Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

In het nieuws: Pierre Boels (CEO Boels Rental)

Boels is weer op overnamepad. De verhuurder uit Sittard heeft een Britse branchegenoot overgenomen. Een profiel van CEO Pierre Boels.

Boels.nl
Je leest nu: In het nieuws: Pierre Boels (CEO Boels Rental)

Boels heeft de tijdsgeest mee, zei Pierre Boels (1962) vorig jaar tegen NRC: bezit is uit, huren is in. Het stoort de CEO wel dat media ‘de hele tijd schrijven over dat Peerby. Dat is gratis lenen bij mensen in de buurt. Wie wil nu iets gaan ophalen bij onbekenden een paar straten verderop? Ik vind dat akelig. Ga gewoon naar iemand die professioneel verhuurt, dan weet je ook zeker dat je goede spullen meekrijgt.’

Professioneel verhuren doet Boels Rental sinds het bedrijf in 1977 door Boels’ vader, Pierre Boels sr., werd opgericht vanuit een garage in Amstenrade (tussen Sittard en Heerlen). Drie jaar na de oprichting begon Pierre Boels jr. bij het industriële-gereedschapverhuurbedrijf. De dagelijkse leiding is sinds 1996 in zijn handen en sindsdien ging het aantal filialen van 20 in 3 landen naar ruim 400 filialen in 11 landen, is te lezen op de bedrijfswebsite. Die grote uitbreiding is gebaseerd op autonome groei, maar ook op diverse overnames, met maar liefst elke vijf jaar een omzetverdubbeling. In 2011 werd Boels jr. uitgeroepen tot Rental Person of the Year door European Rental Association.

Toch kan het altijd beter, vindt Boels volgens NRC. ‘Mensen zeggen: goh Pierre, wat heb je in veertig jaar tijd toch een fantastisch bedrijf opgebouwd. Dan antwoord ik: we zijn net zo oud als Apple. Als je het zo bekijkt, valt onze omvang weer tegen. Toch?’

‘Boels verhuurt bijna alles’

Toen Boels junior begon in 1980 sloeg de crisis toe. Materieel van aannemers stond grotendeels stil, en huren deden ze al helemaal nauwelijks. In dat jaar ging hij voor het eerst naar de VS en dat maakte grote indruk: ‘Het besluit om als klein Europees verhuurbedrijf naar Amerika te gaan om te kijken hoe zij het doen, is erg belangrijk geweest voor onze latere ontwikkeling’,  zegt hij tegen Rental Management.

Hij zag daar hoe Amerikanen vrijwel alles verhuurden, en stelde bij terugkeer zijn vader voor om daar ook mee te beginnen. In die tijd introduceerde het bedrijf de slogan ‘Boels verhuurt bijna alles’. ‘Een gouden vondst, vind ik nog steeds’, zegt hij tegen NRC. ‘Van bouwmachines naar maakt niet uit wat je verhuurt, als je maar wat verhuurt. Dat is ontzettend succesvol geworden.’

Boels Rental is daarmee op de eerste plaats een generalist, maar heeft door de jaren heen altijd zijn best gedaan om ook gespecialiseerde eigen divisies op te richten, schrijft het bedrijf op de eigen website. Binnen Boels Rental zijn er bijvoorbeeld 10 vestigingen die zich alleen bezig houden met bouwplaatsinrichting, volledig toegelegd op alles wat met bouwliften te maken heeft of die units voor modulaire huisvesting verhuren.

Het principe is immers toepasbaar op vele terreinen, zeker in een tijd waarin steeds meer mensen werken als breed inzetbare zzp’ers. ‘Waarom zouden die zzp’ers een trilpaat, een palenrammer, een tuinfrees willen bezitten? Dat is duur en het vergt opslagruimte, die ze in veel gevallen niet of nauwelijks hebben,’ tekent NRC op. ‘En moet iedereen een eigen boormachine hebben, als die qua levensduur wel zestig gezinnen of meer kan bedienen?’

Pierre Boels’ familiebedrijf

Pierre Boels is getrouwd en heeft drie kinderen. Zijn vrouw werkt ook in het bedrijf. Wat hem betreft blijft Boels een familiebedrijf, schrijft NRC. ‘Bij beursgenoteerde ondernemingen worden te veel beslissingen alleen maar genomen om de winst omhoog te krijgen. Ik wil samenhang tussen management, medewerkers en eigenaars.’ Boels heeft met zijn kinderen afgesproken dat ze voor hun dertigste niet in de zaak komen. ‘Ze moeten iets gaan doen wat ze leuk vinden. Op zoek naar hun doel in het leven. Dat kan het ondernemerschap zijn. Ik denk wel dat ze dat willen. Maar het moet geen automatisme zijn. Als het moet, kan een familiebedrijf ook heel goed worden bestuurd door kundige buitenstaanders.’

Boels maakte eerder dit jaar al bekend het Britse bedrijf Already Hire en de Nederlandse verhuurders Delta Rent en Amdyte te hebben overgenomen. In het persbericht zegt Boels over de acquisities: ‘Ze versterken ons bij de strategie om onze klanten één breed loket aan te bieden. Naast het grootste netwerk van generalistische verhuur bieden we een snel toenemend aantal professionele specialisaties aan. Daarmee spelen we in op de wens van onze klanten, die in toenemende mate kiezen voor outsourcing. Dat doen ze omdat het efficiënter werkt, maar ook omdat huren duurzamer is dan eigen bezit. Dankzij het one-stop-shopping principe dat we nastreven kunnen we hen optimaal bedienen, wat ons een belangrijke voorsprong geeft in de markt.’

Nu meldt Boels ook de volgende overname in de Britse markt. Het gaat om het bedrijf Artisan Hire. Artisan Hire telt negen vestigingen in het zuidwesten van Engeland en heeft honderd mensen in dienst. Hoeveel Boels heeft betaald voor de overname is niet bekend gemaakt.