Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Startup zoekt investeerders om af te rekenen met telefoonverslaving

Tim Smits en Jorn Rigter brachten hardware in stelling tegen smartphoneverslaving en afleidende apps. Na gesprekken met investeerders en gebruikers maken ze toch een pivot naar software, inclusief schaalbaar businessmodel.

Unpluq
Je leest nu: Startup zoekt investeerders om af te rekenen met telefoonverslaving

Unpluq trok vorig jaar de aandacht met een ingenieuze oplossing voor een actueel probleem: smartphoneverslaving. Steek een usb-stick in je telefoon, en je krijgt toegang tot al je apps, luidde de pitch. Zonder die kanariegele key werden (zelf geselecteerde) afleidende apps zoals Instagram of Snapchat geblokkeerd.

Maar aan hardware kleven behoorlijk wat nadelen. Zo bleek een uitstekend stickje eigenlijk te fragiel voor een smartphone die maar net in een broekzak past.

Gesprekken met investeerders

In gesprekken met investeerders op investeringsplatform Leapfunder kregen de oprichters iets te vaak een ‘nee’ te horen omdat het om hardware ging. Ook bleken de usb-keys (Unpluq verkocht er via Kickstarter zo’n 1200) er soms weken over te doen om te arriveren bij kopers in de VS.

De onderscheidende hardware-sleutel ten spijt begonnen de twee ondernemers na te denken over een software-oplossing. Medeoprichter Tim Smits (foto links): ‘We vonden een fysieke barrière heel belangrijk, omdat je dan een bewuste keuze moet maken. Kunnen we dan wel iets maken dat net zo goed werkt?’

Schudden met je smartphone

De twee aan de TU Delft geschoolde ontwerpers komen nu met een app (vooralsnog alleen voor Android-telefoons) die alsnog een brug slaat met de fysieke wereld. Afleidende apps ‘aan’ zetten kan nu bijvoorbeeld door je smartphone vijf keer te schudden. Of door een geprinte QR-code te scannen, of door zeven knoppen in te drukken. ‘Afleidingsbarrières’ noemt Unpluq die fysieke drempels tegen overmatige schermtijd.

Medeoprichter Jorn Rigter (foto rechts): ‘Het was een lastige keuze, maar we staan erin met het doel om schermtijd te besparen. Hoe we dat doen maakt ons niet uit. Met software kun je een groter publiek bereiken.’ De fysieke sleutel maakt mogelijk een comeback, zegt Rigter, maar dan als draadloze variant.

Besparing

Unpluq schat dat gebruikers van de app gemiddeld 35 minuten schermtijd per dag besparen. Dat is minder dan de besparing van 69 minuten die de fysieke Unpluq Key gemiddeld opleverde, geven Smits en Rigter toe.

Trek je de portemonnee voor de betaalde versie, dan stijgt de besparing naar een uur per dag, schat Unpluq. Die premium-variant (3,99 euro per maand) heeft extra features zoals het maken van schema’s rondom werkuren en vrije tijd. En extra afleidingsbarrières waaronder scrollen en opladen.

iPhone-uitdaging
Unpluq werkt ook aan een iPhone-versie, maar dat heeft meer voeten in de aarde een Android-app. De iOS-software van Apple verhindert namelijk dat apps zoals Unpluq kunnen zien welke programma’s er nog meer actief zijn.

Wendbaar blijven als startup

De ondernemers hebben zich inmiddels verzoend met hun pivot naar software. Rigter: ‘We gingen ervan uit dat we het met hardware moesten doen, omdat huidige software oplossingen niet werkten. Achteraf bleek die aanname niet correct. Hadden we dat eerder geweten, dan waren we misschien gelijk begonnen met software. Maar dat is juist het leuke aan een startup. Je moet wendbaar blijven.’

Dat inzicht betekent ook dat de twee oprichters nu de zakelijke markt opzoeken. Unpluq wil er binnenkort de eerste tests gaan doen. Met hulp van de (remote) accelerator Newchip sleutelen de ondernemers momenteel aan een nieuw pitchdeck, voor een vervolginvestering die 500.000 tot 1 miljoen euro moet opleveren.

Werkprivébalans

Rigter: ‘We hebben ook van bedrijven en zorgverzekeraars gehoord dat afleiding een groot probleem is. Dat probleem is groter geworden door corona. De verhouding tussen werk en privé is meer uit balans.’

Werknemers kunnen de app aanpassen aan hun werkweek en bijvoorbeeld instellen dat ze pas toegang krijgen tot e-mail en Slack zodra hun werkdag begint. In hoeverre medewerkers dat zelf kunnen bepalen, hangt van de sector af, verwacht Unpluq.

Techbedrijven zoals Apple en Alphabet (het moederbedrijf van Google) voegden de afgelopen jaren ook functies toe om schermtijd te beperken. Maar daar heeft Unpluq wat Rigter betreft niet zoveel van te vrezen. ‘Die functies zijn te makkelijk te omzeilen. We geloven ook niet dat ze daar echt iets aan zullen veranderen. Hun core business is niet om andere apps te blokkeren.’