Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Ernst-Jan Pfauth in gesprek met Ben Tiggelaar: ‘Ik heb leidinggeven echt moeten leren’

Managementauteur Ben Tiggelaar pakt speciaal voor MT zijn oude vak als journalist weer op. Hij ondervraagt ondernemers en managers die hem inspireren over hun leiderschap. De eerste is Ernst-Jan Pfauth, mede-oprichter en CEO van De Correspondent. Over: leren leidinggeven, vaste rituelen en een persoonlijke ommekeer.

Managementauteur Ben Tiggelaar pakt speciaal voor MT zijn oude vak als journalist weer op. Hij ondervraagt ondernemers en managers die hem inspireren over hun leiderschap. De eerste is Ernst-Jan Pfauth, mede-oprichter en CEO van De Correspondent. Over: leren leidinggeven, vaste rituelen en een persoonlijke ommekeer.
Friso Keuris
Je leest nu: Ernst-Jan Pfauth in gesprek met Ben Tiggelaar: ‘Ik heb leidinggeven echt moeten leren’

Wanneer ging jij bewust nadenken over leidinggeven?
‘Ik denk zo’n twee jaar geleden. Best wel laat eigenlijk. Ik heb leidinggeven echt moeten leren.

We hebben in de eerste jaren van De Correspondent mensen ontzettend veel vrijheid gegeven. Dat heeft op allerlei manieren fantastisch uitgepakt. Maar vrijheid kan ook een soort last worden: dat je onzeker wordt en niet weet aan welke verwachtingen je moet voldoen. Dan heb je meer structuur nodig.’

Hoe kwam je daar achter?
The hard way. We zagen dat het te zwaar was voor mensen. Dat sommigen een burn-out kregen.’

En dat verwijt je jezelf?
‘Er zijn vaak meerdere oorzaken. Maar ik denk dat het voor een groot gedeelte lag aan een gebrek aan structuur. Gebrek aan duidelijke verwachtingen en feedback.

Als ik nu iemand verantwoordelijkheid geef en vrijheid, dan bied ik tegelijkertijd een structuur waar die persoon op terug kan vallen. Dat hij of zij weet: één keer per week zitten we een half uur samen en dan kan ik alles bespreken wat ik wil. En één keer in het kwartaal heb ik een evaluatiegesprek.’

Een ritueel waar jij voor pleit is het opschrijven van de zaken waar je dankbaar voor bent. Drie dingen, elke dag. Hou je dat vol?
‘Ja. Ik schrijf er zo’n vijf keer per week in. Het is onderdeel van mijn avondritueel. Het helpt mij om me te blijven richten op wat ik echt belangrijk vind. Het zorgt ervoor dat ik scherper naar mijn eigen leven kijken. Het duurt echt maar drie tot vijf minuten. Maar even die break nemen en kijken wat echt waardevol was vandaag, dat leert me veel.’

Word je daar ook een betere leider van?
‘Ja. Ik denk het wel. Omdat ik me hierdoor meer op de essentiële dingen richt. Ook dingen die voor andere mensen belangrijk zijn.

Ik vind op dit moment bijvoorbeeld veel voldoening in het zo zorgvuldig mogelijk uitbouwen van dit bedrijf. Daar heeft iedereen die hier werkt profijt van.’

Waar gaat het om in jouw werk? Is er een hoger doel?
‘Zorgen dat mensen kennis met elkaar kunnen uitwisselen. Daarom doe ik dit. Kennis uitwisselen om samen vooruit te komen. Wat voor mij daarbij steeds belangrijker is geworden, dat is sociale ongelijkheid. Vooruitgang is minder sociale ongelijkheid, denk ik.’

Van wie wil jij graag horen: ‘goed gedaan’.
‘Van mijn vrouw… Zij is nergens snel van onder de indruk. Dus als zij dat zegt, dan betekent dat heel veel voor me.’


Dit artikel is een samenvatting uit MT Insights. Om het gehele interview te lezen, neem een abonnement op MT Insights of bestel een los exemplaar.