Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Solarcrisis maakt slachtoffer

Je leest nu: Solarcrisis maakt slachtoffer

Producenten van zonnecellen hebben flink last van Chinese concurrenten en markten als Duitsland en Italië, waar subsidies worden teruggeschroefd. Het eerste slachtoffer is Evergreen. De Amerikaanse producent gaat in surseance.

Dat gaat niet goed. Maandag diende Evergreen Solar Inc een aanvraag in om in Chapter 11 te gaan, vergelijkbaar met surseance. Die stap komt na twee jaar van vruchteloze strijd tegen prijskrakende concurrenten uit Azië. Evergreen was een paar jaar terug de lieveling van investeerders doordat het een revolutionaire cel had ontwikkeld, waarvoor weinig silicium nodig was, een materiaal dat rond 2007 relatief schaars en peperduur was. Sindsdien is die grondstof tienmaal zo goedkoop geworden, wat het concurrentievoordeel voor Evergreen wegvaagde.

Productiekosten

Evergreen heeft niet stilgezeten: het verplaatste zelfs de productie van zijn ooit geavanceerde zonnecelle van zijn bijna-nieuwe fabriek in Massachusetts naar China. De wrede realiteit is volgens analisten dat de productie van een zonnepaneel in China 1,10 dollar per watt kost, vergeleken met 1,80 dollar per watt in de VS. Een verschil van zestig procent.

Overcapaciteit

En dat terwijl alles draait om de prijs. De solar markt gaat de afgelopen jaren namelijk gebukt onder overcapaciteit en vraaguitval, na een periode waarin investeerders tuk waren op clean tech en overheden, Duitsland voorop, ruimharitg waren met subsides voor zonnepanelen. Na de kredietcrisis, gevolgd door de eurocrisis, wordt de subsidiekraan een sutk dichtgedraaid, wat de overcapaciteit nog wurgender heeft gemaakt. Dit jaar alleen al zijn de prijzen voor zonnecellen daardoor al met 35 procent ingezakt. Op dit moment wordt 1,20 dollar per watt betaald voor modules.

Eurocrisis

De Chinezen maakten Westerse solarproducenten het leven zuur, maar voor Evergreen kwam de doodklap uit Europa. Europa is goed voor 75 procent van het totaal aan geïnstalleerde zonnepanelen. Duitsland gaat voorop, met een in 2010 geïnstalleerde capaciteit van 7,4 Gigawatt, Italië en Tsjechië zijn de nummers twee en drie. Duitsland is beroemd vanwege zijn einspeisegesetz, dat producenten van zonne-energie voor een lange periode een vooraf vastgestelde prijs garandeert. Maar sinds de eurocrisis zijn landen als Italië en Spanje gedwongen te bezuinigen, waarvoor ze ook kijken naar de subsidievoorwaarden. Dat maakt banken weer kopschuw om grote solarprojecten te financieren.

Lichtpuntjes

Dit effect zal overigens pas volgend jaar in zijn volle omvang optreden. Voor de tweede helft van dit jaar zijn er nog hoopgevende signalen voor de zonneproducenten. Zo heeft Duitsland, dat eerder aangaf een maximum te stellen aan de totale hoeveelheid te subsidiëren zonnestroom plechtig beloofd, niet verder te morrelen aan zijn regeling voor het feed-in tarief zolang de markt achterblijft. Bovendien zal het, linksom of rechtsom, alternatieven moeten stimuleren voor de 20 GW die zijn  te sluiten kerncentrales opwekken. Een mogelijk nog grotere opsteker is China, dat onlangs onverwacht met een eigen feed-in regeling voor zonnestroom kwam.

Q-Cells

Intussen is Evergreen niet het enige slachtoffer van de solar crisis. Ook grote concurrentenuit eigen land als First Solar Inc en SunPower Corp hebben last van de slechte markt, en zelfs Chinezen als JA lijden eronder. "Als zelfs de producenten met de laagste kosten geen geld verdienen, dan zullen partijen met hogere arbeidskosten in de knel komen," zegt investeerder John Segrich tegen Reuters. Hij verwacht dat meer solarproducenten zullen omvallen, en noemt ook het Duitse Q-Cells. De Duitsers waren ooit de grootste producent ter wereld, maar rapporteerden onlangs een kwartaalverlies van een half miljard. Ook Q-Cells verplaatst productie naar Azië, maar de vraag is of dat genoeg is.

Solland Solar

Een kleinere, maar voor ons land bekende producent is Solland Solar. Het bedrijf werd ruim vijf jaar geleden uit de grond gestampt en groeide pijlsnel naar een omzet van tientallen miljoenen, vordat energiebedrijf Delta het overnam. Vorige maand verkocht eigenaar Delta het verliesgevende bedrijf aan het management voor een onbekend bedrag. Solland gaat zich nu concentreren op de zogenaamde Sunweb technologie. Dit zijn nieuwe generatie zonnepanelen die volgens Solland efficiënter zijn en een hogere energieopbrengst hebben dan vergelijkbare panelen.

Lees ook:

Elke week het beste van TechBusiness in de mail? Vraag de nieuwsbrief aan.