Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

De Uitvinding: ThermIQ

Sprout zet elke maand een uitvinding en de bedenker ervan in de spotlight. Deze maand: ThermIQ, infraroodpanelen voor aan het plafond om lokaal mee te verwarmen. Niels van Lingen licht toe.

Je leest nu: De Uitvinding: ThermIQ

wat: verwarmen van je huis middels infraroodpanelen aan het plafond
wie: Niels van Lingen en zakenpartner
bedrijf: ThermIQ
doelgroep: consumenten en bedrijven
omzet: circa 1 miljoen
ambitie: de standaard te worden voor infraroodverwarming en als substituut voor traditionele verwarming 

Idee

“Een paar jaar geleden waren ik en mijn zakenpartners bezig ons te verdiepen in duurzame energie toen we een failliete fabriek op het spoor kwamen die bezig was met de ontwikkeling van infrarood voor het hygienisch verwarmen van operatiekamers. Wij zagen meteen het potentieel hiervan als alternatief voor de traditionele cv. Iedereen is altijd heel druk in de weer met ledlampen, maar licht maakt slechts voor twee procent deel uit van onze energiekosten, de verwarming vormt zo’n driekwart van die kosten. Dat komt ook omdat we in huis een hoop ruimten voor niets warm stoken, omdat we daar niet zijn. We dachten dat als we daar nu iets aan zouden kunnen doen, dat je dan pas echt veel op energiekosten kan besparen. We kunnen immers ook lampen aan- en uitdoen waar we willen, waarom zouden we warmte niet net als licht gaan zien?”

Uitwerking

“We hebben de fabriek opgekocht, maar moesten wel helemaal terug naar de tekentafel. Infraroodwarmte is al zo oud als de wereld – het zit in de zon – maar het reproduceren is moeilijk. Met behulp van experts op het gebied van stralingswetenschap, productontwerp, halfgeleiders en mengtechnieken kwamen we na een maand of tien uiteindelijk tot de ontwikkeling van een infraroodpaneel dat je in het stopcontact stopt. Vervolgens hebben we een app ontwikkeld zodat de aansturing makkelijk te bedienen is. Het voordeel van de panelen is dat je de thermostaat per ruimte kan regelen, je kan met de intensiteit spelen; een beetje alsof je aan de volumeknop draait of de lichtdimmer. Ieder mens heeft tenslotte ook een andere warmtebehoefte. Op die manier stook je niet onnodig en kan je ruimten waar je niet bent onverwarmd laten. Wij hebben berekend dat je er 20 tot 40 procent van je energiekosten mee kan besparen.”

Verdienmodel


Dit artikel komt uit Sprout Magazine. Abonnement?
“De ontwikkelingsfase tot aan het product duurde al met al een maand of tien. Dat lijkt niet lang, maar als ondernemer vinden we dat natuurlijk wel. We hadden niet zoiets van ‘we doen rustig aan’. Er zit zeker een paar miljoen in aan investeringen, deels eigen geld, een gedeelte is bankfinanciering en we hadden ook een informal investor. We hebben ons in eerste instantie geconcentreerd op het draaien van break even en dat lijkt te lukken. Dit is echt het doorbraakjaar wat ons betreft: zo zijn we onlangs tweede geworden in de Innovatietop 100 van Syntens en hebben we een pitchwedstrijd gewonnen. Op dit moment zijn we in gesprek met een paar grote energiemaatschappijen die het willen vermarkten, als dat lukt zou de Nederlandse markt 30 tot 40 van onze omzet kunnen gaan uitmaken. Nederland was voor ons eigenlijk de laatste stap, in Scandinavië en Duitsland verkochten we al flink; daar zijn ze veel verder als het gaat om energietransitie.”

Afzetmarkt

“We verkochten tot nu toe jaarlijks een paar duizend stuks. De markt waar het momenteel heel hard in gaat is de consumentenmarkt. We zien dat mensen het bijvoorbeeld kopen als een soort bijverwarming voor een kamer waar ze veel zijn. Een normaal paneel kost nu 520 euro en is goed voor ongeveer 25 vierkante meter, maar voor kleinere ruimten hebben we ook kleinere panelen. Qua levensduur is dat vergelijkbaar met een zonnepaneel. Ook merken we dat steeds meer bedrijven in het mkb deze manier van verwarmen ontdekken. De panelen hebben we precies de maten gegeven van een systeemplafond dus zo’n paneel past er naadloos in. We verkopen het ook bijvoorbeeld veel aan kleding- en broodjeszaken, die vaak winkels hebben waar de deuren open staan. Ook zijn we in contact met de Rijksacademie die heel enthousiast is, voor kunstenaars is zo’n verwarming tegen de muur in hun atelier vaak alleen maar irritant. We hopen volgend jaar wel 20.000 stuks te kunnen afzetten. Bovendien zijn de mogelijkheden eindeloos. Als je zou willen kan je nu al met je zonnepanelen via een omvormer deze infraroodpanelen stroom leveren. Maar we zijn ook in overleg met een bekende lichtfabrikant om er een meer esthetisch object van te maken met bijvoorbeeld ambient blacklight.”