Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

The Travel Club leidt de markt voor zelfstandige reisadviseurs

Hoe ga je als ondernemer om met alle veranderingen en houd je een flexibele mindset? In deze serie van drie artikelen interviewen we ondernemers voor wie flexibiliteit een must is. In tien jaar uitgroeien tot het grootste netwerk van zelfstandige reisadviseurs in ons land. Dat deed The Travel Club. Toch ziet commercieel directeur Martine de Knoop nog ruimte voor verdere groei.

The Travel Club
Je leest nu: The Travel Club leidt de markt voor zelfstandige reisadviseurs

Hoe verklaar je de snelle opmars van dit bedrijf?

“Zelf online een mooie reis samenstellen is nog niet zo eenvoudig. Het online aanbod is ontzettend groot. Zo groot zelfs dat je al snel door de bomen het bos niet meer ziet. Steeds meer Nederlanders willen om die reden toch graag weer iemand tegenover zich hebben. Een specialist die de weg kent, alles regelt en ze ontzorgt. Onze reisadviseurs doen dat. Zij komen langs op afspraak en boeken dan niet enkel de reis, maar regelen ook zaken als verzekeringen, de transfer van en naar de luchthaven en eventueel nog één of meerdere excursies.”

En dat kost niet meer dan wanneer iemand zélf de reis samenstelt?

“Nee, boeken via een reisadviseur van The Travel Club kost niks extra’s. Je krijgt er wel ontzettend veel service bij. Ons verdienmodel zit aan de kant van de reisaanbieders en gaat in de vorm van een commissie. Maar let wel: we zijn 100 procent onafhankelijk en dus niet gebonden aan één bepaalde aanbieder.”

Er zijn in Nederland een paar netwerken van zelfstandige reisadviseurs actief. Hoe onderscheiden jullie je voor deze groep zzp’ers?

“Wij hebben nu zo’n 380 franchisenemers door heel Nederland, die zijn aangesloten bij één van onze vier formules: The Travel Club, YourTravel, United Travel en Holiday Planners. Hiermee zijn we veruit de grootste partij in deze markt. Dat betekent dat we voor reisadviseurs het beste verdienmodel hebben, met de meest aantrekkelijke commissies, deals en bonussen. Want hoe meer we bij onze leveranciers boeken, hoe hoger de kortingen die we bedingen. We hebben bovendien een eigen IATA-afdeling, die zorgt voor een scherpe inkoop van vliegtickets. Wat ons verder nog onderscheidt, is het aanbod. Adviseurs kunnen via ons netwerk reizen boeken over de hele wereld.”

Jullie investeren veel, waar wordt al dat geld aan besteed?

“Onze directe klanten zijn de reisadviseurs, maar uiteindelijk is het de consument zelf die in de driver’s seat zit. Hoe beter we die bedienen, hoe succesvoller onze adviseurs zijn. We geloven daarbij heel sterk in de combinatie van persoonlijk contact en online gemak. Zo hebben we onlangs een heel nieuwe boekingstool toegevoegd aan onze website. Stel dat een klant zaterdagavond om elf uur graag nog even wat informatie wil vergaren over het aanbod en daarvoor niet meteen de reisadviseur wil benaderen, dan kan de klant nu dus ook online bij ons terecht. Deze tool is uiteraard ook responsive, dus geschikt voor tablet en mobiel. Nieuwe klanten die het aanbod verkennen en vervolgens meteen een reis willen boeken, worden automatisch in contact gebracht met een adviseur in de buurt.”

Jullie hebben ook nog flink geïnvesteerd in een app voor op reis. Wat heeft de vakantieganger hieraan?

“Nederlanders die via The Travel Club hun reis samenstellen willen vooral gemak. Dat is dan ook precies waar deze app mensen bij helpt. Je hele reis staat erin beschreven, met alle reisbescheiden en handige informatie over bijvoorbeeld het hotel en de omgeving. En besluit je op de vierde dag ineens om een auto te huren of excursie te boeken? Dan kun je dat heel gemakkelijk regelen in de app. Je hebt via de app zelfs een directe connectie met je reisadviseur. Mocht je voor, tijdens of na je vakantie iets willen vragen of er doet zich een probleem voor, dan kun je via de app direct contact leggen.”

Het afgelopen jaar ging in jullie bedrijfsvoering maar liefst 126 miljoen euro om. Hoe regel je dat al dat betalingsverkeer vlot en veilig verloopt?

“Je hebt in onze branche te maken met twee financiële transacties: de consument betaalt aan de Travel Club en wij betalen de reisaanbieders. Voor dat tweede deel hebben we een creditcard-oplossing, via American Express, zowel de fysieke – als virtuele variant. Dit is voor ons een efficiënte manier om inzicht te krijgen in al onze betalingen.”

Zien jullie nog ruimte om verder te groeien de komende jaren?

“Vier jaar geleden telde ons netwerk nog 180 zelfstandige adviseurs, nu zijn dat er al 380. En er zijn nog steeds een aantal niet gedekte gebieden in Nederland. Dus ja, we zien die ruimte zeker. Daarnaast kennen veel Nederlanders het bestaan van de persoonlijke reisadviseur nog niet. Ook op dat gebied valt er voor ons nog winst te halen.”

Wat voor tip kun je andere ondernemers geven?

“Investeer in nieuwe technologie. Dat is enorm belangrijk, zo houd je je voorsprong. Kijk maar naar onze nieuwe boekingstool, of de app die we ontwikkeld hebben. Dankzij die investeringen kunnen we onze klanten én onze reisadviseurs nog beter bedienen.”

Benieuwd naar meer informatie over flexibel ondernemen of wil je meer diepte-interviews lezen met succesvolle ondernemers? Lees hier dan verder.