Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

‘Je mening wordt eerder gewaardeerd als je een MBA hebt gedaan’

Je leest nu: ‘Je mening wordt eerder gewaardeerd als je een MBA hebt gedaan’

Wat levert een MBA je op? Die vraag stellen we aan diverse alumni. Deze keer vertelt Mark Boelhouwer, ceo van Ricoh Nederland, hoe waardevol het alumninetwerk is.

Mark Boelhouwer, ceo van Ricoh Nederland volgde zijn MBA aan de Rotterdam School of Business in 1995. Daarnaast volgde hij ook nog een Master of Business Marketing aan TIAS Business School, een leadership course aan de IMD Business School en deed de opleiding Finance for Executives aan Insead.

Wat was voor u de reden om een MBA te volgen?

‘In de eerste plaats verbreding. Het ging wat mij betreft om het verstevigen van mijn eigen fundamenten. Mijn toenmalige werkgever, Nashuatec, was ermee akkoord hoewel ze het niet nodig vonden. Ik heb de MBA deels zelf gefinancieerd en het is deels gesponsord. Ik heb er onder meer vakantiedagen en bonussen voor gebruikt. Twee jaar lang heb ik toen dan ook geen vakantie gehad.’

Waarom koos u voor de Rotterdam School of Business?

‘Ik heb me indertijd verdiept in diverse businessschools zoals London Business School, Insead en IMD. Erasmus bevond zich toen in de top tien van beste businessschools in Europa en had naast een goede naam, ook iets meer hard finance en wiskunde en daar was ik naar op zoek. Ik heb mijn MBA ook gecombineerd met m’n werk wat lastiger was geweest met een buitenlandse businessschool. Het ging om zo’n drie dagen om de twee weken aanwezig zijn, naast alle studie er buiten. En ik heb ook nog elf weken doorgebracht bij Rochester University – Simon Graduate School in de VS.’

Was het goed te combineren?

‘Het was behoorlijk zwaar om te combineren. Het is ook niet flauw wat je moet doen. Elke avond ben je ermee bezig. Het zet ook druk op je relatie. En we hadden toen nog niet eens kinderen. Al die tijd die ik toen achter de boeken heb gespendeerd, daar zou ik me nu niet meer toe kunnen zetten. Hoewel ik nu ook de meeste avonden weg ben, maar dan gaat om business en netwerken. Het omschakelen tussen werk en MBA valt overigens mee, het zijn vooral de uren die je maakt.’

Wat is in uw ervaring het beste moment om een MBA te doen?

‘Zelf heb ik het na zo’n 5 jaar werken gedaan. Dat had trouwens ook best 7 jaar kunnen zijn. Om er echt wat aan te hebben is wel het goed om al wat werkervaring te hebben. Je weet tenslotte na zo’n 2 à 3 functies beter hoe een bedrijf functioneert. Eerder zou ik daarom ook niet aanbevelen, misscien wel nog wat later. Mijn oudste zoon zit op dit moment in zes gymnasium en dus loopt de discussie wat de beste basis zou zijn. Ik geloof niet zo erg in het doen van twee masters en vraag me af wat je daar nu echt uit kunt halen. Ik zie meer het nut in van eerst een master doen, vervolgens wat werkervaring opdoen en dan nog kiezen voor een verzwaring zoals met een MBA.’

U heeft ook opleidingen gedaan aan IMD en INSEAD, hoe anders was dat?

‘De sfeer was anders. Sowieso ben je bij het volgen van een MBA veel meer gedreven dan wanneer je een executive course volgt. Het gaat bij een MBA veel meer om de echte performance, cases, presentaties en cijfers. En je realiseert je ook heel goed hoeveel het heeft gekost. De sfeer onder executives is wat relaxter, je mist de mentale druk.’

Wat heeft u terugkijkend aan de MBA gehad?

‘Ik weet niet of mijn carrière nu zo anders was gelopen zonder het volgen van een MBA. Wat je wel ziet is dat mensen die een MBA hebben gevolgd ander zicht krijgen op hun werk en erna snel weg zijn. Dat zie ik ook op mijn werk. Voor de werkgever is dat zeker geen reden om een MBA te blokkeren, maar wel iets om rekening mee te houden. Zelf ben ik door het volgen van een MBA twee jaar langer bij mijn werkgever gebleven. Maar daarna vond ik een andere baan en ben ik van sales en marketing overgestapt op general management.

‘Verder merk ik wel dat ik nog steeds terugval op bepaalde geleerde principes. Cases rond organizational behavior blijven herkenbaar in de praktijk. Ik had het zonder een MBA ook gered, het verschil zit ‘m meer in de perceptie. Ik heb ook een tijdje in de VS gewerkt en op wereldwijd niveau New Business-projecten getrokken. Mensen kijken toch even wie je bent en wat je gedaan hebt. Je mening wordt eerder gewaardeerd als je een MBA hebt gedaan. Maar dan moet je wel een MBA gedaan hebben aan een top businessschool, anders wordt er toch minder waarde aan gehecht. Kijk, een Harvard behoort tot een andere categorie. Als je de kans krijgt om daar heen te gaan, bijvoorbeeld omdat je bij een McKenzie werkt en ze bereid zijn het te betalen, moet je het altijd doen.’

Hoe belangrijk is het netwerk nog uit die tijd?

‘Heel belangrijk! Het groepje waar ik mee samenwerkte zijn vrienden voor het leven. Maar ook via via is het nog altijd nuttig. Als mijn salesteam moeite heeft om een bedrijf binnen te komen, dan kijk ik of ik misschien een ingang kan vinden via een alumnus. Je leert tijdens een MBA bovendien ook goed hoe je moet netwerken. Zelf blijf ik ook actief binnen de businessschools waar ik aan verbonden ben geweest. Zo ben ik binnenkort gastheer voor een activiteit van IMD. Het is nu eenmaal voor alle betrokken partijen goed om te doen.’

Lees ook: