Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Deze Delftse startup haalt plastic uit rivieren en kanalen

Ondernemers Rinze de Vries en Arnoud van der Vaart van Startup van de Week Noria ontwikkelden een systeem om plastic afval uit rivieren en kanalen op te vangen. Ze werken onder meer aan een project om de Waddenzee schoner te maken.

Je leest nu: Deze Delftse startup haalt plastic uit rivieren en kanalen

Wat is Noria?

De Delftse startup Noria levert systemen die plastic afval uit het water halen. Een van deze apparaten, de CirCleaner, bestaat uit vijf scheppen rondom een holle as, die tegen de waterstroming indraaien. Het plastic afval draait vervolgens met de stroming mee en belandt in de holle as. Door middel van een glijsysteem of soms een lopende band wordt het plastic naar een container afgevoerd. Het plastic kan vervolgens weer hergebruikt worden. Het bedrijf houdt bovendien bij welke soorten plastics er veel uit de verschillende rivieren en kanalen komen. De vergaarde data kunnen zij delen met producenten, om hun plastic afvalberg te verlagen, en overheden, zodat die hier beleid op kunnen maken.

Noria behoort met haar model tot een immer groeiend rijtje plastic soep-bestrijders, waartoe ook oud-Startup van de Week The Great Bubble Barrier en ngo The Ocean Cleanup gerekend kunnen worden. The Ocean Cleanup haalt plastic uit de zee en The Great Bubble Barrier haalt het uit rivieren door middel van een bubbelscherm. De oprichters zien deze bedrijven als bondgenoten en niet zo zeer als concurrenten. Mede-oprichter Rinze de Vries stelt dat The Great Bubble Barrier en zijn bedrijf elkaar soms zelfs technisch aanvullen: ‘Zij hebben een bellenscherm, maar nog geen systeem om plastic uit het water te halen. Daar zorgen wij dan weer voor.’

Wie zitten erachter?

De 34-jarige De Vries werkt samen met compagnon Arnoud van der Vaart (33). De Vries groeide op in Friesland en was naar eigen zeggen ‘altijd rond de wateren te vinden’. Hij studeerde werktuigbouwkunde, technische bestuurskunde en civiele techniek aan de TU Delft. Eind 2016 deed hij mee met een prijsvraag van het Hoogheemraadschap Hollands Noorderkwartier, een waterschap, over hoe je voorkomt dat plastic afval via de Nederlandse binnenwateren via de gemalen uiteindelijk in de Noordzee eindigt. Zo kwam hij op het idee voor Noria.

Na zijn studie ging De Vries aan de slag bij ingenieursbureau Movares in Utrecht. Hier werd hij collega’s met Van der Vaart, een afgestudeerd technisch bedrijfskundige. Van der Vaart had tijdens zijn studie aan de RUG in Groningen een vak over innovatie gevolgd, waarbij duurzame strategieën zoals ‘cradle-to-cradle‘ werden besproken. Hij wilde graag zelf iets met duurzame innovatie doen, maar wist lange tijd niet wat. Toen De Vries vertelde over zijn project, begon de enthousiaste Van der Vaart continu input te leveren. Samen zijn ze het bedrijf Noria in 2018 begonnen en al anderhalf jaar later konden ze beiden hun baan bij Moraves opzeggen om fulltime aan hun eigen bedrijf te werken. Ze deden mee aan startupprogramma’s bij onder meer Yes! Delft, huren daar nog steeds kantoorruimte en hebben inmiddels 4 fte op de loonlijst staan.

Wie zitten erop te wachten?

Noria wil zijn producten vermarkten aan Nederlandse overheidsorganen: van gemeentes tot waterschappen en provincies. Dit levert uitdagingen op, vertelt De Vries. Plastic afval drijft, bijvoorbeeld van de stad naar de provincie richting de zee. Telkens zijn andere overheidsorganen verantwoordelijk voor de bestrijding van het afval, waardoor publieke instanties naar elkaar blijven wijzen voor de oplossing. ‘Het is daarom moeilijk om ons systeem aan één van deze partijen apart te verkopen’, zegt De Vries. ‘We proberen dit op te lossen door een samenwerking tussen al die organen op te zetten.’

Hoever is het product?

Noria levert twee systemen: de zogeheten CirCleaner (hieronder in beeld), geschikt voor grotere wateren, zoals rivieren. Dit product heeft, zo vertelt Van der Vaart, ‘een technology readyness level van 8′. De CanalCleaner moet daarnaast in kanalen zijn werk gaan doen, maar deze is nog minder ver ontwikkeld. 

Noria heeft al aardig wat opdrachten te pakken gekregen, maar de ondernemers benadrukken dat het tot dusver slechts om pilots gaat – afgelopen jaar bij onder meer de provincie Zuid-Holland en Rijkswaterstaat. ‘Klanten willen eerst weten hoe goed ons systeem op hun locatie werkt en hoe groot het probleem daar is’, zegt Van der Vaart. ‘Dat brengen we voor ze in kaart.’ De komende drie jaar werkt het bedrijf in Groningen aan een project om te voorkomen dat plastic via toevoerwateren uitmondt in de Waddenzee.

Wat is het businessmodel?

Noria werkt aan een servicemodel voor klanten. Het idee: de ondernemers laten klanten betalen voor de zekerheid dat zij kunnen genieten van schoon water in hun publieke wateren. De Vries benadrukt: microplastics en bemestingsstoffen van boeren kunnen ze niet uit het water halen, wél stukken plastic die met het oog te zien zijn. Noria heeft nog nooit verlies geleden, stelt De Vries.

Nog geld nodig?

Het draait voor Noria niet puur om winstmaximalisatie

Investeerders hebben ze bij Noria tot dusver niet nodig gehad. Wel stellen De Vries en Van der Vaart zelf de nodige voorfinancieringen te hebben gedaan. Investeerders zijn daarentegen altijd welkom om met de ondernemers te praten, zegt De Vries. ‘We hebben de ambitie om wereldleider te worden in het duurzaam verwijderen van plastic uit het water. Als we denken dat er geld nodig is om sneller te groeien, kan dat de investering waard zijn.’ Van der Vaart: ‘Wel moet een investeerder ons doel ondersteunen dat we de wereld beter willen maken, maar dan op een bedrijfsmatige manier. Het draait voor Noria dus meer om het zo snel mogelijk oplossen van het plasticafvalprobleem dan om winstmaximalisatie.’