Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Loopbaan van Leen Zevenbergen

Je leest nu: Loopbaan van Leen Zevenbergen

Na het succes van zijn boek En nu laat ik mijn baard staan is Leen Zevenbergen een veel­gevraagd spreker over ondernemerschap. ­Opmerkelijk, voor een man die zijn carrière ooit begon op de weinig dynamische boekhoud­afdeling van Philips. ­‘Het ondernemersbloed stroomt waar het niet gaan kan.'

1983 Philips

"Ik wilde eigenlijk archeoloog worden, maar realiseerde me gelukkig op tijd dat daar nauwelijks een boterham mee te verdienen valt. Daarom ben ik economie gaan studeren in Rotterdam. Maar aan het einde van mijn studie was de arbeidsmarkt voor academici zo slecht dat ik nog een postdoctorale studie accountancy heb gedaan. Ik dacht: voor accountants is altijd werk. Dat bleek ook zo, ik kon meteen beginnen op de accountancyafdeling van Philips. Dat heb ik anderhalf jaar volgehouden. Ik vond het vreselijk saai. Philips was zo'n groot en log bedrijf, en dan zat ik ook nog eens op de minst dynamische afdeling. Ik heb daarop mijn ontslag genomen en ben voor mezelf begonnen."

1985 Bolesian Systems

"Mijn broer stuurde een fax vanuit Amerika: hij had een gat in de markt ontdekt. Artificial intelligence: slimme computers, intelligente software. De IT stond destijds feitelijk nog in de kinderschoenen, maar ik zag wel de mogelijkheden. Ik heb toen Bolesian Systems opgericht, een bedrijf dat ict-systemen maakte voor bijvoorbeeld hypotheekadvies. Het liep als een trein. Binnen een paar jaar hadden we tachtig man in dienst. We hebben het bedrijf vervolgens verkocht aan Volmac, omdat we dachten dat we daarmee een grotere marketing- en saleskracht zouden hebben en dus sneller konden groeien. Dat bleek een denkfout, want die verkopers van Volmac begrepen helemaal niets van wat wij deden. Ik ben nog een jaar gebleven, maar toen hield ik het voor gezien. Daarna heb ik een tijd in de VS gewoond en daar verschillende bedrijven opgericht, waaronder een fabrikant van parfum."

1997 Origin

"Het ondernemersbloed stroomt waar het niet gaan kan. Op een gegeven moment vroeg Henk Bosma van Roccade of ik bij hem wilde komen werken. Van hem kreeg ik grotendeels de vrije hand. Bosma had mij aangenomen om een frisse wind door RCC, een dochter van Roccade, te laten waaien. Dus ik deed wat ik eigenlijk altijd doe: als je zorgt dat mensen het een beetje naar hun zin hebben, komen de resultaten vanzelf. Toen belde Philips: of ik geen zin had om ook bij hun automatiseringsdochter Origin de boel eens op te schudden. Ik zei ja, maar het werd geen succes. Ik liep al snel tegen een muur van starheid aan. Ik heb me toen voorgenomen om nooit meer in loondienst te gaan. Dat is niet goed voor degene die mij aanneemt, en ook niet goed voor mij. Ik moet me dan toch te veel inhouden."

2000 Escador

"Na Origin wilde ik even geen leiding meer geven. Dus benoemden we bij Escador, het bedrijf dat ik met een paar anderen had opgericht, een directie en werd ik zelf chairman. Maar ook dat bleek een fout. Escador ging bijna failliet. Dus ben ik zelf maar weer aan het roer gaan staan. We adviseerden grote bedrijven hoe ze innovatiever konden worden. Dat is vrijwel zinloos natuurlijk en het voelde ook niet goed. Je geeft advies, vangt je geld en dat is het dan. Daar ben ik uiteindelijk toch te ongeduldig voor."

2006 En nu laat ik mijn baard staan

"We hebben daarop Escador verkocht en op het moment dat ik weg kon, ben ik met mijn gezin een wereldreis gaan maken. In de tussentijd had ik mijn eerste boek geschreven, En nu laat ik mijn baard staan. Dat boek werd in 2006 verkozen tot Managementboek van het Jaar. Sinds die tijd werk ik harder dan ooit tevoren. Ik geef zo'n vijftig lezingen per jaar. Ondertussen is ook mijn tweede boek verschenen, 't Is groen. En groener wordt het niet. Daar vloeien ook weer allerlei verplichtingen uit voort. Daarnaast ben ik algemeen directeur van twee bedrijven: Made in Scotland en The Dutch. Die zijn nog volop in ontwikkeling, dus daar ben ik tot het einde van dit jaar erg druk mee. Wat ik daarna ga doen, weet ik nog niet. Dat zien we dan wel weer."

Cv Leen Zevenbergen (51)

functie

Schrijver van onder­nemersboeken, spreker, chairman Made of Scotland en The Dutch

geboren

Spijkenisse, 1958

burgerlijke staat

Getrouwd, vijf kinderen

opleiding

Master Business Economics en Postdoc Accountancy, Erasmus Universiteit Rotterdam

nevenactiviteiten

Voorzitter Raad van Toezicht Ryder Cup, Adviesraad Coniche en Independent Capital Partners, aandeelhouder in diverse start-ups.