Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Mendix krijgt 25 miljoen groeigeld

Kaboem! Derek Roos heeft 25 miljoen dollar opgehaald voor Mendix, het Rotterdamse bedrijf dat bedrijfssoftware ontwikkelt. Met het geld kan Roos, die vanuit Boston de Amerikaanse markt bewerkt, verder met productonwikkeling en vooral het vergroten van het marktaandeel.

Je leest nu: Mendix krijgt 25 miljoen groeigeld

Dat Mendix hard gaat, hebben we al vaker geschreven. En je hoeft het niet meer alleen van Sprout aan te nemen, Forbes toeterde onlangs ook: Mendix CEO Derek Roos Disrupts Enterprise Application World. Derek Roos is dus best een eind op de goede weg, sinds hij als bedrijfskundestudent een jaar of acht geleden samen met twee technisch begaafde studievrienden, de broertjes Kruit, begon met het ontwikkelen van software, waarmee klanten snel nieuwe toepassingen konden bouwen zonder dat ze hun bestaande IT ‘in de kelder’ hoefden af te danken. Die gouden belofte wist Mendix goed waar te maken, waardoor steeds grotere klanten, en investeerders instapten. De afgelopen vijf jaar verdubbelde de omzet telkens, en in 2012 ging hij de 10 miljoen voorbij. Over 2013 verdubbelde dat cijfers weer ruimschoots. Roos c.s. geven zelf nooit exacte cijfers, maar de hoeveelheid nullen waarmee ze hun jaar afsluiten, laat zich raden. En: de Rotterdammers maken winst. 

Voet op het gas

Zelf waagde Mendix zich ook in het hol van de leeuw: Amerika, de grootste markt voor software ter wereld, maar ook een waarin de meeste spelers weinig moeten hebben van spullen die elders zijn uitgevonden. Hoewel? Roos, in 2012 uitgeroepen tot entrepreneur of the year, verplaatste ruim anderhalf jaar geleden het hoofdkantoor naar Boston en hij heeft zijn team er versterkt met Amerikanen die van sales en marketing weten. Inmiddels heeft Roos 130 man in dienst. Blijkbaar gaat nu echt de voet op het gas, want de 25 miljoen dollar van de Amerikaanse investeerder Battery Ventures en Prime Ventures gaan naar verdere internationale expansie van het bedrijf. Eind 2011 stak de Nederlandse vc Prima al 13 miljoen dollar in Mendix, samen met investeerder van het eerste uur HENQ Invest.

Zelfvertrouwen

Herman Hintzen, oprichter en managing partner van HENQ, herinnert zich nog goed hoe Roos en de Kruits bij hem binnenstapten. ´Dat is me altijd bijgebleven: ze hadden net een halve ton omzet. Maar zelden heb ik te maken gehad met mensen die zo veel vertrouwen hadden in waar ze mee bezig waren: ‘Wij gaan hier iets bouwen, en als dat bedrijf na vijf jaar minder dan 100 miljoen waard is, hebben we gefaald.’ Aan wat ze voor ogen hadden, waren natuurlijk enorme risico’s verbonden, maar als investeerder in vroege startups gaan wij natuurlijk niet voor veiligheid. Maar hun tomeloze ambitie en het geloof in zichzelf, daar vielen wij eigenlijk vooral voor.’

App Platform

Aanvankelijk grepen de Rotterdammers naar termen als webservices en service oriented architecture om hun producten te omschrijven, maar in het tijdperk van de cloud en apps heet het dat het Mendix App Platform er is om sneller bedrijfsapplicaties te ontwikkelen. En de investeerders hebben vooral trek in de rol die Mendix straks kan spelen bij het vormgeven van de opkomende application-Platform-as a-Service (aPaaS) markt. Wat dat betreft surft Roos nu helemaal op de cloudgolf. ‘Het is niet zo dat ze van strategie zijn veranderd: van begin af aan hebben ze heel rechtlijning hun plan getrokken. Alleen hadden ze aanvankelijk moeite uit te leggen wat ze deden, nu hebben ze de wind in de rug van de trends die opkwamen: iedereen begrijpt waar de cloud en apps om draaien,’ zegt Hintzen.

Magic Quadrant

Wereldwijd maken honderden ondernemingen al gebruik van Mendix, waaronder ABN Amro, Dun & Bradstreet, Genzyme, KPN, Liberty Mutual, LV=, Roche, Sprint en TNT. Het bedrijf opende vorig jaar zowel een nieuw Europees hoofdkantoor in Rotterdam, als een nieuw kantoor in Engeland. het Verenigd Koninkrijk. In januari werd de nieuwste versie van Mendix’ platform door Gartner opgenomen in een van zijn befaamde Magic Quadrants, en wel dat voor Enterprise Application Platform-as-a-Service (aPaaS). Volgens de analisten steekt Mendix boven het maaiveld uit doordat het voor in recordtijd het ontwikkelen van web- en mobiele applicaties voor verschillende (mobiele) devices mogelijk maakt.

Groei

Hintzen en zijn compagnon bij HENQ, Coen van Duiven, hebben nauw contact met Roos en de zijnen; ze bezitten een zetel in de raad van commissarissen van Mendix. ‘Dat moet je Derek ook nageven: hij is meegegroeid in zijn rol als ceo en als leider van een flink team. Die stap naar Amerika is inderdaad de juiste. Dat hadden we eigenlijk van meet af aan al samen door: als je het wil gaan maken, moet dat vanuit de States. Wat dat betreft heeft het nog even geduurd voordat het zo ver was. Soms verzuchtten wij ook, als ze aan het eind van het jaar weer een paar mooie deals binnenhaalden en winst lieten zien: kunnen jullie niet wat meer kosten maken, zodat je nog harder gaat?’ HENQ heeft, nu de Amerikanen van Battery Ventures instappen, een klein deel van zijn belang verkocht voor ‘een goede prijs’. ‘Onze aandeelhouders hebben geld teruggekregen. Maar we houden een substantieel belang aan waarvan we nog veel meer waarde verwachten!’

Hier legt Mendix uit wat het levert: