Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Terence Guiamo (PwC): ‘Leg vanuit de wereld van de ander uit waarom diversiteit belangrijk is’

De lessen die zijn ouders hem leerden, brachten Terence Guiamo op de positie van Head Diversity & Inclusion bij PwC. ‘Blijf altijd omkijken naar anderen.’

De lessen die zijn ouders hem leerden, brachten Terence Guiamo op de positie van Head Diversity & Inclusion bij PwC. ‘Blijf altijd omkijken naar anderen.’ PwC
Je leest nu: Terence Guiamo (PwC): ‘Leg vanuit de wereld van de ander uit waarom diversiteit belangrijk is’

De kinderen uit een Surinaams internaat die bij Terence Guiamo kwamen spelen toen hij zes jaar was, spelen nog geregeld in zijn gedachten. ‘Wij waren in de mogelijkheid om hen bij ons thuis uit te nodigen, maar zij leerden ons ook veel. Zij speelden allerlei spelletjes die wij niet kenden.’

Het sluit aan bij het gedachtegoed waarmee zijn ouders hem in Suriname opvoedde: blijf jezelf constant ontwikkelen om een stapje verder te komen, maar vergeet niet om constant af te vragen wat je voor iemand anders kan doen. ‘Eigenlijk is dat precies waar ik altijd naar ben blijven leven, en wat me op deze positie heeft gekregen.’

Guiamo is sinds anderhalf jaar Head of Diversity and Inclusion bij PwC en voorzitter van het Agora Network, een netwerk dat binnen corporate Nederland culturele diversiteit in de top bevordert. Hij begon zijn carrière als consultant bij Hema, na een studie Hogere Informatica en een master Business Administration. ‘Ik vond IT interessant, maar wilde meer contact met mensen.’ Dat kreeg hij bij UWV, waar ze jonge auditors zochten om projecten te beoordelen. ‘De gemiddelde leeftijd was boven de vijftig, ik had het idee dat ik wel wat leuks kon bereiken daar als jongere.’

Iets willen bereiken reikte verder dan zijn dagelijkse werkzaamheden. ‘Bij het UWV kreeg ik ontzettend veel vrijheid om van alles aan te pakken. Zo kwam ik bij thema diversiteit en inclusie terecht: als twee procent uit de top een niet-westerse achtergrond had, dan was het veel.’

Een netwerk voor vrouwen was er, evenals voor LGBT. ‘Maar culturele diversiteit kreeg in 2010 nog niet de aandacht die het verdient.’ Hij organiseerde evenementen, nodigde externe sprekers uit en focuste op leiderschap. ‘Zo konden mensen bijvoorbeeld een jaar lang coaching van iemand uit de Raad van Bestuur winnen.’ Guiamo stapte naar diezelfde Raad van Bestuur voor een sponsor: zou het mogelijk zijn om budget te krijgen? ‘Het is goed dat er aandacht voor komt, maar uiteindelijk is een voorvechter in de top wat zo’n idee tot leven brengt. Nu stond het te stil.’

Direct handelen

Aanvankelijk voerde Guiamo zijn taken uit naast zijn baan als auditor. ‘Laten we het erop houden dat ik de omvang niet helemaal goed ingeschat had’, grinnikt hij. Toen er steeds meer samengewerkt werd door grote bedrijven om kennis uit te wisselen over diversiteit en inclusie, leerde hij om groter te denken. ‘Het leek me geweldig om hier m’n fulltime baan van te maken.’

Dat aanbod kwam eind 2014, toen PwC op zoek was naar een nieuwe project manager Diversity & Inclusion. ‘Er was een heel team dat hetzelfde ambieerde als ik, dat was echt een eye opener.’ Een ander feit dat Guiamo duidelijk werd, was de cultuur binnen de organisatie. ‘Lang vond ik het prima om ergens te werken, als ik er maar energie van kreeg. Maar hier merkte ik echt dat ik bij de organisatie pas.’

De weerstand die hij bij UWV soms opmerkte als hij iets wilde veranderen, bleek bij PwC niet te bestaan. ‘Toen ik bijvoorbeeld een onderzoek liet doen naar de vertrekredenen van mensen met een migratie achtergrond, bleek het ontbreken van rolmodellen een belangrijke factor. Mensen hadden het idee dat ze minder support kregen.’ Het culturele sponsorprogramma dat Guiamo opperde, waarbij partners gekoppeld worden aan mensen op senior managementniveau, werd met een mailtje naar de HR-persoon in de Raad van Bestuur beslecht. ‘Ik kon er binnen no time mee aan de slag, bij UWV ging er vaak veel tijd overheen.’

Binnen PwC klom hij op tot Head of Diversity & Inclusion. Onder zijn hoede werd naast het meten van de pay gap tussen mannen en vrouwen, ook de pay gap tussen collega’s met een migratie en Nederlandse achtergrond gemeten. ‘Ik had vooraf verwacht hier een duidelijk verschil te zullen zien, maar dat bleek niet het geval.’ Door zijn liefde om alles cijfermatig te onderbouwen, lepelt hij de feiten makkelijk op. ‘Nog steeds verlaten meer mensen met een andere etnische achtergrond het bedrijf dan witte, Nederlandse collega’s. Maar daartegenover staat dat de medewerkerstevredenheid wel omhoog is gegaan.’

Kwetsbaarheid

Nu in theorie diversiteit op de kaart staat, werkt Guiamo door middel van trainingen aan de praktijk. ‘Want alles kan wel goed geregeld zijn op papier, uiteindelijk moet het ook in het dagelijkse reilen en zeilen gaan klinken.’ Alle partners en directors worden daarom op een cursus Inclusive Leadership gestuurd, waar met acteurs situaties worden nagebootst. Hoe geef je bijvoorbeeld feedback en luister je écht naar de beweegredenen van iemand anders? ‘Sommige collega’s denken dat diversiteit iets is voor onze afdeling, maar het is belangrijk voor eenieder.’

Want ze weten wel hoe dingen moeten, maar in drukte vallen we volgens Guiamo terug in oude patronen. ‘En dat is vaak een aanpak die voor veel mensen goed werkt, maar voor een minderheid niet.’ Ook als leider van een team van vijf mensen is Guiamo zich ervan bewust dat een persoonlijke aanpak het meest oplevert. ‘En dus vraag ik elke week bij de vergadering hoe iedereen zich voelt: groen, oranje of rood. Op die manier kan ik daar rekening mee houden in de werkzaamheden.’

Het vraagt tegelijkertijd van hem een bepaalde kwetsbaarheid, die volgens Guiamo tekenend is voor een nieuw generatie leiders. ‘Niet alleen het vertrouwen geven dat het oké is om je kwetsbaar op te stellen, maar zelf dat voorbeeld ook volgen. Het is mijns inziens een belangrijk element voor een meer inclusieve organisatie.’

Zijn achtergrond als IT-consultant komt Guiamo goed van pas in zijn baan. ‘Ik leerde in die hoedanigheid hoe je ervoor kan zorgen om mensen uit alle lagen van de organisatie aan tafel te krijgen.’ Het hebben van begrip voor elkaar, leerde Guiamo toen hij in 1994 op 14-jarige leeftijd naar Arnhem verhuisde vanuit Suriname. ‘Ineens was ik een bijzonder kind, op een volledig witte school. Ik leerde heel snel om me te verplaatsen in andere mensen en begrip te hebben voor anderen.’ Het helpt hem nog vaak in zijn huidige baan. ‘Je kan wel proberen door te drammen om mensen te overtuigen, maar het is beter om vanuit de wereld van de ander uit te leggen waarom diversiteit zo belangrijk is.’