Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Personeel en minister strijdlustig om KLM-topman Elbers – Shell ziet heil in Google-kite

En verder: Vakbonden woest om Ryanair-bonus, Aldi boosdoener in Intertoys-surseance en IBM-algoritme legt het af tegen mens.

KLM-topman Pieter Elbers
Maurits Giesen
Je leest nu: Personeel en minister strijdlustig om KLM-topman Elbers – Shell ziet heil in Google-kite

1. Hoekstra en Elbers onderhouden ‘intensief contact’

Er is ‘regelmatig en intensief contact’ tussen KLM-topman Pieter Elbers en minister Wopke Hoekstra van Financiën, dat zegt de laatstgenoemde tegen Nieuwsuur. De minister maakt zich hard voor de hernoeming van Elbers als president-directeur van de luchtvaartorganisatie. Geruchten gaan dat de CEO Benjamin Smith van Air France-KLM Elbers liever ziet verdwijnen. Zonder Nederlands zeggenschap zouden er meer vluchten van Schiphol naar Parijs worden verplaatst, vrezen critici. Ook het KLM-personeel schuilt zich massaal achter Elbers: de handtekeningenactie tegen zijn vertrek is inmiddels ruim 21.000 keer ondertekend. Hoekstra heeft inmiddels met Smith gesproken, over de uitkomst van dat gesprek wil de minister niets kwijt.

2. Vakbonden furieus op Ryanair-directie

De onrust in luchtvaartland bereikt ook Ierland waar prijsvechter Ryanair een voorstel heeft ingediend om eigenaar Michael O’Leary een bonus van 100 miljoen euro toe te kennen wanneer hij in de komende vijf jaar de winstgevendheid van 1.45 miljard euro naar 2 miljard euro brengt of de beurskoers boven de 21 euro uitkomt. De Nederlandse pilotenvakbond VNV reageert verbolgen over het plan en stelt dat dergelijke targets enkel ‘onduurzame groei en misbruik van medewerkers’ in de hand helpen. Aandeelhouder Royal London Asset Management noemt het idee ‘flink ongepast. Dat aandeelhouders directies dergelijke bedragen moeten uitkeren voor marginale verbeteringen is ronduit belachelijk.’

3. Intertoys last van internet, Kruidvat en Aldi

Lonkt voor de speelgoedwinkel hetzelfde lot als de videotheek? Zelfs in het belangrijkste vierde kwartaal van het afgelopen jaar viel de verkoop van Intertoys tegen, zegt topman Roland Armbruster in een reactie aan RTLZ op het nieuws dat de winkelketen uitstel van betaling heeft aangevraagd. Boosdoeners zijn concurrenten als Kruidvat, Lidl en Aldi die in de decembermaand spotgoedkoop speelgoed op de markt brengen. Ook bestellingen via het internet maakt een snellere groei dan verwacht, maar door lage marges viel ook geen winst te behalen. Armbruster kijkt nu naar een overnamekandidaat die op Europese schaal kan inkopen. Hierbij zal vermoedelijk een deel van de 400 vestigingen moeten sluiten.

4. Shell investeert in windenergie-startup van moederbedrijf Google

Het einde van fossiele brandstof is ook Shell niet ontgaan, toont het bedrijf met een recente investering in Makani Power. Deze spin-off van Google-moeder Alphabet wil met reusachtige kites op zee elektriciteit opwekken. De technologie is goedkoper dan het plaatsen van conventionele windparken. Het is niet de eerste gok die Shell maakt op energievliegers: eerder investeerde het een aantal miljoen pond in het soortgelijke Britse concept Kite Power Systems. Dichter bij huis won het Nederlandse E-Kite een door Shell gefinancierde startupcompetitie. Welk bedrag het in de nieuwste aanwinst heeft gestoken, is niet bekend gemaakt. Wel zegt Alphabet dat geld niet de belangrijkste drijfveer voor dit ‘partnership’ was.

5. Familie Blokker boekt 100 miljoen winst, winkelketen fors in de min

Waar de winkelformule het afgelopen jaar een recordverlies boekte van 344 miljoen euro, is er met het zakelijke vernuft van de familie Blokker niks mis. Investeringsvehikel Hoornsche Broeder Capital, dat het familiekapitaal beheert, wist 100 miljoen euro winst te pakken op vastgoed(verhuur) en beurshandel. Het FD wist door het – voor het eerst gedeponeerde – jaarverslag te kammen en ontdekt dat er in stenen meer te halen valt dan in potten en pannen. HB Capital heeft een eigen vermogen van 792 miljoen euro en een balanstotaal van 1.4 miljard euro. Veel van de winst komt uit de verhuur van winkelpanden dat 42 miljoen euro opleverde.

6. Must-read: Helpt Heineken Afrika of andersom?

Dat biergigant Heineken ook buiten de landsgrenzen een flink imperium op gerstenat heeft gebouwd mag niemand ontgaan zijn, maar dat het bedrijf al jaren inzet op Afrika als next big thing wordt niet dagelijks aan de grote klok gehangen. Toch zei Heineken CEO Jean-François van Boxmeer in 2013 al dat Afrika het best bewaarde geheim was van de internationale zakenwereld en deed meerdere overnames van lokale brouwers en forse investeringen. Toch klinkt er ook kritiek op de rol van Heineken op hun rol in de sociaal-economische ontwikkelingen op het continent. Journalist Olivier van Beemen deed jarenlang onderzoek naar diverse misstanden, wat nu te lezen is in deze omvangrijke longread bij The Guardian.

7. Koffieautomaat: Mens heer en meester in debat met IBM-algoritme

Een-nul voor de mens in de strijd tegen de kunstmatige intelligentie: in een debat tussen grootmeester Harish Natarajan en het neurale netwerk van Project Debater, was het publiek meer vatbaar voor de argumentatie van Natarajan over het afschaffen van subsidie op peuterspeelzalen. Project Debater is een initiatief van IBM en haalt kennis uit kranten, tijdschriften en websites. Hierop vormt het op complexe thema’s een logische redenatie en is in staat om tegenargumenten slim te pareren. Helaas voor het algoritme moet het op het thema van peuterspeelzalen nog even door puzzelen.

Leiders zijn op de hoogte

Schrijf je net als 50.000+ mede-managers in voor de dagelijks MT nieuwsbrief. MT selecteert de beste verhalen over management en leiderschap uit binnen- en buitenland en vertelt de lessen van zittend en aanstormend toptalent uit de praktijk.

Aanmelden nieuwsbrief