan een saaie stad in Noord-Amerika.’ Vakantie China is een geweldig land met veel kansen, waar veel harder gewerkt wordt dan in de rest van de wereld, zo blikt Van der Chijs terug. ‘Als ondernemer in China werk je letterlijk zeven dagen per week, je telefoon staat altijd aan en je zegt nooit nee. Werk gaat altijd voor.’ Het is direct het grootste verschil met Nederland én Canada. ‘Vergeleken met China lijken bedrijven in Noord-Amerika meer op Europese bedrijven. In Vancouver gaat het over work/life balance, hier nemen de mensen elk weekend vrij en de meeste mensen laten om 5 uur ’s middags hun pen vallen en gaan skiën of naar het strand. Daar moest ik wel even aan wennen in het begin.’ Het grootste verschil tussen Canada en Nederland is een stuk funester volgens Van der Chijs. ‘In Vancouver heb je maximaal drie weken vakantie per jaar, in Nederland liggen bedrijven gerust heel juli en augustus stil. Ik snap best dat dat belangrijk is voor werknemers, maar ik vind het een beetje te ver doorgeslagen. Het is funest als je wilt concurreren met de rest van de wereld. Het is voor mij een reden om vrijwel niet meer in Europa te investeren.’ Canada was na 13 jaar China een bewuste keuze, dat hij naar eigen zeggen verliet omdat het steeds moeilijker werd om als niet-Chinees zaken te doen. ‘Mijn vrouw en ik zijn de hele wereld rondgereisd om een nieuw land te kiezen om te wonen. Vancouver kwam uit op nummer één door het klimaat, de natuur en de vriendelijke mensen.’ Terug naar China zou hij best willen, onder een voorwaarde: ‘De luchtvervuiling moet opgelost zijn.’ Indirect Zijn stijl in leidinggeven past volgens Van der Chijs beter in het buitenland. ‘Ik ben vriendelijk, maar direct. Iemand die hard werkt en resultaten boekt krijgt alle vrijheid van mij en kan heel veel geld verdienen. Mensen die niet presteren blijven meestal niet lang voor me werken. Je krijgt twee kansen en niet meer.’ In Nederland zijn de leiders volgens hem toch wat indirecter. ‘Er wordt gekeken of iemand in een andere positie beter zou functioneren. Dat zou ik nooit doen.’ Zou hij toch een bedrijf in Nederland leiden, dan zou dat vooral zijn met mensen die ook in het buitenland hebben gewerkt. ‘Het vraagt een andere manier van werken en denken. Doordat ik in zoveel landen heb gewoond en gewerkt, kan ik me makkelijk aanpassen. Cultuurverschillen zijn bovendien positief, ze maken het leven interessanter.’

Management & Leiderschap

Wereldmanager Marc van der Chijs: ‘Mensen die niet presteren, vliegen er snel uit’

In de nieuwe MT een lijst met Nederlandse managers die de scepter zwaaien over een buitenlands bedrijf. Een van hen...

author Loeka Oostra

clock 2,5 min

Management & Leiderschap

‘Niemand is veilig voor disruptie’

In zijn boek The Disruptors' Feast schetst Frits van Paasschen vanuit zijn persoonlijke ervaring hoe onder meer digitale technologie, urbanisatie...

author Robin Uitham

clock 2,5 min