Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Nieuwe D2C-technologie maakt airco zuiniger

Nieuwe D2C-technologie maakt airco zuiniger
Je leest nu: Nieuwe D2C-technologie maakt airco zuiniger

Met zijn D2C-technologie wil Optimair airco's zuiniger maken. En de ambities reiken verder. "Koelkasten, wasdrogers, datahotels: ze kunnen allemaal energiezuiniger."

"Het energieverbruik in de wereld is te groot, en we stoten te veel broeikasgassen uit. Onder meer door aircosystemen met hun sterk verouderde techniek." Ton Letwory, directeur van Optimair, vertelt hoe zijn oplossing voor vervuilende aircosystemen op termijn voor een wereldwijde energiereductie van 20 procent zorgt.

Analyse

Ton Letwory is directeur van Optimair, een bedrijf uit Tuk bij Steenwijk. Het is gespecialiseerd in 'Het Nieuwe Koelen', oftewel duurzame oplossingen voor het drogen en koelen van lucht. Dat doet het nu vooral met de Dry2Cool-technologie (D2C), dit jaar een van de 11 genomineerden voor de Herman Wijffels Innovatieprijs. "De huidige aircosystemen stoten veel broeikasgassen uit, waaronder freonen, die slecht zijn voor de ozonlaag. Ook gebruikt de airco-industrie verouderde compressie­koeling, die veel energie verbruikt en bovendien de binnenlucht kan vervuilen. De gebruikte koelgassen hebben soms meer dan duizend keer zoveel broeikaseffect als CO2."

"Er zijn nu al wel goed werkende koelsystemen op basis van verdampend ­water, wat ongeveer zo werkt als menselijk zweet. Dit is bekend als dauwpuntkoeling. Groot nadeel is echter dat deze systemen minder goed werken als de buitenlucht vochtiger is. En juist dan is de vraag naar airco’s het grootst. Als je dus een grote bijdrage wil leveren aan de kwaliteit van leven, dan ligt hier dus een enorme kans."

Verdienmodel

"In 2005 kwam ik in contact met iemand met een idee voor een materiaal dat met minimaal energiegebruik vocht aan lucht onttrekt en weer afgeeft. Dat intrigeerde mij. Ik heb geen technische achtergrond, maar ben me wel gaan verdiepen in de details. Daarna zocht ik contact met enkele technische universiteiten die met proeven aantoonden dat de basisprincipes inderdaad werkten. Daarna zijn we samen met installatiebedrijf Van Dam uit Rijssen al onze tijd gaan steken in het ontwikkelen van een werkend systeem dat in de praktijk kon worden toegepast. SenterNovem, nu Agentschap NL, verleende een subsidie van 400 duizend euro."

"Daaruit is het Dry2Cool-systeem voortgekomen. Het werkt aanzienlijk simpeler dan conventionele airco’s en gebruikt water als koelmiddel. Het systeem kost ook nauwelijks energie: tot 80 procent minder dan compressiekoeling. Hierdoor is de bedrijfszekerheid groter en het onderhoud goedkoper. En het is in principe geschikt voor vrijwel alle airco’s."

"Maar dat is niet het enige: de impact is potentieel nog veel groter. Dry2Cool kan vrijwel overal ­worden toegepast: in koelkasten, drogers, maar ook bij industriële drogers of bij datahotels: een wereldwijde energiereductie van in totaal 20 procent is mogelijk met zulke zogeheten ICU, intelligent cooling units.
Iedereen zei vooraf: dit systeem ontwikkelen kost je zeker tien á twintig jaar. Potentiële partners of investeerders haakten bij die prognose al gauw af. Maar uiteindelijk heeft het ons zes jaar gekost om het systeem bedrijfsklaar te krijgen, dankzij een strakke deadline die we onszelf hebben gesteld."