Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Snel naar de top? Neem op het juiste moment een risico

Bij sommige mensen lijkt hun carrière in sneltreinvaart te gaan, terwijl anderen maar niet vooruit komen. Er blijkt een formule voor te zijn, zo blijkt uit onderzoek.

leiderschap top, HBR, Harvard Business Review Getty
Je leest nu: Snel naar de top? Neem op het juiste moment een risico

De meeste mensen denken dat een MBA-studie aan een prestigieuze universiteit gevolgd door een traineeship bij een gerenommeerd bedrijf de beste manier is om te beginnen aan een zorgvuldig geplande carrière die eindigt aan de top. Maar uit onderzoek blijkt dat de weg naar de top wordt bepaald door op het juiste moment de juiste keuzes te maken.

Voor het CEO Genome Project bestudeerden de onderzoekers gedurende tien jaar lang mensen op C-level. Daarvoor ondervroegen ze meer dan 17.000 managers en analyseerden ze de carrière van 2600 mensen om te kijken wie er de top bereikten en hoe ze dat deden. Daarbij keken ze vooral naar zogenaamde ‘CEO sprinters’, mensen die minder dan 24 jaar nodig hadden om vanuit hun eerste baan de CEO-positie te bereiken, schrijven de auteurs van het boek in de Harvard Business Review.

De onderzoekers deden een verrassende ontdekking, de sprinters kwamen niet aan de top door de juiste studie aan de juiste universiteit. Ze deden dat door carrierekeuzes te maken die ze als het ware naar de top ‘katapulteerden’. Uit het onderzoek kwamen drie typen katapults die het meest voorkwamen onder de sprinters. 79 Procent van de sprinters had in ieder geval een katapult-ervaring, bijna de helft minimaal twee. Ter vergelijking, slechts 24% had een MBA van een Amerikaanse topuniversiteit.

#1 Durf een stap terug te doen

De weg naar de top is zelden een rechte lijn, soms moet je een stap opzij of zelfs een stap terug doen om vooruit te komen. Meer dan 60 procent van de sprinters deed in zijn carrière een stap terug, bijvoorbeeld door iets nieuws binnen hun bedrijf te starten, zoals het lanceren van een nieuw product of divisie, ze maakten een overstap naar een kleiner bedrijf waar ze meer verantwoordelijkheid kregen, of ze startten hun eigen business. Bij dit soort stappen ging het om de gelegenheid om iets nieuws vanaf de grond af op te bouwen en zo een impact te maken.

#2 Maak een grote sprong

Meer dan een derde van de sprinters ‘katapulteerde’ naar de top door ergens in de eerste tien jaar van hun carriere een grote sprong te maken. Deze leidinggevenden namen een grote gok door ja te zeggen tegen functies waar ze op basis van hun vaardigheden of ervaring nog niet klaar voor waren. Door ja te zeggen tegen kansen, ook al hadden ze nog niet helemaal de papieren ervoor, lieten deze personen zien dat ze zich niet lieten afschrikken door moeilijke taken. Daardoor vielen ze op en maakten sneller promotie dan anderen.

#3 Ruim een grote troep op

Het klinkt niet heel logisch, maar een manier om te laten zien dat je CEO-materiaal bent, is door een grote troep aan te treffen. Dat kan een slecht presterende business unit zijn, een mislukt product of een faillissement, eigenlijk ieder probleem dat snel opgelost moet worden is geschikt. Meer dan 30% van de sprinters leidde hun teams uit een grote puinhoop.

Moeilijke situaties vragen om sterk leiderschap. Geconfronteerd met een crisis kunnen leiders laten zien dat ze een situatie rustig kunnen beschouwen, onder druk beslissingen kunnen nemen, risico’s durven nemen en kunnen slagen in moeilijke omstandigheden. Kortom, de perfecte voorbereiding voor een baan als CEO.

Hoewel er dus geen juiste weg is om CEO te worden, kunnen deze katapulten worden gebruikt door iedereen die een leiderschapspositie aspireert. Je hebt dus geen dure MBA of een set aangeboren eigenschappen nodig. Wat er vooral voor nodig is, is een bereidheid om risico’s te nemen.