Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Deze man sprak meermaals met Mark Zuckerberg over de toekomst van Facebook

De nieuwste aflevering van de Business Books Podcast spreekt met journalist en auteur Steven Levy die het vuistdikke handboek schreef over het reilen en zeilen bij Facebook in crisistijd.

Mark Zuckerberg van Facebook
Je leest nu: Deze man sprak meermaals met Mark Zuckerberg over de toekomst van Facebook

Luister de MT/Sprout Business Books Podcast via SpotifyApple Podcasts of Soundcloud.

In het boek Facebook The Inisde Story geeft de gerenommeerde Amerikaanse technologie-journalist Steven Levy een unieke blik in de keuken van een van de machtigste bedrijven ter wereld. Levy sprak meer dan 300 (oud-)medewerkers, waaronder meermaals met COO Sheryl Sandberg en oprichter Mark Zuckerberg. In een interview met de MT/Sprout Business Books Podcast geeft Levy zijn belangrijkste inzichten bloot.

De cover van het boek toont een verbrijzeld Facebook-logo, is Facebook kapot?

“Er zijn onderdelen van Facebook kapot en we wilde de boodschap overbrengen dat er nog steeds grote problemen zijn binnen Facebook. Het boek legt uit hoe die problemen tot stand kwamen, maar ook waarom het bedrijf ondanks die problemen toch zo succesvol is geworden.”

Wat is de grootste misvatting die mensen hebben over Facebook?

Er zijn mensen die denken dat Facebook er intentioneel op uit was om de wereld kwaad te doen. Dat is een verkeerd beeld. Er werken talentvolle mensen bij Facebook die stuk voor stuk zuivere intenties hebben. Gaandeweg zijn er verkeerde beslissingen gemaakt die wel degelijk een negatief effect op de samenleving gehad. Die beslissingen kwamen onder meer door het autocratisch leiderschap van Mark Zuckerberg die soms onvoldoende aandacht had voor opkomende problemen.

Is Mark Zuckerberg zelfkritisch? 

Ik heb hem negen keer gesproken voor dit boek, waaronder een aantal keer bij hem thuis. Daaruit bleek naar mijn mening dat hij onvoldoende zelfkritisch is. Hij kijkt naar Facebook als een programmeur kijkt naar een stuk code: is er een probleem, dan programmeer je simpelweg een oplossing. Hij heeft slimme mensen in dienst, maar door de zeggenschapsstructuur bij het bedrijf, kan hij altijd om ze heen. Er wordt stevige taal tegen hem geuit door critici, ook daar gaat hij heel analytisch mee om. Hij hoort het en kan het eenvoudig naast zich neerleggen.

Waarom gaf Facebook hun medewerking om dit boek te maken? 

Het koste een tijd om ze te overtuigen. Ik heb ze gezegd dat we in een belangrijke tijd leven, wat gedocumenteerd moet worden voor de geschiedenisboeken. Door mijn vele dienstjaren wisten ze dat ik grondig te werk ga. Ze wisten dat ze het niet overal mee eens zouden zijn, maar dat ik integer te werk zou gaan. Ze hebben de inhoud pas onder ogen gekregen toen het boek klaar was.

In Silicon Valley staan bedrijven in de rij voor goed personeel. Waarom willen mensen nog bij Facebook werken?

Het is een stuk minder populair om er te werken dan het vroeger was. Voor het eerst hebben medewerkers zich uitgesproken tegen de koers van Zuckerberg middels een virtuele walk-out. Ik denk dat het negatieve sentiment onder het personeel een van de grootste bedreigingen is voor Facebook, nog meer dan toezichthouders of boze adverteerders. Het platform kan niet blijven concurreren zonder talent.

Men denkt dat Zuckerberg in de nabije toekomst zich beschikbaar gaat stellen voor het presidentschap. Is dat aannemelijk?  

Ik denk het niet. Hij heeft zich voorgenomen om alle staten van Amerika te bezoeken, maar dat was een persoonlijk doel, net zoals hij ooit een boek per week wilde lezen. Men heeft dat destijds verkeerd geïnterpreteerd. Sterker nog: Facebook heeft meer leden dan welk land ter wereld inwoners heeft. In dat opzicht zou elk presidentschap een stap omlaag zijn voor hem.


Luister de MT/Sprout Business Books Podcast via SpotifyApple Podcasts of Soundcloud. De 24ste aflevering bespreekt de belangrijkste lessen uit:

  • Samsung Rising van Geoffrey Cain
  • Jouw baan gaat verdwijnen en dit is de oplossing van Andrew Yang
  • Facebook The Inside Story van Steven Levy
  • Grip op aandacht van Stefan van der Stigchel en Lotte Elbrink