Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Eva Ronhaar (HEMA): ‘Ik ben een leider, maar niet de baas’

Of het nou door middel van humanitaire noodhulp of duurzamere producten binnen Hema is; Eva Ronhaar (director innovation & sustainability) wil impact maken met haar werk.

Of het nou door middel van humanitaire noodhulp of duurzamere producten binnen Hema is; Eva Ronhaar (director innovation & sustainability) wil impact maken met haar werk. Hema
Je leest nu: Eva Ronhaar (HEMA): ‘Ik ben een leider, maar niet de baas’

Eigenlijk had Eva Ronhaar graag journalist willen worden. ‘Ik wilde me bezighouden met alles wat zich vandaag de dag afspeelt. Internationale reportages maken waarmee ik impact mee kon maken.’

Inmiddels laat ze haar invloed op een andere manier gelden voor een betere wereld: na een carrière bij verschillende internationale hulporganisaties is ze nu verantwoordelijk voor innovatie en duurzaamheid binnen Hema. Bovendien is ze directeur van de Hema Foundation, waar aan de hand van verschillende thema’s gewerkt wordt aan een inclusievere samenleving. ‘Natuurlijk lijkt het op de eerste plaats heel ander werk dan in een hulporganisatie, maar uiteindelijk gaat het me erom dat je mensen lokaal verder helpt.’

Met dat idee werkte ze onder andere voor de Verenigde Naties, PAX en War Child in binnen- en buitenland. ‘Daar zag ik in de loop der jaren steeds vaker bedrijven aan tafel komen, die hun verantwoordelijkheid nemen voor een betere wereld. Maar ik merkte dat we niet dezelfde taal spraken en begon me steeds meer af te vragen wat de verantwoordelijkheid van zo’n bedrijf is om in dit soort situaties te helpen en waar hun impact zit.’

Innovatie

De nieuwste uitdaging is het opzetten van een innovatie-afdeling. ‘We deden wel veel met het onderwerp, maar het was geen aparte afdeling. Terwijl vraagstukken over innovatie wel steeds belangrijker worden: wat wil de consument in de toekomst, hoe kunnen wij helpen om hen daarin de juiste keuzes te laten maken?’ Ze noemt het een gewaagde keuze dat innovatie naast duurzaamheid nu onder haar leiding valt. ‘Zo laat je zien dat beide zaken met elkaar verbonden zijn.’

De vraag blijft overeind of het de verantwoordelijkheid van bedrijven is om bij te dragen aan een betere wereld. ‘Natuurlijk zijn bedrijven veelal gericht op winst maken, maar ik denk dat je wel een verschil kunt maken in de manier waarop dat gebeurt.’ In haar vorige rol als Head of Sustainability ontwierp ze richtlijnen voor verschillende afdelingen binnen Hema om duurzaamheid in het oog te houden. ‘Hoe koop je bijvoorbeeld op een verantwoorde manier in? Hoe zorg je ervoor dat je CO2-footprint zo klein mogelijk blijft? Vanuit allerlei perspectieven bieden we duurzame handvatten.’

Team

Het enthousiasme aan haar kant ontbreekt er niet aan, maar Ronhaar begrijpt dat niet iedereen dagelijks met het onderwerp bezig is. ‘Aan ons daarom de taak om het gehele bedrijf te blijven enthousiasmeren.’ Een kenmerk van haar eigen leiderschap, erkent ze desgevraagd. ‘Ik zie heel veel kansen en ik hou ervan om een uitdaging aan te gaan. Ik wil graag iets opbouwen wat er nog niet is en daarmee een positieve impact hebben. Dat kan dus gaan van humanitaire noodhulp tot een nieuwe strategie’, grinnikt ze.

Een ander kenmerk voor haar manier van leidinggeven is haar teammentaliteit. ‘Iets wat ik van mijn vader heb geleerd, die directeur was bij een papierbedrijf. Hij leerde me al vroeg dat iedereen in het team weliswaar een andere rol heeft, maar je het wel samen moet doen. Ik ben weliswaar manager, maar niet de baas.’

Het grote voordeel van het zijn van een leider? ‘Je bent minder afhankelijk van wat anderen bedenken en kunt zelf je eigen koers uitzetten. Wat jij adviseert, zal door veel mensen uitgevoerd worden. Voor mij is een hoge positie niet zozeer een doel, maar wel de invloed die je daarmee krijgt.’