Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Op bezoek bij Simon Sinek: veel uitdagender wordt het niet…

Op bezoek bij Simon Sinek: veel uitdagender wordt het niet…
Je leest nu: Op bezoek bij Simon Sinek: veel uitdagender wordt het niet…

Twee Nederlanders besluiten hun grote held op te zoeken: Simon Sinek, de man van het 'Why'. Wat leren ze daarvan?

We schrijven: een aantal weken terug. We bevinden ons in het vliegtuig naar Amerika. Daar gaan we naartoe om 8 van onze helden te ontmoeten. Alle 8 staan ze op onze ‘Bucket List’. Op onze zoektocht naar het ultieme werkgeluk steken we nu voor het eerst de Atlantische oceaan over…

Op naar Fifth

We komen aan in New York en installeren onszelf in een Airbnb-appartement in Brooklyn. Na een eerste poging om de jetlag van ons af te schudden verlaten we het appartement om één van de grote bekendheden van de Bucket List te ontmoeten: Simon Sinek. We nemen de metro naar Manhatten op zoek naar Fifth Avenue, waar Simon een kantoor heeft in het gebouw van IT-bedrijf Next Jump.

Wereldberoemde TedX-talk

Simon Sinek is een grote inspiratiebron voor ons en voor vele anderen, voornamelijk vanwege zijn wereldberoemde TEDx presentatie. In eerdere bezoeken die we dit jaar aan bijzondere organisaties brachten, werd duidelijk hoezeer de inspiratie van Simon kan aanzetten tot radicale veranderingen. We zijn benieuwd en kunnen niet wachten om meer te leren van Simon Sinek.

De persoon achter het succes

Het doel van onze ontmoetingen is om de persoon achter het succes te leren kennen. We zijn nieuwsgierig naar wie degene is achter het werk dat we zo bewonderen. We hebben het gevoel dat ons dat tot nu toe altijd gelukt is, mede dankzij onze persoonlijke aanpak en improviserende interviewstijl. Je zou het ongestructureerd, of zelfs onvoorbereid, kunnen noemen, maar het is de stijl die het beste bij ons past en een stijl die ons in staat stelt om de persoonlijke kant van onze helden te leren kennen.

Volledig falen

Na het eerste deel van het interview realiseren we dat dit voor Simon niet werkt. We krijgen het niet voor elkaar om de persoon achter de bekende persoonlijkheid te leren kennen. We proberen 45 minuten lang het gesprek open te breken, maar we falen volledig. We komen niet verder dan korte antwoorden, oneliners en herhalingen van theorieën die we al kennen uit zijn boeken en presentaties. Hij komt ongeïnteresseerd over en lijkt zo snel mogelijk weg te willen. Na drie kwartier geeft Simon aan dat hij nog maar 5 minuten heeft voordat hij wegmoet.

We proberen 45 minuten lang het gesprek open te breken, maar we falen volledig"

Laatste uitweg

We hebben het gevoel dat we het interview verpest hebben. Zijn we gewoon twee amateurs die iemand zijn kostbare tijd aan het verpesten zijn? Of is het succes Simon Sinek naar zijn hoofd gestegen? Zouden Simon Sinek en zijn ‘gouden cirkel’ niet veel meer zijn dan een gelikte marketingtruc? We besluiten om de ongemakkelijke situatie niet te accepteren en vragen Simon om zijn eerlijke feedback over de voortgang van de meeting. We benoemen de ongemakkelijke spanning om hem op die manier beter te begrijpen en er persoonlijk van te leren. Het is een gewaagde en riskante actie, maar het is onze laatste uitweg om de meeting nog te redden.

Zouden Simon Sinek en zijn ‘Gouden Cirkel’ weinig meer zijn dan een gelikte marketingtruc?

Scherp en eerlijk

Vanaf het moment dat we Simon vragen om zijn feedback komt hij tot leven. Als er iets is wat je over hem kunt zeggen dan is het wel dat zijn feedback scherp en eerlijk is. De uitwisseling van feedback blijkt het keerpunt in het gesprek. Simon is opener nadat we hem zijn mening laten ventileren. Het vragen van dit soort directe feedback kan pijnlijk zijn, maar het is vaak de beste manier om te leren van fouten of misverstanden. In dit geval klaart het de lucht en zorgt het ervoor dat we het gesprek op een betere manier voort kunnen zetten.

Delen met volgers

Het gesprek gaat verder met vernieuwde hoop. We herinneren Simon aan onze ongewone aanpak en onze intenties voor deze meeting. We laten hem weten dat we ons doel willen bereiken, de persoonlijke kant van zijn verhaal willen achterhalen en dat we de unieke inspiratie die we hieruit halen, willen delen met onze volgers.

Wat maakt mij gelukkig?

Sinek komt los en begint zijn persoonlijke zoektocht te beschrijven. Hij is geobsedeerd door het vinden van zijn persoonlijke ‘why’ en ontdekt zijn ‘Gouden Cirkel’-theorie gedurende langere tijd. Hij stelt zichzelf vragen als: “Wat drijft en motiveert mij?”, “Waar ben ik het meest trots op?”, “Waar voeg ik de meeste waarde toe?”, en “Wat maakt mij gelukkig?’

Steeds de waarom-vraag

Op bezoek bij Simon Sinek: veel uitdagender wordt het niet…Om bevredigende antwoorden te vinden stelt hij zichzelf vervolgens steeds de ‘waarom’-vraag. De theorie die hieruit naar voren komt deelt hij met vrienden en familie, die er allen zeer positief op reageren. Langzaam maar zeker vormt zijn theorie zich tot de huidige ‘Gouden Cirkel’. Hij begint iedereen die interesse heeft te helpen met het vinden van hun ‘why’ voor een consulting fee van 100 dollar. Niet lang daarna biedt een vriend van Simon hem de kans om zijn theorie toe te passen in een organisatie. Het blijkt wederom een succes en hij besluit om een eerste boek te schrijven, Start with why.

Frederic Laloux

Wederom zien we één van onze eerste bevindingen van onze ontmoeting met Frederic Laloux terug, een van de mensen die eerder op onze Bucket List stond. Sineks persoonlijke zoektocht resulteert in zijn theorie en is de sleutel tot zijn succes. Het is ongekend hoeveel inspiratie er voortkomt uit een persoonlijk verhaal als dat van Sinek. Niet alleen inspireert zijn verhaal vele mensen over de hele wereld, het helpt ook organisaties om de manier waarop ze werken radicaal te veranderen. Denk bijvoorbeeld aan Voys Telecom of Van Loon Elektrotechniek/Hoppenbrouwers.

Volledig gegrond in de biologie

In een poging om zijn ‘gouden cirkel’ theorie te versterken, claimt Simon Sinek in het gesprek dat “nog nooit is aangetoond dat dit model niet werkt” en dat “het volledig is gegrond in biologie”. We geven aan die claims nogal overdreven te vinden en vragen naar het bewijs ervan, maar dan blijkt er geen ruimte voor discussie. Hoewel we geen fans zijn van zulke claims, geloven we wel in de kracht van zijn ideeën. We hebben de resultaten ervan namelijk gezien in verschillende bedrijven wereldwijd.

Plots een goeroe

Sineks grote doorbraak vond plaats toen een lokaal TEDx-evenement besloot hem uit te nodigen om zijn verhaal te delen. Er zitten maar zo’n 50 man in de zaal om een bijna historisch moment te aanschouwen. De video van zijn praatje gaat viral op YouTube en TED.com en verandert Simon Sinek plotseling in een managementgoeroe. Het is de mix van geluk en doorzettingsvermogen die hem het succes bezorgen waarvan hij nu de vruchten plukt. Het verandert zijn 100-dollar-consulting fee in een succesvol bedrijf dat vele organisaties helpt om meer betekenisvol werk te doen.

Het is de mix van geluk en doorzettingsvermogen die hem het succes bezorgen waarvan hij nu de vruchten plukt."

Why als succesrecept

Simon geeft aan dat trouw blijven aan je ‘why’ een recept voor succes is. En hij is zeker niet alleen hierin. Frederic Laloux sprak tegen ons over het belang van ‘evolutionary purpose’, Aaron Hurst noemt het de ‘purpose ecomony’ en Dan Pink noemt het simpelweg de ‘purpose’.

Hulde aan het duo

Terwijl het interview nu meer natuurlijk verloopt, vertelt Simon ons dat hij dit nooit allemaal alleen had kunnen bereiken. Hij geeft toe dat er altijd een sterk persoon achter hem heeft gestaan. Zijn partner blijft liever anoniem en op de achtergrond. Vanwege deze persoonlijke ervaring gelooft hij heilig in de kracht van duo-leiderschap. Het is dan ook niet verrassend dat hij gecharmeerd is van het feit dat wij onze zoektocht samen vormgeven. “Een tandemstructuur zoals die van jullie helpt om het uiterste eruit te halen, ook als dingen tegenzitten”, aldus Simon. Opnieuw laat hij hiermee zien dat zijn theorie een duidelijke reflectie is van zijn eigen persoon.

Een tandemstructuur helpt om het uiterste eruit te halen, ook als dingen tegenzitten”

Gemengde gevoelens

Na afloop van het interview zijn we blij dat we een van onze grote inspiratiebronnen hebben ontmoet. Hij inspireert mensen en organisaties om op zoek te gaan naar betekenis in hun werk en datgene wat hen drijft. We geloven dat hij hiermee een belangrijke bijdrage levert aan het meer inspirerend maken van werk. De resultaten hebben we met eigen ogen gezien.

Uitdagende ontmoeting

Tegelijkertijd realiseren we ons dat het een uitdagende ontmoeting was waarin we hebben geworsteld om de persoonlijke inspiratie te vinden waarnaar we op zoek waren. De feedback en het keerpunt in het interview waren zeer nuttig en hebben ons waardevolle lessen geleerd. Daarmee hebben we alweer een cliché-klinkende quote tot leven zien komen op dit avontuur: “Zonder wrijving geen glans”.

Corporate rebels’ Joost Minnaar en Pim de Morree hebben hun baan opgezegd om een zoektocht te starten naar het 'ultieme werkgeluk'. Hu interesse werd gewekt door de documentaire van Tegenlicht over Ricardo Semler. Daarna zijn ze gaan lezen en leren over bedrijven die radicaal anders werken door het geluk van hun werknemers voorop te stellen en besloten ze de mensen die hen hebben geïnspireerd op te gaan zoeken. Hun 'Bucket List' is gevuld met mensen als Ricardo Semler en Richard Branson. MT zal op onregelmatige basis verslag doen van hun ervaringen.