Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

TomTom trekt stekker uit TomTom Taxi

Ai, begin dit jaar gaf TomTom nog praktisch carte blanche aan ondernemers Steven Blom en Otto Ruys om met TomTom Taxi de taxiwereld op te schudden. Nu trekt de Amsterdamse multinational de stekker eruit. Per 15 augustus stopt TomTom Taxi.

Je leest nu: TomTom trekt stekker uit TomTom Taxi

Dat bevestigen oprichters Blom en Ruys tegen Sprout. ‘Er is een evaluatie geweest, waarna is besloten het project te staken’, vertelt Blom. Wat de exacte reden is voor het killen van de taxiapp van TomTom, daar kunnen ze niets over zeggen. Blom: ‘Inhoudelijk gaan we daar niet op in, dat is zo afgesproken.’ 
Wordt het kind niet met het badwater weggegooid? ‘Natuurlijk is het best wel jammer, maar zo werkt dat in een grote organisatie, dat is het risico’, zegt Ruys.

Begin dit jaar spraken we de oprichters van TomTom Taxi nog over hun plannen. In 2006 begonnen Blom en Ruys met hun taxibesteldienst, eerst via sms en later met een eigen app. Ze waren de eerste partij van buiten die mocht aanhaken op het planningssysteem van TCA. Veelbelovend vond ook TomTom de app. In 2011 kwamen Blom en Ruys op de radar van TomTom-ceo Harold Goddijn, die hen benaderde om een businessplan te maken. Het was een mooie kans voor de twee om hun app op grote schaal in de markt te zetten. 

TomTom Taxi geen gedroomde exit  

TomTom nam de startup in september 2011 over. De jonge ondernemers werden projectleider, kregen een plek in het hoofdkantoor, met een heuse afdeling en ze mochten zelf hun personeel aannemen. Begin dit jaar werd TomTom Taxi als dienst gelanceerd, waarbij de kennis van de startup aan die van de navigatiespeler werd gekoppeld. ‘Wij beheersen alles voor de rit en na de rit. TomTom beheerst alles wat er tijdens een rit gebeurt. De insteek was om alles aan elkaar te koppelen’, zei Blom destijds. Blom nu: ‘Het was een leerzame ervaring. De sfeer is positief. Je ziet dat dingen die we in ons project hebben verzonnen nu al in andere projecten worden doorgevoerd.’ 

Eerder deden ze al het zwijgen ertoe als het gaat om het geldbedrag dat met de overname was gemoeid in 2011. Ook nu kunnen Blom en Ruys niet ingaan op details. Feit is wel dat ze niet alleen bloed, zweet en tranen in de bouw van hun app hebben gestoken. Ze staken er voor de overname ‘een paar ton aan manuren en spaargeld in’. Of het een financiële klap voor ze is? ‘We blijven ondernemers, een goede exit bereik je met vallen en opstaan.’

Nieuwe plannen

De woordvoerder van TomTom was vanavond niet bereikbaar voor een toelichting. Klaarblijkelijk is het voor TomTom zelf nog geen ‘press event’, want op de investor relations-pagina wordt de desinvestering nog niet via een persbericht gecommuniceerd. Op de pagina van TomTom Taxi staat er al wel een melding over het einde van de service. De twee ondernemers zeggen zich nu nog op de afbouw van de dienst te richten. Het afscheid van ‘het project’ betekent niet dat ze in dienst treden bij TomTom. Maar een definitief einde van de samenwerking hoeft het volgens hen ook niet te zijn. Blom: ‘We willen blijven ondernemen, maar we staan open voor een nieuwe dingen. Daar gaan we eind augustus maar eens rustig over nadenken.’ 

Lees hier het eerdere interview met Steven Blom en Otto Ruys.