Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe Cowboys.nl de schimmige vacaturewereld transparanter wil maken

In de wereld van vacaturemarketing worden bedrijven benadeeld door een schimmig verdienmodel op basis van mediabudgetten, vindt nieuwkomer Cowboys.nl. De startup van de week van Lars Wetemans (ex-Wonderkind) zet daar een vast uurtarief tegenover.

Je leest nu: Hoe Cowboys.nl de schimmige vacaturewereld transparanter wil maken

Wat is Cowboys.nl?  

Een recruitment-marketingbureau dat de markt wil opschudden door te werken op basis van uurtarieven. De meeste recruitmentbureaus hebben ‘eigenlijk best wel een gek verdienmodel’, zegt medeoprichter Lars Wetemans (foto midden), die eerder aan het roer stond bij recruitment-techbedrijf Wonderkind.

Hij vergelijkt de huidige werkwijze van vacaturebureaus met assurantiebemiddelaars, die in 2013 moesten switchen van provisies naar een vergoeding op uurbasis. ‘Het verdienmodel zit in het mediabudget. Daardoor is de marge, die kan oplopen naar 80 procent, te hoog voor de dienst die ze leveren. Je krijgt niet alleen weinig ‘media’, de adviezen zijn niet onafhankelijk omdat bureaus deals sluiten met vacatureplatfoms.’

Volgens Wetemans komt het ook voor dat vacatures belanden op vacaturesites waar bijna geen bezoek komt, maar die wel onderdeel zijn van de ‘mix’ van platforms waar een bedrijf een factuur voor krijgt. ‘Bij nieuwe technieken zie je vaak in het begin dat er veel geld wordt verdiend. Naarmate de markt meer volwassen wordt zien meer mensen hoe het werkt en gaat de markt vaak overstag. Wij maken als eerste de switch naar volledig gebaseerd op fees.’

Cowboys.nl (een knipoog naar de ‘cowboys’ in de recruitmentwereld) is daarmee volgens Wetemans ‘echt onafhankelijk en stukken goedkoper, omdat we een lagere marges hanteren’. ‘Tegelijkertijd willen transparantie ook breder trekken. We sporen werkgevers aan om transparant te zijn naar kandidaten. Vertel ook wat er juist niet leuk is aan een vacature, en wees transparant over het salaris. Een vacature alleen maar ophemelen is een mooi verkooppraatje, maar dan blijkt het voor een kandidaat na drie maanden toch tegen te vallen. Soms wil je juist minder sollicitaties maar hogere kwaliteit.’  

Wie zitten erachter?

Lars Wetemans werd in 2016 oprichter van Wonderkind, dat in 2017 Startup van het jaar werd bij Sprout (destijds nog als Recruitz.io). Eind 2019 verliet hij dat bedrijf weer. De aanleiding was de zorg voor zijn vriendin (die kampt met de nasleep van een verkeersongeluk), die lastig te combineren bleek met de internationale groei-ambities van Wonderkind. Het stel kocht een boerderij buiten de stad, en Wetemans trok zich een tijdje terug om dat nieuwe onderkomen te verbouwen.

Kort daarna raakte Wetemans in gesprek met Sem Zijlstra (foto l.) en Wouter Aijtink (foto r.), die hij nog kende uit de recruitmentwereld. Die twee ondernemers hadden een jaar daarvoor met Boest een succesvol marketingbureau voor de eventindustrie op poten gezet, maar zagen hun business verdampen door de coronapandemie. De drie besloten zich op de recruitmentwereld te storten, waarbij het team van Boest werd omgeschoold naar de recruitmentwereld. Wetemans: ‘Het voordeel was dat we gelijk up and running waren met een volledige crew van 15 mensen. waaronder ook copy writers en designers.’  

Wie zitten erop te wachten?

Organisaties die – ook in coronatijd – op zoek zijn naar personeel. zoals zorginstellingen, de overheid en IT-bedrijven. Wetemans: ‘Met name techbedrijven draaien misschien nog wel lekkerder dan voorheen. We hebben geen eigen platform, dus we zetten voor elke doelgroep de juiste platformen in.’ Behalve bij vacaturesites en social media zet Cowboys.nl vacatures in de schijnwerpers met behulp van influencers en via (gesponsorde) podcasts.

De dienmst wil marktaandeel veroveren door onder de gangbare tarieven te duiken. Wetemans geeft het voorbeeld van een mediabudget van 2000 euro, waarbij er 50 procent marge wordt ingehouden. ‘Dan gaat er dus 1000 euro of minder daadwerkelijk naar media. Wij hebben voor die campagne van 2000 euro ongeveer vier uur nodig, à 85 euro per uur (exclusief btw, red.). Om de vacature uit te zetten, de tekst aan te scherpen en statistieken van alles sites door te nemen. Hierdoor betaal je bij ons ongeveer 400 à 500 euro per campagne.’   

Hoever is Cowboys.nl?

Na een de omscholingsperiode voor het team van Boest, en het operationeel op poten zetten van het bedrijf ging Cowboys.nl deze week live. De startup is volgens Wetemans nu bezig met een eerste reeks offertes. 

Wat is het businessmodel? 

Een uurtarief, dat de startup samen met een ‘menukaart’ transparant online zet. Wetemans: ‘Mochten we toch kickbackfees krijgen, dan geven we die terug aan klanten.’ De ondernemer erkent dat er, in vergelijking met Wonderkind bijvoorbeeld, geen sprake is van een snel schaalbaar model. ‘We zijn in zekere zin een urenfabriek. Hebben we meer omzet dan zijn er meer mensen nodig.’

Nog geld nodig?

De drie oprichters staken zelf geld in de start van hun bedrijf, waar personeel en een kantoor al wel voorhanden waren. Wetemans: ‘We willen het bootstrapped bouwen, dus we willen vanaf dag een winstgevend en onafhankelijk zijn. Dat vind ik in de huidige tijd ook wel verstandig.’

Bootstrapping is voor de startup ook een manier om de markt uit te kunnen dagen. ‘Stel dat je al langer bestaat, je bent gewend aan een marge van 50 procent en je hebt investeerders aan boord. Dan zul je het als CEO misschien best zien zitten om een pivot te maken naar meer transparantie en een ander verdienmodel. Maar dan heb je twee problemen: je moet je investeerders mee zien te krijgen, en tegelijkertijd heb je al een flinke overhead. Dan is het lastig om daar in te gaan knijpen.’  

‘Daarom bouwen we nu een bedrijf dat lean en mean is, waarbij we heel scherp op de uitgaven letten. Dat vertalen we naar een model met minder marge en meer waarde voor klanten. Er zijn er wel ideeën om op termijn meer met technologie te gaan doen. Maar laten we eerst nu bestaansrecht opbouwen en kijken of er inderdaad behoefte is aan meer transparantie in de markt. Als dat zo is kunnen we altijd nog op zoek gaan naar een grotere fundingronde.’