Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Zo haal je de ceo’s van Apple en Uber naar Nederland

Jim Stolze (TEDx en RTLZ) en Neelie Kroes kregen het voor elkaar om namen als Tim Cook (Apple), Eric Schmidt (Alphabet, moederbedrijf van Google), Travis Kalancik (Uber) te strikken om te spreken op Startup Fest Europe 24 tot en met 28 mei. Onmogelijk? Nee hoor; zo flikten zij het.

Je leest nu: Zo haal je de ceo’s van Apple en Uber naar Nederland

De line-up bevat opvallend veel grote namen uit de Verenigde Staten en dat is met opzet vertelt Stolze: “Een van de dingen die wij nog steeds kunnen leren van Silicon Valley is groot durven te denken. De Nederlandse expertise en de typische Amerikaanse bravoure is een gouden combinatie.”

Ondernemers zuurstof

Ondernemen is prachtig. Als je wind mee hebt tenminste. Maar hoe ziet het klimaat er over twee jaar uit? Tijdens Startup Fest Europe worden er zaadjes gepland in de hoofden van Nederlandse ondernemers, zegt Stolze. Volgens hem zullen de whiteboards in kantoren in Nederland maandagochtend vol staan met nieuwe ideeën en inspiratie naar aanleiding van het Startup Fest. Stolze: “Het is heerlijk om even te gaan zitten en te luisteren naar andere ondernemers die net als jij, ooit klein zijn begonnen, hoe zij herkenbare obstakels overwinnen.”

Nederland; startup-land

“We halen deze sprekers naar Nederland en organiseren dit event omdat we onze leidende positie graag willen vasthouden. We zijn bijvoorbeeld trots op onze foodsector in Wageningen, maar we dreigen onze positie te verliezen aan landen als Israël. De ontwikkelingen gaan snel en we willen bij blijven.”

Het Startup Fest legt de nadruk op waar Nederland goed in is. “Het verhaal dat heel Nederland zich inzet en samenwerkt klinkt voor jou en mij misschien cliché maar voor Amerikanen is dit een uitzonderlijk fenomeen.” De relatief korte afstanden tussen steden maakt het mogelijk om op veertien plaatsen door heel Nederland events te organiseren. Met Uber-auto’s worden de sprekers door het land gereden, via water in Leeuwarden, naar de agricultuur in Wageningen en techniek in de TU in Eindhoven en Twente.

“Ik realiseer me dat het best lastig is om voor één event grote namen naar Twente te krijgen. Daarom leek het me gaaf om het festival in te steken zoals de bevrijdingsfestivals in Nederland.” Samenwerken staat centraal en Nederland profileert zich naar de buitenwereld als één geheel, precies zoals Neelie Kroes Nederland als StartupDelta voor ogen heeft.

Visie van Startup Fest Europe

Ter navolging van de StartupDelta is het idee van Startup Fest Europe geboren. Kroes als initiator, en Stolze als vormgever. Het wilde idee van startupfest als landelijk event werd enthousiast ontvangen, waarop Kroes verschillende malen eigenhandig naar de Verenigde Staten vloog sprekers persoonlijk te vragen te naar het startup-fest te komen. Op haar charmante doch dringende manier heeft ze onder andere Tim Cook overgehaald om te komen, door onder het oog van camera’s zijn hand te schudden op het akkoord. ‘Je komt toch wel he!?’ Stolze: “Het is echt een voorrecht om met Kroes te werken. Wat een powervrouw. Het heeft natuurlijk enorm geholpen dat ze zich heeft ingezet voor Startup Fest Europe, en we hebben het rondkrijgen van deze grote namen ook voor een groot deel te danken aan ons eigen verhaal.”

Prijskaartje

Startup Fest Europe is expres weggebleven van broodsprekers. De namen die in de line-up staan, geloven echt in de visie van Stolze en Kroes. “Omdat het namen van dit voormaat zijn zitten we niet met onkosten van vliegtickets bijvoorbeeld. Deze mensen hebben een eigen vliegtuig of ze zouden sowieso al in Nederland zijn vanwege een board meeting. Dit zijn hele fijne mensen om mee te werken en ze belasten ons niet met kosten omdat ze in ons verhaal geloven.” Ook hebben alle regio’s die meedoen zelf gezorgd voor sponsoring van het event op hun eigen locatie.

Tien duizend of tien juiste

“Van te voren hebben we gebrainstormd met tachtig startups over hoe we de wereld kunnen laten zien wat we in Nederland allemaal doen. We gebruiken dit event eigenlijk als een excuus om samenwerkingen- en verbindingen tussen mensen op gang te brengen. Het gaat niet om tien duizend mensen spreken maar de tien juiste.”