Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Geografische beperkingen op internet? Daar bouw je een businessmodel mee

Sites als Netflix en Hulu proberen buitenlandse bezoekers buiten de deur te houden, maar vroeg of laat vinden slimme ontwikkelaars een manier om dit te omzeilen en daar een businessmodel omheen te bouwen. De Duitsers Simon Specka and Markus Hänel doen dat met hun dienst ZenMate, geholpen door een nieuwe investering van 3,2 miljoen dollar.

Geografische beperkingen op internet? Daar bouw je een businessmodel mee
Je leest nu: Geografische beperkingen op internet? Daar bouw je een businessmodel mee

Specka en Hänel prijzen hun browserplugin aan als een ’privacy-oplossing’, maar wat de meeste gebruikers zal aantrekken is de mogelijkheid om op een simpele manier toegang te krijgen tot sites die bezoekers uit andere landen proberen te blokkeren. De Amerikaanse versie van Netflix bijvoorbeeld, met een catalogus die zo groot is dat de Nederlandse editie maar een slap aftreksel lijkt. Hulu en de BBC zijn andere bekende sites waarvan ZenMate zonder al te veel problemen het geografische hekwerk onklaar maakt. 

Die sites zijn op hun beurt niet blij met diensten als ZenMate, TunnelBear en Hola. Zij brengen het voorheen omslachtig anonimiseren van je surfgedrag terug tot een simpele klik in je browser. En met succes: ZenMate claimt inmiddels 5 miljoen gebruikers in 180 landen. 

Freemium

Investeerders Holtzbrinck Ventures heeft ondanks de juridische bezwaren vertrouwen in het businessmodel van de Berlijnse startup, die de momenteel nog gratis dienst op termijn wil omzetten naar een freemium-model. Met de 3,2 miljoen dollar groeigeld moet ook de mobiele versie van ZenMate verder uitgebouwd gaan worden.

Behalve de behoefte om geografische beperkingen op te heffen, hopen Specka en Hänel dat de behoefte aan privacy op internet blijft toenemen. Het verbergen van je ip-adres wordt straks net zo normaal als het gebruiken van een anti-virus-programma, denken zij. 

Ondertussen blijft ZenMate verwikkeld in een kat-en-muis-spel met Netflix, Hulu en de BBC, die dagelijks proberen om het bezoek dat via de servers van ZenMate en komt af te weren. Maar dat is dweilen met de kraan open, zo lijkt het.