Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

In het nieuws: Eddie Lampert (CEO Sears Holdings)

Sears, de Amerikaanse evenknie van V&D, heeft een faillissement aangevraagd. CEO Edward Lampert stapte vandaag op. Een profiel.

YouTube
Je leest nu: In het nieuws: Eddie Lampert (CEO Sears Holdings)

Miljarden van zijn eigen geld stak hij in het warenhuis. Edward, Eddie, Lampert (56) trad in 2013 aan als CEO van het noodlijdende Sears Holdings. Onder andere de winkelketens Sears, Kmart en Kenmore zijn onderdeel van de groep. Na zijn aftreden als CEO blijft hij nog betrokken bij het bedrijf als voorzitter. Met zijn bedrijf ESL is hij ook de belangrijkste aandeelhouder van Sears Holdings.

Op zijn 25e richtte Lampert, die opgroeide in de staat New York, al zijn eigen hedgefonds op. Hij noemde het ESL, naar zijn eigen initialen. Het bedrijf heeft een vrij ongebruikelijke werkwijze, omdat het grote belangen neemt in een klein aantal bedrijven, en deze jarenlang vasthoudt. Zijn voorbeeld is Warren Buffet. Het grootste deel van het portfolio bestaat uit retailbedrijven, waaronder dus Sears Holdings. In 2004 werd Lampert de eerste hedgefondsmanager die meer dan 1 miljard dollar per jaar verdiende. Zijn beslissing om Kmart te kopen en samen te voegen met Sears was hier een belangrijke factor in.

Vastberaden of koppig

Lampert studeerde aan Yale University en liep stage bij Goldman Sachs. Zijn vader overleed toen hij 14 was. Zijn moeder, zus en hij hadden het hierna niet breed. In een karakterschets in Vanity Fair komt Lampert niet als een toegankelijk persoon naar voren. Hij is ‘terughoudend’, ‘erg verlegen’, heeft ‘hoge standaarden’, is ‘neerbuigend’, ‘overdreven kritisch’ en ‘onthecht.’ Sommige mensen prijzen zijn vastberadenheid en volharding, terwijl anderen alleen onverklaarbare koppigheid zien in zijn vasthoudendheid aan een mislukt idee.

Een van die mislukte ideeën is de investering in Sears Holdings. Bloomberg schrijft dat zelfs zijn vrienden niet begrepen waarom hij zich bleef vastklampen aan zijn spectaculair slechte investering in de uitstervende warenhuisketen. Sinds de financiële crisis raakte Sears Holdings in verval, omdat de uitgaven van consumenten afnamen. De verschuiving naar online verkoop en concurrentie van bijvoorbeeld Amazon speelde hier ook een grote rol in.

Ontvoering

Lampert probeert uit de publiciteit te blijven. De reden hiervoor is waarschijnlijk een ernstige: in 2003 werd hij ontvoerd vanuit zijn kantoor in Greenwich. De miljardair werd door vier jonge mannen een weekend lang vastgehouden. Hij wist deze mannen te overtuigen om hem vrij te laten, zonder ze de geëiste 95 miljoen dollar voor zijn vrijlating te betalen. De politie wist de vier ontvoerders vrij gemakkelijk te vinden, omdat ze Lamperts creditcard hadden gebruikt.

Sears werd in de 19eeeuw opgericht. Tot de jaren ’90 was het de grootste warenhuisketen van de Verenigde Staten. Het is onzeker of het bedrijf een doorstart kan maken.