Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe jouw business kan overleven volgens topinvesteerder Ben Horowitz

De co-founder van Venture Capitalist Andreessen-Horowitz schreef het boek The Hard Thing about Hard Things over hoe te overleven als (tech) scale-up.

Topinvesteerder Ben Horowitz Getty Images
Je leest nu: Hoe jouw business kan overleven volgens topinvesteerder Ben Horowitz

Ben Horowitz is een van de bekendste venture capitalists van Silicon Valley. Het investeringsfonds dat hij samen met Marc Andreessen, de internetveteraan die mede aan de basis stond van de internetbrowser Netscape, oprichtte, is een van de grootste succesverhalen uit de techsector van de laatste tien jaar.

Andreessen Horowitz starte als Venture Capitalist in 2009, ten tijde van de financiële crisis. Door slimme investeringen wisten ze in die zware jaren heel succesvol te zijn. Het fonds begon met 300 miljoen dollar en heeft nu miljarden onder zijn hoede.

Een van de grootste succesen was de aankoop van een deel van Skype. Velen in de techwereld dachten in 2009 dat bedrijf over zijn hoogtepunt heen was, maar Horowitz an Andreessen zagen mogelijkheden en kochten het bedrijf samen met een aantal andere investeerders van eBay. Het bleek een briljante zet. In 2011 telde Microsoft 8,5 miljard neer voor Skype; Andreessen – Horowitz was een van de fondsen die fors op de deal verdienden.

Daarna volgden nog succesvolle investeringen in onder andere Lyft, Twitter en recentelijk in Github; het laatste bedrijf werd voor 7,5 miljard dollar aan Microsoft verkocht, waarvan een miljard terecht kwam bij Andreessen-Horowitz.

Ondernemen is moeilijk

Het klinkt allemaal als één groot briljant succesverhaal, maar er zitten in het portfolio ook minder geslaagde pogingen. Ondernemen is hartstikke moeilijk, zeker in een ultra-competatieve omgeving als Silicon Valley. En dat is wat Horowitz in zijn boek wil vertellen: hoe ga je om met al die problemen die op jouw bedrijf afkomen?

Horowitz geeft in zijn boek antwoord op vragen die spelen bij succesvolle techstartups en scaleups. Voor de hand liggen de vragen als ‘Wat is het beste moment om je bedrijf te verkopen?’, maar ook ‘Wat doe je als concurrenten je beste mensen proberen weg te kapen? en ‘Wat voor functietitels geef je de mensen die je binnenhaalt? 

Horowitz heeft als ondernemer – hij was een van de pioniers van cloud computing en software as a service – maar zeker ook als investeerder bijna alles wel een keer meegemaakt. Voor hardgroeiende bedrijven is het goed nieuws dat zij nu van die kennis gebruik kunnen  maken, ook als Andreessen-Horowitz niet in hun bedrijf investeert.

Ben Horowitz, The Hard Thing About Hard Things; Building a Business When There Are no Easy Answers, Harper Collins

The Hard Thing About Hard Things is uitgebreid besproken in de Business Books Podcast. Luister hier de desbetreffende aflevering.