Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

2020: een jaar dat we het liefst zo snel mogelijk vergeten

Er was die steunmaatregel en een bedrijvensoap. En waar in Duitsland een unicorn kopje onder ging, meldden zich bij ons twee nieuwe leden van de one billion dollar club. Er gebeurde in 2020 in ieder geval meer dan genoeg voor een opwindend MT/Sprout jaaroverzicht. Riemen vast? Daar gaan we.

corona
Je leest nu: 2020: een jaar dat we het liefst zo snel mogelijk vergeten

Februari

Dit keer geen Zwarte Piet-, maar een Pieter Zwart-discussie in Nederland. Coolblue verhoogt plotseling de prijzen van veel producten en dat levert de één na grootste webwinkel van ons land veel bad publicity op. Op Twitter wordt gespeculeerd over een naderende coup door Amazon. Het mysterie wordt opgelost als het bedrijf – rijkelijk laat, dat wel – met een officieel statement komt: de aanvoer van producten uit China stokt, een direct gevolg van de coronacrisis. Door prijzen te verhogen en tijdelijk geen reclame meer te maken, wil Coolblue voorkomen dat het uitverkocht raakt.

In diezelfde maand wordt CodeSandbox uitgeroepen tot startup van het jaar. Het bedrijf levert een platformdienst waarmee developers in twee muisklikken een complete computercode kunnen delen.

Maart

Een persconferentie op donderdagmiddag 12 maart zet heel het land op z’n kop. Evenementen vanaf honderd mensen zijn vanaf nu verboden en thuiswerken wordt de norm. Enkele dagen later gaat de horeca op slot en vanaf dat moment spreken we in Nederland van een ‘intelligente lockdown’ (knappe spindoctor die deze term bedacht). Tienduizenden bedrijven zien hun omzet als een baksteen naar beneden vallen. ‘Pivotten’ dendert de top 10 binnen van meest gebruikte werkwoorden door ondernemend Nederland.

April

Het land zit al een paar weken op slot als bedrijven die dreigen te verzuipen een eerste reddingsboei krijgen toegeworpen. Ondernemers met minimaal 20 procent omzetverlies kunnen aankloppen voor steun, ze krijgen tot 90 procent van de loonkosten gecompenseerd. Snel gehandeld, goed gedaan, zullen economen van links tot rechts later zeggen. De NOW-steun zorgt zelfs voor het laagste aantal faillissementsaanvragen sinds 1999.

Overigens is het lang niet voor alle bedrijven kommer en kwel. Veel webshops draaien overuren. Oud-Challenger Picnic kan de groei zelfs nauwelijks bijbenen, iets wat ook geldt voor online leerplatformen, zoals Squla.

Mei

Een nieuw tijdperk in de ruimtevaart dient zich aan en het is een ondernemer die daarvoor verantwoordelijk is. Elon Musk is de stuwende kracht achter ’s werelds eerste commerciële ruimtevlucht. SpaceX was jarenlang vooral zijn eigen droom en – eerlijk is eerlijk – we moesten nog maar zien of het ‘m uiteindelijk zou gaan lukken. En… he nailed it. Het is sowieso een goed jaar voor Musk, want zijn Tesla haalt Toyota in als meest waardevolle autofabrikant ter wereld. Een aandeel Musk doet nu zo’n 1100 dollar.

Juni

En toen was het sprookje over. Wirecard, de Duitse Adyen-look-a-like, wordt in juni failliet verklaard. Het bedrijf kampt met een schuld van maar liefst 3,5 miljard euro. Jarenlang blijkt de omzet kunstmatig te zijn geboost met nepinkomsten, om zo nieuwe investeerders warm te krijgen. Het is een piramide die een keer moet instorten. Topman Markus Braun gaat de cel in, zijn kompaan Jan Marsalek neemt de benen en houdt zich naar verluid verstopt in Wit-Rusland. Het Duitse Openbaar Ministerie vermoedt dat het bedrijf in de maanden ervoor is leeggeplunderd, door honderden miljoenen euro’s naar schimmige partnerbedrijven in Azië over te maken.

ASML wordt door managers verkozen tot het bedrijf met de beste reputatie. De chipmachinefabrikantstaat voert dit jaar de MT500 aan.

Juli

Judgement Day. Zo wordt de hoorzitting tegen The Big Four aangekondigd. Maar opnieuw vallen de interviews met de hoge bazen van Facebook, Google, Amazon en Apple een tikkeltje tegen. Echt spannend worden ze in ieder geval niet. Toch lijkt het de Amerikaanse overheid inmiddels wel menens in de strijd tegen mogelijk machtsmisbruik door de tech-platformen. Met name Facebook moet het ontgelden. De Federal Trade Commission zet Zuckerberg niet veel later in het beklaagdenbankje en eist inmiddels dat hij WhatsApp en Instagram verkoopt.

September

De one billion dollar club rolt de oranje loper uit voor online betalingsverwerker Mollie. Met hun nieuwe investeringsronde van 90 miljoen euro is het bedrijf nu officieel 1 miljard dollar waard. Oprichter Adriaan Mol mag dus een unicorn op zijn nachtkastje zetten. Dat geldt een maand later ook voor zijn mattie Robert Vis, die met MessageBird een kapitaalinjectie van 170 miljoen euro binnenhengelt. Voldoende voor een waardering van ruim 3 miljard dollar. Mol en Vis (ooit waren het compagnons) zitten er warmpjes bij deze kerst.

In deze maand wordt ook het langverwachte Nationale Groeifonds gepresenteerd, beter bekend als het Wopke-Wiebes-fonds. Het kabinet trekt hier 20 miljard euro voor uit.

Oktober

Het is dé bedrijvensoap van 2020. Met in de hoofdrol een miljardair die het aan de stok krijgt met schuldeisers, twijfelende banken en een supermarktfamilie die het aanpapt met een private equity-fonds. Zij gaan er uiteindelijk met de buit vandoor. Titel van de soap? Hollandsche Eenheidsprijzen Maatschappij, door de meeste kijkers afgekort met Hema.

Zoals dat hoort te gaan in een spannend verhaal, scheert het merk langs de rand van de afgrond en wordt het – je verwacht het niet – op het laatste moment toch nog gered.

De Eerste Kamer neemt ondertussen de Wet homologatie onderhands akkoord (WHOA) aan. Zeg maar, de faillissementswet 2.0. Een doorstart maken wordt daarmee eenvoudiger.

November

Het is de maand waarin awards worden uitgedeeld. Otrium wint de Deloitte Fast 50. Dat is niet zo verwonderlijk als je naar de groei van de online designer fashion outlet kijkt: 11.000 procent maar liefst. En nee, daar staat niet per ongeluk een nulletje te veel. Hydraloop wordt Challenger van het jaar. Het bedrijf van Arthur Valkieser en Sabine Stuiver timmert flink aan de weg met hun systeem dat in een paar stappen water kan recyclen. Het is ook de maand waarin Sprout en MT voortaan onder één merknaam verdergaan: MT/Sprout.

Tot slot is het natuurlijk ook de maand waarin de omstreden Amerikaanse ondernemerspresident Donald Trump het aflegt tegen opponent Joe Biden. Ook na een juridische strijd over de uitslagen blijft de winst van Biden overeind staan, waardoor we vanaf 20 januari een nieuwe wereldleider hebben. Enkele dagen na de verkiezingen laat farmaceut Pfizer weten een vaccin tegen Covid-19 klaar te hebben. Andere aanbieders zullen snel volgen.

December

Superhandig, zo’n app die je waarschuwt als de scanauto van de gemeente in de buurt is. Dan activeer je even snel die andere app om de meter aan te zetten. Onder automobilisten is Parkeerwekker dan ook een hit, maar op het Waterlooplein in Amsterdam zijn ze minder enthousiast. De gemeente spant een kort geding aan.

Diverse landen beginnen deze maand met het vaccineren tegen Covid-19, alhoewel Nederland tot komende maand moet wachten. December staat voor Nederland vooral in het teken van een tweede lockdown. De horeca was al langer dicht, op 15 december moeten ook alle niet-essentiële winkels eraan geloven. Een dag later blijkt dat voor de geurkaarsen van de Action, de worsten van Hema en de Wibra-onderbroeken geen uitzondering wordt gemaakt. En zo blijkt covidjaar 2020 een jaar dat we het liefst zo snel mogelijk vergeten, maar waar we mogelijk nog lang de economische gevolgen van zullen voelen.