Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Vrouwen moeilijker aan de top van bedrijven? Aan hun gedrag ligt het niet

Ongelijke kansen voor mannen en vrouwen op de werkvloer zijn niet te wijten aan het gedrag van laatstgenoemden. Dat blijkt uit nieuw Amerikaans onderzoek.

Ongelijke kansen voor mannen en vrouwen op de werkvloer zijn niet te wijten aan het gedrag van laatstgenoemden. Dat blijkt uit nieuw Amerikaans onderzoek.
Getty Images
Je leest nu: Vrouwen moeilijker aan de top van bedrijven? Aan hun gedrag ligt het niet

Minder salaris voor hetzelfde werk en minder kans op een promotie: vrouwen hebben niet dezelfde kansen op de arbeidsmarkt. Vaak ligt het volgens deskundigen aan de vrouw zelf: zij zouden niet genoeg lef tonen bij een salarisonderhandeling of sneller tevreden zijn met het geld dat ze maandelijks krijgen. Maar ligt het daadwerkelijk aan het gedrag van vrouwen dat ze achtergesteld worden?

Een team van Amerikaanse onderzoekers deed onderzoek naar het gedrag van mannen en vrouwen op de werkvloer, zo schrijven ze op website HBR. Over gedrag van vrouwen op de werkvloer was weinig wetenschappelijke data voorhanden, hetgeen dat wel onderzocht was kwam voort uit vragenlijsten en zelfgerapporteerde beoordelingen – methodes die vatbaar zijn voor vooroordelen.

Dit team van drie onderzoekers van onder andere Harvard besloot het anders aan te pakken: met behulp van sensoren volgden zij mannen en vrouwen op de werkvloer om hun gedrag te kunnen analyseren. In een groot Amerikaans bedrijf waar vrouwen weinig vertegenwoordigd waren in de bovenste managementlagen, werden aan de hand e-mailverkeer en zakelijke afspraken 100 proefpersonen uitgekozen.

Zij kregen allemaal een badge, die eruit zag als een ID-kaart, waarmee hun gedrag in de gaten werd gehouden. Onder andere communicatie, nabijheid van andere badges, volume en intonatie van spraak werden bijgehouden. Aan de hand van de gegevens werd geanalyseerd wie er gesprekken voerden, waar mensen met elkaar spraken en wie het gesprek domineerde.

Hetzelfde gedrag

De data werd teruggebracht tot gender en positie in het bedrijf. ‘We hadden een paar hypotheses waarom vrouwen minder snel in leidinggevende posities zouden komen. Wellicht hadden ze minder mentoren, minder tijd met de baas of waren ze minder proactief.’ schrijven de onderzoekers op HBR.

Niets bleek minder waar: op het gebied van communicatie waren er geen waarneembare verschillen tussen het gedrag van mannen en vrouwen op de werkvloer. Vrouwen hadden dezelfde hoeveelheid contact als mannen, net zoveel tijd met hun leidinggevende en gebruikten hun tijd op dezelfde manier als mannen doen. ‘De projecten waar ze aan werkten konden we niet onderscheiden, maar in werkpatronen vertonen mannen en vrouwen hetzelfde gedrag.’ Op het gebied van beoordelingen waren vrouwen en mannen eveneens gelijk, op ieder level. Het enige verschil was dat vrouwen niet vooruit kwamen.

Vooroordelen

Wat verklaart het verschil tussen mannen en vrouwen in de top dan wel? Volgens de onderzoekers ging het niet zozeer om de communicatieve vaardigheden, maar om de manier waarop mensen werden behandeld. ‘Vrouwen worden niet beoordeeld op hoe ze zich gedragen, maar op hoe mensen hun handelen interpreteren. Als vrouwen in dezelfde hoeveelheid over leiderschap praten, dan is het gebrek geen probleem, maar de manier waarop naar die gesprekken gekeken wordt.’

Een veelgehoord argument dat vrouwen niet aan de top van het bedrijf komen, is het vroegtijdig verlaten van het bedrijf voor het opvoeden van de kinderen. ‘Natuurlijk gebeurt dat, maar dat is ook vaak gebaseerd op verwachtingen,’ aldus de onderzoekers. ‘Bij het onderzochte bedrijf neigden vrouwen na tien jaar het bedrijf te verlaten, een periode waarin ze beginnen te klimmen naar de top. Het kan zijn dat dat is voor het stichten van een gezin, maar dat zou geen argument mogen zijn om de eerste tien jaar iemand niet te laten groeien binnen het bedrijf.’