Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Kopers melden zich voor failliete Watermelon

Nauwelijks is het faillissement van het Utrechtse Watermelon uitgesproken en de eerste kopers hebben zich gemeld. Het gaat om de 19-jarige Rik Embregts en twee zakenpartners. Waarom denken zij de strijd met techgigant Whatsapp te kunnen winnen?

Je leest nu: Kopers melden zich voor failliete Watermelon

De Rotterdamse ondernemer Rik Embregts stapt net de trein uit als hij de plannen voor een mogelijke overname van Watermelon bevestigt aan Sprout: “Ik hoorde gisteravond laat pas van het faillissement en ben direct in de pen geklommen. Ik heb Alexander (de mede-oprichter van Watermelon, red.) gelijk benaderd via Facebook en Linkedin. Om zes uur ‘s ochtends kwam de reactie waarin hij ons doorverwees naar de bewindvoerder. Met hem hebben we het faillissement proberen om te zetten in een doorstart, maar daar was het te laat voor. Vandaar dat we nu kijken of we onderdelen uit het faillissement kunnen overnemen.”

Koppeling

De grootste valkuil van Watermelon is de onofficiële koppeling met Whatsapp, waar de dienst op draait. Het bedrijf kreeg eerder dit jaar een sommatie van de chatprovider om te stoppen met het gebruik ervan. Dit leidde uiteindelijk tot het faillissement van het Utrechtse bedrijf. Waarom denkt Embregts dat het hem wel lukt het bedrijf overeind te houden?

De 19-jarige Embregts is op zijn veertiende begonnen met ondernemen en heeft naar eigen zeggen belangen in meerdere bedrijven. Dankzij zijn programmeerachtergrond en een team van developers denkt hij een goede oplossing te kunnen bieden voor grillen van het Whatsapp-netwerk: “Ik denk niet dat Whatsapp, zoals bij moederbedrijf Facebook gebruikelijk is, snel een officiële API gaat krijgen. We zullen dus als piraten moeten opereren en altijd een alternatieve verbinding achter de hand moeten hebben. We nemen dit mee in het strategische plan, zodat klanten in de toekomst weinig last hebben van netwerkproblemen.”

Juristen

Op de vraag of hij bang is voor het leger advocaten dat Whatsapp heeft klaarzitten, reageert Embregts laconiek: ”We zijn niet op zoek naar vreemde offshore-constructies om ons in te dekken tegen eventuele juridische stappen. De huidige sommatie heeft eigenlijk weinig te betekenen, hoewel het natuurlijk best spannend is als een groot bedrijf dit aan je stuurt.”

Synergie

“Waarom we Watermelon willen kopen? Whatsapp zoekt zelf steeds meer de zakelijke markt op, maar is erg voorzichtig om te voorkomen dat hun klanten geen spam van commerciële bedrijven ontvangen. Mijn businesspartner heeft een bedrijf in online-supportdesks en wil de Whatsapp-optie aan hun huidige dienst gaan koppelen. Wij kunnen in ruil de huidige functionaliteit van Watermelon uitbreiden met geavanceerde rapportage en monitoringsoftware.”

“Samen met deze ervaren partner denken we de overname zelf te kunnen financieren. Hij heeft meer dan veertig jaar ondernemerservaring dat nemen we mee in het nieuwe bedrijf. Bovendien werd er serieuze omzet gemaakt voor een startende onderneming, dus ik heb vertrouwen in de toekomst.”

Gesloopt

In een reactie laat Watermelon-oprichter Alexander Wijninga weten uitgeput te zijn: “We zijn de hele dag in gesprek met mensen om de boel zo goed mogelijk af te handelen. We willen immers zo transparant mogelijk zijn in de afwikkeling.” Zelf komt hij net van de telefoon met de curator die hem vertelt heeft dat deze middag het faillissement is uitgesproken. “Ik heb vanochtend inderdaad een bericht gekregen van Rik en hem doorverwezen naar de toenmalige bewindvoerder. Ik weet niet wat daar verder is uitgekomen. Dat is mij niet verteld. Wat ik ervan zou vinden als het bedrijf wordt overgenomen? Poeh, goede vraag, daar moet ik even over nadenken.”

Curator

In een reactie aan Sprout laat de curator weten voorlopig geen uitspraken te doen over Watermelon en de mogelijke kopers.

Foto: Dashmote