Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Manager en vrijwilliger: ‘Het geeft me zelfvertrouwen’

Vrijwilligerswerk en een topbaan lijken misschien onverenigbaar, maar deze managers laten zien dat het te combineren is. Peggy van Casteren, community impact manager bij farmabedrijf Johnson & Johnson zet zich in voor de leerlingen van IMC Weekendschool.

Vrijwilligerswerk en een topbaan lijken misschien tegenovergesteld, maar deze managers laten zien dat het te combineren is. Peggy van Casteren, community impact manager bij farmabedrijf Johnson & Johnson zet zich in voor de leerlingen van IMC Weekendschool.
Je leest nu: Manager en vrijwilliger: ‘Het geeft me zelfvertrouwen’

‘Zijn proefdieren zielig of dienen ze ook een hoger doel? Stel deze vraag aan het gemiddelde kind en zijn of haar mening zal duidelijk zijn: dieren zijn schattig, die moet je niet doodmaken. Toch dient het ethische debat dat ik met ze voer op IMC Weekendschool een hoger doel: kinderen leren naar elkaar luisteren, hun argumenten onder woorden te brengen en een eigen mening te vormen.’

‘Een weekend per maand sta ik voor een groep kinderen uit sociaaleconomisch achtergestelde wijken, via IMC Weekendschool of de Belgische zusterorganisatie TADA. Verschillende vakdisciplines komen vertellen over hun beroep, ik heb het samen met mijn collega’s over de farmacie. Ik ben van opleiding niet echt een wetenschapper, maar ik laat de kinderen zien dat er bij een farmabedrijf als Johnson & Johnson ook hele andere beroepen komen kijken: een brandweerman, een sportinstructeur, iemand die zich bezighoudt met de boekhouding of de kok in ons restaurant.’

‘Het werk met de kinderen vind ik fantastisch: ze zijn zo onvoorspelbaar in hun doen en laten. Bovendien zijn ze nog heel kneedbaar: je kunt ze voorhouden dat ze alles kunnen worden en meer kunnen dan ze misschien zelf dachten. Laatst vertelde een meisje van 8 jaar met droge ogen dat ze graag endocrinoloog wilde worden, het woord kwam eruit alsof ze het al honderd keer had verteld. Een van mijn collega’s had verteld over dit beroep, waarbij je onderzoekt wat hormonen in het menselijk lichaam doen. Dat leek haar heel interessant en dus had ze besloten dat dat voortaan haar antwoord is op die vraag die kinderen zo vaak gesteld wordt.’

Zelfvertrouwen

‘Vanuit Johnson & Johnson is er tijd beschikbaar om vrijwilligerswerk te vervullen, waar veel mensen gebruik van maken. Het geeft je een bredere kijk buiten de muren van het bedrijf, waar wij bovendien ook veel van leren. Wie in zijn ivoren toren blijft zitten, zal vergeten wat er in de maatschappij speelt.’

‘Vrijwilligerswerk geeft me zelfvertrouwen, je kunt kinderen zoveel van hun potentie in laten zien. Een jongetje dat denkt niets te kunnen, terwijl hij drie talen spreekt. Voor hem is dat de normaalste zaak van de wereld, maar dat zijn goede voorbeelden van wat het voor mij zo speciaal maakt.’

‘Naast het werk bij IMC Weekendschool loop ik ook eens per week hard met een blind meisje. Ik ken haar via via en ben gek op hardlopen, dus bedacht dat het leuk zou zijn om haar eens per week mee te nemen met een rondje door de buurt. Bovendien is het extra motivatie voor mij om te gaan: je weet wat zo’n uurtje buiten de deur voor iemand betekent.’

Dit is een serie over managers die vrijwilligerswerk naast hun baan doen. Lees hier de afleveringen van Jan Kaan, van Atlassian en Roland van den Berg van AS Watson.