Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe VDL een opvolger binnen de familie vond

Sinds 1 november 2016 staat Willem van der Leegte (35) aan het hoofd van VDL Groep, de bekende Eindhovense industriële onderneming.

Willem van der Leegte, directeur, VDL, vluchtsimulators Bart van Overbeeke HH
Je leest nu: Hoe VDL een opvolger binnen de familie vond

‘Mijn vrouw zat bij mij op de basisschool, in dezelfde klas, en ze zei laatst: het is een droom die voor jou uitkomt. Ze kon zich goed herinneren dat ik een jaar of zeven was en de juffrouw vroeg “wat wil je later worden” en ik zei: hetzelfde als ons pap. Wij zijn altijd geweldig betrokken bij het bedrijf geweest, dat geldt ook voor mijn broer en zus. Toen ik de keuze maakte om voor het bedrijf te werken, begon ik in de fabriek, onderaan de ladder. Ik was 22, dan ben je niet bezig met waar je uit wil komen. Wat je doet moet je goed doen, dan komt de volgende stap vanzelf. Misschien is die rust logisch omdat je in een familiebedrijf werkt, maar de loep ligt er bovenop. Als je het niet kunt, dan wordt dat snel duidelijk. Bij iedere stap ben ik gevraagd, het tempo waarin het gebeurde was voor mij perfect.’

Een heel proces

‘Eind 2015 hebben we bekendgemaakt dat de drie kinderen per 1 januari 2016 in de hoofddirectie zouden plaatsnemen, en dat ik de opvolger van mijn vader zou worden. Daar gaat een heel proces aan vooraf, gesprekken met de familie. Iedereen moest zijn ambitie kenbaar maken en zijn toekomstvisie op tafel leggen. Zo’n proces wordt begeleid, in dit geval door de voorzitter van onze commissarissen. De uitkomst was dat ik als opvolger in aanmerking zou komen.’

‘Ik wilde wel dat er binnen de organisatie draagvlak voor moest zijn. Ik zou 34 zijn als ik de voorzittersrol zou nemen, dat is vrij jong. Er is gesproken met alle hoofddirectieleden, de OR, de raad van commissarissen. Iedereen vond dat ik de meest geschikte persoon hiervoor zou zijn. Toen heb ik gezegd: ik neem de uitdaging aan. Dat draagvlak is belangrijk voor me. We zitten in een tijd dat het goed gaat, maar als het ooit minder gaat, moeten er geen eventuele twijfels over mijn voorzitterschap komen. Nee, ik zag niet op tegen de verantwoordelijkheid. Je kunt nooit voorzien wat allemaal op je afkomt, maar ik durf het aan omdat ik weet dat er een groep om me heen staat die me steunt.’

Wil je het volledige interview lezen met Willem van der Leegte? Bestel dan hier een proefnummer van Management Team magazine.