Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Waarom je vandaag nog op (ski)vakantie moet

Juich vooral als je werknemers een vakantie boeken. Of het nu richting de skipistes of naar Verweggistan is: een vakantie verhoogt de productiviteit. Hoe zit dat?

vakantie Barney Moss via Flickr
Je leest nu: Waarom je vandaag nog op (ski)vakantie moet

Tony Schwartz, productiviteitsgoeroe en schrijver van onder meer The Way We’re Working Isn’t Working gelooft heilig in het nut van vrije dagen. Schwartz: ‘Vaker op vakantie gaan zorgt voor meer productiviteit, een betere werkprestatie en is ook nog goed voor de gezondheid.’ Om te illustreren hoe bevorderlijk een vakantie voor de bedrijfsresultaten kan zijn, haalde hij enkele jaren geleden in zijn blog Relax! You’ll Be More Productive in de New York Times een intern onderzoek van Ernst & Young uit 2006 aan. Elke extra 10 uur die de EY-werknemers aan vakantie opnamen, zorgde voor 8 procent hogere prestaties. Regelmatige vakantiegangers hadden daarnaast opvallend minder de neiging het bedrijf te verlaten.

Belang van energieherstel

Ook productiviteitsspecialist Jack Groppel, een van de oprichters van het gerenommeerde Human Performance Institute, wijst op het belang van herstel. In zijn whitepaper The Power of an Energy Microburst betoogt Groppel dat: ‘mensen hun energiecapaciteit moeten opbouwen en telkens herwinnen door middel van genoeg slaap, beweging, de juiste voeding, emotionele connecties, rust, vakantie, enzovoorts. Energieherstel is dan ook essentieel voor mensen, op fysiek, mentaal en emotioneel niveau.’

Rust al na 90 minuten

Hoe meer onderzoek gedaan wordt naar de aandachtsspanne van mensen, des te meer blijkt hoe gelimiteerd deze eigenlijk is. Ruim 50 jaar geleden ontdekte slaaponderzoeker Nathaniel Kleitman al, toen nog een pionier, wat hij omschreef als de basic rest-activity cycle. Aanvankelijk doelde hij op de verschillende stadia die we doorlopen in onze slaap. Maar uit voortgaand onderzoek bleek dat mensen een vergelijkbare cyclus doorlopen gedurende de dag. Zo doorlopen we ook overdag elke 90 minuten diverse stadia van hogere en lagere alertheid. Wetenschappers die in zijn voetsporen volgden, concludeerden dat onze hersenen in principe na 90 minuten hard werken een rustpauze nodig hebben om optimaal te kunnen blijven presteren.

Geen kwaliteitsverlies

Wie niet zorgt voor regelmatige rustperiodes maakt meer kans op burn-out, stress en gaat ‘gewoon’ slecht gaan presteren. Rust leidt tot betere prestaties; van een lekkere lange vakantie tot zelfs maar een microbreak van zo’n 30 seconden. Zo bleek uit een studie uit 2010, gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschift Cognition. Korte onderbrekingen gedurende de dag helpt werknemers te blijven focussen op een taak en voorkomt kwaliteitsverlies dat normaal gesproken vaak gebeurd wanneer te lang non-stop aan iets wordt gewerkt.

Meer gefocust

Werknemers die regelmatig ontspanningsactiviteiten onder werktijd, zijn scherper, meer gefocust en veerkrachtiger naar deze rustperiodes, dan degenen die maar doorploeteren. Dat blijkt uit recent onderzoek van John Trougakos, hoogleraar organizational behavior en HR management van de University of Toronto. Vakanties, zo betoogt Trougakos leidt zelfs tot nog betere prestaties na terugkomst. Die hernieuwde energie komt van het weg zijn van stressfactoren en het opdoen van nieuwe en sociale ervaringen.

Verhoogd welzijn dankzij skiën

Reden genoeg dus om volledig te genieten van een geboekte skivakantie. Enkele jaren geleden ontdekten Zuid-Koreaanse onderzoekers van de Yonsei University zelfs dat het plezier van een skivakantie je algehele gevoel van welzijn en geluk verhoogt. Tijdens het skiën of boarden, zo zeiden de onderzoekers, vergaten de deelnemers hoe het er verder in hun dagelijkse leven aan toeging.

Hoofdonderzoeker Hyunwoo Lee merkte op dat zelfs enkele korte skitrips al een zeer positief effect hebben op het gevoel van welzijn van mensen. ‘Skiën en snowboarden,’ zegt Lee, ‘zijn volwassen vormen van spelen en dat beïnvloedt iemands geluksgevoel positief.’ En dan hebben we het nog niet eens over de sociale activiteiten rondom het skiën die volgens Lee ook een positieve psychologische impact hebben. Ook dat draagt bij aan het aangename gevoel dat ook nog in de weken na de skitrip blijft hangen en vervolgens terug op werk kan leiden tot betere prestaties, meer focus en uiteindelijk een hogere productiviteit.

Dit artikel is onderdeel van het dossier Werk slimmer niet harder op mt.nl. Dit dossier wordt mede mogelijk gemaakt door Microsoft. Lees ook: