Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

In het nieuws: Doug McMillon (CEO Walmart)

Futuristische plannen bij Walmart. De Amerikaanse supermarktketen heeft een patent aangevraagd voor een vliegend warenhuis. Het idee past binnen de koers van CEO Doug McMillon (50), de man die Walmart opnieuw wil uitvinden.

Doug McMillon, Walmart, CEO Getty
Je leest nu: In het nieuws: Doug McMillon (CEO Walmart)

Als tiener heeft McMillon een zomerbaantje bij Walmart, hij laadt vrachtwagens uit in een distributiecentrum. Na zijn middelbare school haalt McMillon zijn MBA aan de Universiteit van Tulsa. Bill Fields, een goede vriend van zijn vader, heeft een leidinggevende functie bij Walmart. McMillon besluit hem te bellen voor een functie als ‘buyer trainee’, na een gesprek kan hij direct aan de slag als assistent manager van een vestiging in Tusla.

McMillon maakt vervolgens razendsnel carrière. Hij bekleedt verschillende functies en wordt uiteindelijk de CEO van Sam’s Club, een warenhuis van Walmart waar een lidmaatschap voor is vereist. In 2009 schopt McMillon het tot CEO van Walmart International, om in 2014 dé voorman van Walmart te worden.

Walton familie

Het is niet zomaar een functie, met een omzet van 123,4 miljard dollar is Walmart de grootste retailer ter wereld. Walmart wordt opgericht door de broers Sam en James Walton. De Walton familie is inmiddels de rijkste van Amerika en bezit nog steeds vijftig procent van de aandelen. Sam’s zoon Rob Walton, en kleinzoon Steuart L Walton, zitten nog altijd in Walmart’s raad van bestuur. McMillon is de vierde CEO na Sam Walton.

In zijn eerste maanden als CEO van het bedrijf, voert McMillon meteen een aantal belangrijke wijzigingen door. Leidinggevenden krijgen nieuwe sleutelfuncties en hij verhoogt het minimumloon. Dat laatste noemt McMillon een strategische investering in zijn mensen: ‘Zodat klanten een betere winkelervaring krijgen. Dat kan leiden tot meer verkopen en hogere winsten voor de aandeelhouders.’

Indruk

McMillon maakt ook indruk bij andere topbestuurders. Sheryl Sandberg, COO van Facebook, noemt hem een zeldzame bestuurder die zowel op de dagelijkse operatie, als innovatie kan focussen. Instagram-CEO Kevin Systrom, die ook in Walmart’s raad van bestuur zit, noemt hem een van de vriendelijkste mensen die hij ooit heeft ontmoet. ‘Wanneer hij met je praat, is hij alleen gefocust op jou. Hij denkt niet aan de volgende meeting en is niet afgeleid.’ Dankzij deze skills, gecombineerd met zijn lange historie bij Walmart, kan McMillon omgaan met alle medewerkers binnen de organisatie.

Concurrentie

Was Walmart eens de ultieme uitdager in de retail, vandaag de dag krijgt het bedrijf te maken met krachtige (online) concurrenten als Amazon. Walmart moet blijven innoveren. McMillon doet daarom meer investeringen in e-commerce; de supermarktgigant probeert terrein te winnen met overnames van e-bedrijven en aanbiedingen als gratis thuisbezorging.

Met een mobiel warenhuis wil Walmart logistieke problemen oplossen en supermarkten meer flexibiliteit geven. Het distributiecentrum moet bestaan uit een moederschip, dat verdacht veel lijkt op een zeppelin. Van daaruit kunnen drones spullen afleveren bij klanten. Walmart gaat met het idee de strijd aan met Amazon, die vorig jaar een patent kreeg op een vergelijkbaar idee. Volgens een expert heeft Walmart een goede kans om het patent te krijgen, omdat het idee al een stuk verder is uitgewerkt.