Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Boekhandel floreert als buurtwinkel

Boekhandel Polare (voorheen Selexyz en De Slegte) zit in de problemen, boekenclub ECI is failliet. Is er nog toekomst voor de boekhandel? Jazeker, zegt ondernemer Lotte Douze. Ze pakt het met boekhandel Over het water creatief aan. 'Een keer per week wordt er hier gebreid.'

Je leest nu: Boekhandel floreert als buurtwinkel

Boekenliefhebber Lotte Douze trok eind vorig jaar de stoute schoenen aan en openende boekhandel Over het water, een kleine boekenwinkel in een buurt in Amsterdam-Noord. Ze deed dat op een bijzonder manier: via een crowdfundingcampagne haalde ze het startkapitaal op. Via de website Crowdaboutnow haalde ze 26.000 euro op en was ze in staat in deze economische moeilijke tijd toch een winkel te openen.

Waarom een boekhandel?

Douze: ‘Ik speelde al langer met de gedachte om een eigen boekenwinkel te starten. Toen ik vorig jaar zonder werk kwam te zitten, was het moment daar. In de buurt waar ik gevestigd ben, was op dat moment nog geen eigen boekhandel, een kans die ik heb gegrepen.’

Maar het is een slechte tijd…

‘Het regent vooral slecht nieuws voor de grote ketens. Ik heb zelf in een aantal kleinere boekhandels gewerkt en kwam erachter dat die nog steeds een belangrijke functie vervullen in de buurt waar ze gevestigd zijn. Er is volgens mij behoefte aan kleine op advies gerichte boekhandels. Er is nog steeds een groot publiek geïnteresseerd in lezen, maar ze willen graag wat anders aangeboden krijgen dan alleen de AKO top 10. Ook willen mensen graag praten over wat ze gelezen hebben. Daar kun je op inspelen.’

En waarom crowdfunding?

‘Zonder eigen vermogen bij een bank aankloppen was geen optie. Met het opgehaalde kapitaal kon ik wel de financiering bij de bank rondkrijgen. Bovenal bleek de crowdfundactie een geweldig marketingmiddel. Zo’n 60 procent van de investeerders komt uit de buurt, het zijn mensen die nu ook in winkel komen om boeken te kopen. De winkel is dus letterlijk ook een beetje van hen.’

Wat doe je anders dan de grote ketens?

‘Klanten zeggen dat ik het creatief aanpak, dat ik persoonlijke keuzes durf te maken. Ik heb begrepen dat Polara geen boeken meer heeft die langer dan 9 maanden verschenen zijn. Ik zorg ervoor dat er naast de bestellers ook oudere titels zijn waarvan er misschien maar 3 per jaar over de toonbank gaan, maar wel enorme goodwill creëren. Ook organiseer ik allerlei dingen die ervoor zorgen dat ik de buurtfunctie blijf vervullen.’

En wat staat er zoal op de agenda?

‘Zo is er 1 keer per week een breiclub in de winkel, houd ik poëzieavonden en voorleesavonden of we organiseren avonden waar we hapjes maken uit de kookboeken die we hier ook verkopen. Zo hebben we deze week een avond waar de auteur van een boek over schaatsen in het Waterland komt voordragen, dat is de plek waar mensen uit mijn buurt in de winter gaan schaatsen. Binnenkort hebben we bijvoorbeeld een lezing en kunnen mensen wodka’s proeven ter gelegenheid van een nieuw boek over de Russische cultuur.’

Uitbreidingsplannen?

‘Ik ben nog geen 4 maanden bezig, dus daar is het echt veel te vroeg voor om over na te denken. Ik wil eerst mijn lening aan de bank afbetalen. En ook vind ik dat je als ondernemer in je eigen winkel hoort te staan. Dat wordt een probleem zodra je gaat uitbreiden. Ik denk juist dat kleinschaligheid de kracht is.’

Bekijk hier de video die Lotte Douze maakte ter ondersteuning van haar crowdfundactie. Briljant bedacht toch?