Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Topman Ericsson Nederland: bedrijven onderschatten de impact van 5G

5G moet de weg vrijmaken voor zelfrijdende auto’s, slimme apparaten en virtual reality. De potentie is enorm, maar de sterke vraag naar een sneller netwerk biedt ook de nodige uitdagingen, zowel voor het bedrijfsleven als de politiek.

Everth Flores
Je leest nu: Topman Ericsson Nederland: bedrijven onderschatten de impact van 5G

Partijen als Nokia, Huawei en Ericsson, die zich richten op de ontwikkeling van 5G-netwerken, bevinden zich tussen twee werelden. En dat is niet altijd gemakkelijk, zo erkent Everth Flores, CEO van Ericsson Nederland. Het is immers lastig voor topbestuurders binnen bedrijven om beslissingen te maken als je niet weet hoe de toekomst eruitziet, vooral op het gebied van 5G-regelgeving.

De IT-sector is een grote drijvende kracht in de Nederlandse economie. Een goede, spoedige introductie van 5G is essentieel om de sterke positie van Nederland op IT-gebied te behouden, aldus ABN Amro. Recent werd door staatssecretaris Mona Keijzer van Economische Zaken en Klimaat bekendgemaakt dat de landelijke veiling van frequenties voor snelle mobiele communicatie zoals 5G dit voorjaar begint. Tot en met 6 april is het voor telecomaanbieders uit binnen- en buitenland mogelijk om een aanvraag in te dienen voor deelname aan de veiling.

Wel of geen ban Huawei

In de tussentijd blijven bedrijven als Nokia, Huawei en Ericsson de 5G-technologie verder ontwikkelen. Geregeld stuiten zij op de nodige obstakels, waarbij vooral Huawei het te verduren krijgt. De Chinese techreus werd slachtoffer van de handelsoorlog tussen China en de Verenigde Staten. Onder meer de VS, Nieuw-Zeeland en Australië blokkeerden de activiteiten van het Chinese bedrijf uit angst voor spionage, sabotage en diefstal van gebruikersdata. Iets waar volgens Huawei geen bewijs voor is, zo benadrukte de CEO van Huawei Nederland in februari in het FD.

Flores noemt de politieke discussies over 5G een ‘hot topic’, en houdt de ontwikkelingen in de politiek dan ook nauwlettend in de gaten. Het gaat dan niet alleen om mogelijke spionage, maar ook over de veiligheid van de apparatuur, de gezondheidsrisico’s van 5G en de impact van de technologie op economie en milieu. Hij verwacht dat onder meer de Duitse en Nederlandse overheid binnenkort standpunten innemen rond het thema. Zo valt niet uit te sluiten dat er in navolging van het Verenigd Koninkrijk in ons land een beperkte ban komt op Huawei.

Wanneer instappen?

‘Er spelen veel factoren bij 5G en voor veel bedrijven zorgt dit voor veel onzekerheid’, aldus de topman. ‘Voor zowel service providers die 5G-frequenties moeten aanschaffen als ondernemingen die uiteindelijk hun bedrijfsvoering kunnen stroomlijnen door de nieuwe technologie. Het is belangrijk om de vraagstukken rond 5G in kaart te brengen en om excessief te blijven communiceren over wat er speelt en wat er verandert.’

Volgens hem spelen momenteel veel bedrijfsbestuurders met de vraag wanneer zij moeten investeren in de 5G-technologie. En vooral ook: hoeveel dan.

Aan de bereidheid ligt het niet, zo bleek al eerder uit onderzoek van Capgemini onder circa 800 bestuurders. Daaruit bleek onder meer dat twee derde van de fabrikanten in Nederland de ambitie heeft om binnen een periode van twee jaar te investeren in 5G-technologie. In Duitsland en België is de maakindustrie terughoudender, terwijl Britse en Amerikaanse bedrijven meer dan Nederlandse staan te springen om te investeren in 5G.

Terugverdientijd

Een van de grootste uitdagingen voor bestuurders lijkt volgens het onderzoek van Capgemini de terugverdientijd van die investeringen te zijn. Flores ziet het zelf ook als een uitdaging om de kosten voor het uitrollen van een 5G-netwerk naar beneden te brengen. Zorgen over de terugverdientijd kan hij niet wegnemen voor bedrijven. Dit zal bovendien per onderneming en zelfs per land verschillen.

‘De potentie van 5G voor nieuwe toepassingen is enorm. 5G zal zeker een katalysator zijn voor veel andere ontwikkelingen op het gebied van digitalisering en automatisering in veel zakelijke segmenten. Tegelijkertijd zie je dat in eerste instantie de nieuwe generatie technologie vooral wordt ingezet om mobiele breedbanddiensten verder te verbeteren.’

‘In Zwitserland worden experimenten gedaan om consumenten tien Zwitserse frank per lid per maand te laten betalen voor sneller internet. De vraag is wat consumenten bereid zijn te betalen. Ik denk dat Nederlandse consumenten hier minder voor openstaan dan de Zwitserse. Het hangt ook af van hoe je als bedrijf de mogelijkheden van 5G presenteert. Hoe je dat vertaalt naar proposities voor de markt en welke nieuwe diensten en verdienmodellen daarvoor ontwikkeld worden. Dat is cruciaal voor het succes van deze technologie.’

Use cases voor 5G

Belangrijk daarbij is dat er meer aandacht komt voor nieuwe ‘use cases’ voor 5G. Alleen sneller internet zal velen niet overtuigen om te investeren, aldus Flores. De topman ziet veel kansen voor bedrijven die nu privénetwerken gebruiken, waaronder diverse grote klanten van Ericsson als BMW en Audi. ‘Met een privénetwerk houden bedrijven de controle van het netwerkverkeer in eigen handen. 5G kan deze netwerken krachtiger, betrouwbaarder en flexibeler maken. Dat zorgt direct voor een daling van de operationele kosten.’

Volgens Flores onderschatten bedrijven nu nog de impact van 5G, mede vanwege het gebrek aan geavanceerde toepassingen. ‘De toepassingen voor VR-gaming kennen we, maar er zijn nog veel meer toepassingen mogelijk die we nog niet kennen.’ Hij wijst op technieken als kunstmatige intelligentie, machine-learning en holografische video’s. ‘Industriële Internet of Things-toepassingen worden betrouwbaarder en meer realtime. Ze stellen bedrijven in staat om verder te automatiseren.’

Leun niet achterover

Ericsson heeft zelf diverse hubs en labs om te experimenteren met de mogelijkheden van 5G. In Helmond wordt bijvoorbeeld onderzoek gedaan naar zelfrijdende auto’s en toepassingen die de verkeersveiligheid moeten vergroten. Ericsson levert hier de infrastructuur.

In 2018 was het bedrijf betrokken bij de aanleg van de eerste commerciële 5G netwerken in de VS. Inmiddels zijn er 26 netwerken van Ericsson live in 24 landen. ‘Het ene land is verder op het gebied van 5G-ontwikkeling, dan het andere. Zo zijn de Amerikanen al een stuk verder dan de Europeanen, omdat zij zich er al langere tijd mee bezig houden. In Korea is veel focus op de consumentenmarkt met nieuwe gaming-toepassingen. In Duitsland wordt veel geïnvesteerd in de ontwikkeling van Industry 4.0 -toepassingen. Maar er zijn wereldwijd nog veel meer use cases denkbaar.’

Het bedrijfsleven zou dus volgens Flores niet achterover moeten leunen. Ga actief op zoek naar mogelijkheden en toepassingen om de bedrijfsvoering te versterken of te optimaliseren via 5G-technologie. Want 5G is meer dan sneller internet. ‘Er is nog een lange weg te gaan.’