Winkelmand

No products in the cart.

Ben Tiggelaar ontmoet Ahmet Eraslan (RET): ‘Het gaat om de oprechte verbinding’

Managementauteur Ben Tiggelaar ondervraagt voor MT jonge leiders die hem inspireren. Deze keer ontmoet hij Ahmet Eraslan, de kersverse IT-directeur van de RET, het Rotterdamse openbaarvervoerbedrijf. Over leiderschap, hard werken en hart hebben voor de mensen om je heen.

Managementauteur Ben Tiggelaar ondervraagt voor MT jonge leiders die hem inspireren. Deze keer ontmoet hij Ahmet Eraslan, de kersverse IT-directeur van de RET, het Rotterdamse openbaar vervoer-bedrijf. Over leiderschap, hard werken en hart hebben voor de mensen om je heen.
Mark Horn
Je leest nu: Ben Tiggelaar ontmoet Ahmet Eraslan (RET): ‘Het gaat om de oprechte verbinding’

Op je persoonlijke website citeer je beroemde filosofen. Maar ook je moeder: Geloof in je eigen kracht en doe alles vol overgave, maar wel vanuit je hart.

‘Mijn moeder is altijd een voorbeeld voor mij, mijn zusje en broertje geweest. Zij had maar één doel, ze was niet voor niets naar Nederland gekomen, zij wilde een beter bestaan opbouwen. Op een juiste, eerlijke manier. En daarbij kwamen die drie punten telkens terug: geloof in jezelf, doe alles vol overgave, maar blijf in contact met je hart.’

Kun je een voorbeeld geven van hoe dat een rol speelde in je opvoeding?

‘Na mijn middelbare school koos ik voor een HBO-opleiding hogere informatica, terwijl ik thuis geen computer had. We hadden het niet breed. Mijn moeder zei: technologie vind je leuk, ga ervoor, je kan het. En het ging ook goed. Ik zat regelmatig tot laat op school in het computerlokaal. Ik heb de opleiding van vier jaar in drieënhalf jaar gedaan. Als je echt in jezelf gelooft, dan lukt het.’

Maar daarvoor is het blijkbaar soms nodig dat iemand anders eerst in jou gelooft. Iemand die tegen je zegt: geloof in jezelf.

‘Ja. En ik denk dat het heel veilig is dat dit dan vanuit je huiselijke kring komt.’

Je ging werken bij Logica, later overgenomen door CGI, en klom er op tot vice-president. Had je daarvoor al door dat je een leider was?

‘Ik heb naast mijn studententijd allerlei soorten werk gedaan. Ook daar kreeg ik al snel leidinggevende taken. Dan zeiden mensen: Ahmet heeft goede ideeën, is goed met mensen en is oprecht. Die combinatie, dat maakt je sterk als persoon.’

En mensen moeten dat in je zien.

‘Dat gebeurde in mijn studietijd, maar ook toen ik later in de ICT werkte. Mark Mooy, directielid bij Logica, zag iets in mij. Op een gegeven moment wilde ik weg bij het bedrijf en gaan freelancen. Net daarvoor had ik een talentprogramma doorlopen en daarbij had ik mijn visie gepresenteerd op hoe je een succesvol bedrijf neerzet. Toen Mark hoorde dat ik wilde vertrekken, belde hij me vanuit Eindhoven. Dat was op een vrijdagmiddag om half zes. Hij zei: Ahmet, ik ben onderweg naar Rotterdam, wacht op me, ik wil je spreken. Hij zei: ik geloof in je en ik wil je graag persoonlijk coachen. En zo is het gegaan. Ik ben toen gebleven, voor mijn persoonlijke ontwikkeling en omdat mensen hier in me geloofden.’ 

Wat was het bijzondere aan jouw visie op leiderschap?

‘Ik geloof dat je een goede organisatie kan neerzetten door mensen uit verschillende disciplines dichter bij elkaar te brengen, maar door ook te werken aan de cultuur. Aan een omgeving waar vertrouwen, rechtvaardigheid en goede intenties voorop staan. Sterke teams die echt samenwerken. Dat waren juist ook de dingen die ik miste in het werk op dat moment.’

Wat heeft je geholpen om je verder te ontwikkelen in die periode?

‘Ik zie goede leiders, maar ook leiders die een negatief voorbeeld geven: wel mooie verhalen, maar niet open, niet betrouwbaar. Maar ik heb bijvoorbeeld weer veel geleerd van Ron de Mos, toen general manager Nederland bij CGI, van hoe hij met mensen omging. Hij heeft mij enorm verrast met zijn openheid en warme persoonlijkheid. Ik hou van leiders die vanuit hun hart spreken, die ergens voor staan en de mensen mee kunnen nemen.’

Hoe ziet jouw leiderschap er nu uit?

‘Voor mij zijn drie dingen belangrijk in het werk. Purpose: waar sta je voor als persoon? Waar doe je het voor, wat is de zingeving? People: bouw teams waar rechtvaardigheid centraal staat. En performance: resultaten, bijdragen aan de doelen van de organisatie.

Ik denk dat heel goed is om te weten waar je medewerkers mee zitten, waar ze tegenaan lopen, hoe ze zich ontwikkelen. Soms heeft een collega privé met tegenslagen te maken en die moet je dan wat meer ruimte geven, kijken hoe je het voor hem of haar makkelijker kunt maken. Maar je moet ook weten wat iemands passie is: waarom zit je hier? Voor het geld of is er meer?

Ik wil dat mensen zich goed kunnen voelen in hun werk. Als werkgever heb je de plicht om daar een rol in te spelen.’

De plicht om voor mensen te zorgen, dat klinkt mooi… en ook een beetje ouderwets.

‘Dat is ook de basis die ik van huis uit heb meegekregen: wees goed voor je medemens. Als werkgever kun je heel veel betekenen voor je medewerkers. Bijvoorbeeld als het gaat om ontwikkeling en scholing. En ik zie dat als een plicht. Ik hou ervan om mensen een kans te geven: laat maar zien wat je kunt.’

Je hebt een eigen coachingpraktijk naast je werk

‘De opbrengst gaat naar een goed doel. Ik heb zelf ook twee coaches, mentoren die ik regelmatig spreek, afzonderlijk van elkaar. Twee hele ervaren leiders van wie ik echt kan leren.

Ik reflecteer voortdurend. Niet te lang kijken waar je gekomen bent, maar vooruit kijken: wat is de volgende stap? Maar ook de tijd nemen voor vragen als: wat zijn je kernwaarden? Dat heb ik helder gekregen door coaching.’

Waarom ben je overgestapt naar de RET?

‘Op een gegeven moment ben ik gaan nadenken over mijn toekomst: Ahmet, wat wil jij in 2035 hebben bereikt, in je land? Het leven is veel korter dan de meeste mensen denken. Ik dacht: ik loop tegen de 40. Ik moet een stap maken. En toen kwam deze prachtige kans. Roeping is misschien een groot woord, maar ik wil impact hebben in de maatschappij. En hoe gaaf is het om in de stad waarin ik ben opgegroeid echt een bijdrage te leveren?’ 

Wat ga je doen bij de RET?

‘We hebben per dag 600.000 reizigers in bus, tram en metro. En ook nog een ferryboot. Dat levert onder meer veel data op die je kunt gebruiken voor het verbeteren van de dienstverlening. Mijn opdracht is om de verdere digitalisering te leiden. Om te zorgen dat we voorop lopen in de ontwikkelingen binnen technologie en mobiliteit. Ik hou daarbij van onbevangenheid. Je moet groot denken en vervolgens in kleine stappen naar je doel toe werken. ‘

Iets anders… Je hebt als jonge leider vaak te maken gehad met witte mannen die tien jaar ouder waren dan jij, wat heb jij geleerd dat je graag wilt doorgeven?

‘Ik was de jongste VP in heel CGI en van Turkse afkomst. Ik zeg altijd, ook tegen de mensen die ik coach: je moet je daar niet druk om maken. Ik focus me op wat ik aan waarde kan toevoegen. Vooroordelen laat ik links liggen. Daar hou ik me niet mee bezig. Als je ziet dat mensen in de leiding jouw weg blokkeren en je geen kans gunnen, dan moet je dat herkennen en je conclusie trekken. Laat je niet tegenhouden. Zoek een bedrijf dat wél bij je past.’

Op je persoonlijke website haal je ook Rumi aan, de Soefi-dichter en mysticus: Wherever you are, whatever you do, be in love.

‘Sommige mensen denken dat je heel veel kunt bereiken door alleen maar hard te werken, door veel overuren te maken. Maar het gaat om dicht bij jezelf blijven, je eigen kracht gebruiken en je werk met passie, met liefde doen. Wat enorm telt voor mij is de kunst van liefde. Dat komt continu terug in mijn leven. Het gaat uiteindelijk om de oprechte verbinding met andere mensen.’