Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Uitvinder Jaap Haartsen

Je leest nu: Uitvinder Jaap Haartsen

In 1994 begon Jaap Haartsen bij Ericsson met zijn onderzoekswerk naar radiosystemen, dat uiteindelijk zou uitmonden in de lancering van Bluetooth in 1999. Bluetooth is de techniek waarmee verschillende elektrische apparaten draadloos met elkaar kunnen communiceren. Zelf werd Haartsen voor zijn werk beloond met een deeltijd-hoogleraarschap aan de Universiteit Twente, maar Bluetooth leidde tot nu toe een bestaan als een hype waarvan iedereen zich afvroeg wanneer het nou eens écht zou doorbreken. Tegenwoordig werkt Haartsen in het onderzoekscentrum van Ericsson in Emmen, waar hij onder meer studies doet naar de toepassing van Bluetooth in chips.

Komt het ooit nog goed met Bluetooth?
“Dat hoop ik maar…” (lacht) “Ja, natuurlijk komt het goed met Bluetooth!”

Wat ging er tot nu toe verkeerd?
“Bluetooth wordt door heel veel verschillende fabrikanten van elektronische apparatuur in hun producten verwerkt. De manier waarop de standaard wordt geïmplementeerd, mag niet uiteenlopen, anders krijg je apparaten op de markt die elkaar niet begrijpen. Tot nu toe waren er soms verschillen.”

Maar hoe kan het dat de standaard verschillend wordt geïmplementeerd?
“Het probleem met de standaard is dat het mensenwerk is, geschreven in mensentaal. Er blijven interpretatieverschillen, zoals met elk document.”

Klopt het dat er verschillende versies op de markt kwamen, die onderling niet met elkaar communiceerden?
“Nee. Het enige dat er gebeurde, is dat er in de eerste toepassingen van Bluetooth nog gebreken voorkwamen. Later zijn die gebreken er uitgehaald. We zijn nu aan het bekijken in hoeverre het nodig is dat de nieuwere generatie nog communiceert met de oudere. Misschien is dat niet nodig, want van de vorige generatie zijn maar weinig apparaten verkocht.”

Was het niet beter geweest als er volledige eenduidigheid was geweest over het systeem, vóórdat het op de markt kwam?
“Je moet dat proces niet onderschatten. Zoals deze standaard is ontwikkeld, is nog niet eerder gebeurd. Zelf had Ericsson al in 1998 met Bluetooth-producten op de markt kunnen komen. Maar de grap is nou juist dat je wilt communiceren met andere producten van andere producenten. Die moet je er dus bij betrekken. Het proces is heel anders gegaan dan bijvoorbeeld bij gsm of Wireless Lan, twee andere draadloze technieken. Daar was eerst sprake van een klein clubje producenten die de techniek op de markt brachten, waar de andere fabrikanten zich vervolgens aan aanpasten. Dat ging geleidelijker. De snelheid waarmee Bluetooth wordt geïntroduceerd en het aantal producenten dat zich bij de standaard heeft aangesloten, is niet eerder vertoond.”

Maar zijn er dan in het begin niet te hoge verwachtingen gewekt?

“Ik geloof dat we geprobeerd hebben om realistische verwachtingen te creëren. Maar wat je ziet, is dat andere fabrikanten vervolgens met een nét iets mooier verhaal komen. De ene troeft de ander af. Stuk voor stuk willen ze de aandacht op zichzelf vestigen. Het zou flauw van ons zijn om die andere bedrijven af te vallen. Zo krijg je een mediawedloop en uiteindelijk worden de verwachtingen te hoog opgeschroefd. Maar intussen is de ontwikkeling van Bluetooth verder gegaan. Om te zorgen dat de apparaten goed met elkaar communiceren, houden we Unplug Festen, bijeenkomsten van de fabrikanten waar de onderlinge communicatie wordt getest. Als de producten daarna op de markt komen, weten we zeker dat het niet meer misgaat.”