Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe Ricardo Semler de zakenpartner van Arko van Brakel werd

In 2016 besloot managementgoeroe Ricardo Semler in zee te gaan met de Nederlandse ondernemer Arko van Brakel. In de MT/Sprout Business Books Podcast vertelt Van Brakel over dit bijzondere avontuur.

Ricardo Semler TED
Je leest nu: Hoe Ricardo Semler de zakenpartner van Arko van Brakel werd

De MT/Sprout Business Books Podcast is te beluisteren via Spotify, Apple Podcasts en Soundcloud.

Ricardo Semler? Daar had Arko van Brakel nog niet van gehoord, tot hij rond zijn dertigste een boek kreeg van een goede vriend. Hij was direct verkocht door de gedachtes van de tegendraadse ondernemer over de organisatie van werk. Jaren later, als directeur van opleidingsinstituut De Baak, nodigde Van Brakel de Braziliaanse ondernemer uit voor een seminar. Of het lastig was om hem te overtuigen om te komen spreken? ‘Nee hoor’, lacht Van Brakel. ‘Als je betaalt komt ie gewoon.’

Semler is een eigenzinnige ondernemer die het traditionele maakbedrijf van zijn vader radicaal veranderde door zelfsturing in te voeren. Hij schreef zijn managementprincipes op en doopte het tot ‘Semco-stijl’. Zijn methodieken kregen een grote groep trouwe volgers en Semler werd in managementland een superster. Hij staat op internationale podia en zijn interview met MT behoort tot een van de best gelezen artikelen op de website.

Zakenpartner

Het seminar bij De Baak bleek een doorslaand succes. Semler en Van Brakel bleken ook een persoonlijke klik te hebben. Nadat Van Brakel zijn functie bij De Baak neerlegde, belde hij Semler op om te vertellen dat hij ging ondernemen. ‘Die stelde voor om samen zijn gedachtegoed de wereld in te helpen’, de basis voor het Semco Style Institute was geboren.

‘Ik ben naar Brazilië gevlogen, we spraken af in een conferentiezaal in een hotel. Daar zat Ricardo met een groep vertrouwelingen die The Guardians werden genoemd. We zijn dagen bezig geweest met het opschrijven van zijn gedachtegoed. Daar moest een opleidingsprogramma van worden gemaakt. Je moet iets dat in de praktijk ontwikkeld is methodisch maken, terwijl je niet dogmatisch wilt zijn.’

Humor

Het zaken doen met Semler vraagt een gebruiksaanwijzing: ‘Het is absoluut een man met humor, maar bij hem gaat het wel altijd over de inhoud. Je komt niet weg met small talk. Zijn vrouw zegt ook wel eens dat ze er moe van wordt’, lacht Van Brakel.

Daarnaast is Semler een harde zakenman: ‘Men vergeet wel eens dat het een echte ondernemer is. We hebben dan misschien als missie “make work awesome”, maar we zeggen er ook altijd bij “het is niet awesome als je de rekeningen niet kan betalen”. Je moet niet vergeten dat de Semco-stijl is ontwikkeld in het Brazilië van de jaren 90, toen het land een zeer instabiele economie had. Dus als je geen werk had kon je gewoon echt niet voor je kinderen zorgen. Als we het hier over high performance hebben, gaat het over “rijd ik in een Audi A6 of een Jaguar i-Pace”, daar is het “kan ik werken, kan ik voor mijn gezin zorgen?” Dat is écht ondernemen met je mensen, samen op het scherpst van de snede.’

Ali B

In de podcast vertelt Van Brakel ook over zijn zakelijke relatie met rapper Ali B, die hij coacht in het beter besturen van de bedrijven SPEC en Trifecta. ‘Ali en ik kennen elkaar al langer uit het sprekers-circuit. Na een lezing kwam hij naar mij toe en zei “Arko, er komen parels uit je mond, maar je bent een waardeloze spreker”. Die opmerking kwam aan. Toen hebben we besloten dat hij mij ging helpen mijn verhalen beter over de bühne te krijgen en ik hem ging helpen een betere ondernemer te worden.’

‘Een van die lessen was in het loslaten van zaken en medewerkers betrekken bij de operatie. In alle eerlijkheid waren het zaken die ze ook zonder mij hadden kunnen oplossen. Alleen, vaak neem je er niet de tijd voor. Tijd om te bedenken wat voor bedrijf je wilt zijn en wat dat betekent voor het gedrag. Als je dat beseft, kun je betere prioriteiten zetten voor jezelf als ondernemer. Dan kan je echt áán je business werken en word je er minder vaak ingezogen.’

Podcast

Luister de hele MT/Sprout Business Books Podcast hieronder terug: