Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Autisten oplossing voor personeelstekort IT: ‘Benadruk dat ze uitzonderlijk talent hebben’

Wat doen sectoren om de personeelstekorten tegen te gaan? In deze aflevering: opleidingsinstituut ITvitae leidt hoogbegaafde mensen met autisme op voor een baan in de IT.

Wat doen sectoren om de personeelstekorten tegen te gaan? In deze aflevering: opleidingsinstituut ITvitae leidt hoogbegaafde mensen met autisme op voor een baan in de IT. Getty Images
Je leest nu: Autisten oplossing voor personeelstekort IT: ‘Benadruk dat ze uitzonderlijk talent hebben’

De race om goed IT-personeel is in volle vaart. Bedrijven kapen medewerkers bij elkaar weg met grote geldbedragen, secundaire arbeidsvoorwaarden en mooie beloftes voor een betere werkplek met meer uitdaging. Maar los je daar het probleem daadwerkelijk mee op?

Bij ITvitae, gevestigd in een voormalig klooster aan de rand van Amersfoort, worden mensen met autisme opgeleid om te werken in de IT-sector. Van cybersecurity tot softwaretester en van data science professional tot software developer: in een jaar tijd worden kleine groepen van twaalf tot veertien studenten klaargestoomd voor een baan in de IT.

Dat juist deze doelgroep aangeboord wordt voor het tekort in IT-personeel is geen wonder: volgens onderzoek van de Vrije Universiteit en de Nederlandse Vereniging voor Autisme heeft meer dan de helft van de 170.000 mensen in Nederland met een vorm van autisme geen betaald werk, terwijl 67 procent van hen wel bovengemiddeld intelligent is.

Bovendien is het zo dat veel van hen goed zijn in het herkennen van patronen, legt oprichter Frans de Bie uit. ‘Ook maken ze sneller combinaties tussen bepaalde zaken. Iets wat in de wereld van nullen en enen van groot belang is.’

Vooroordelen

Een van de vooroordelen die De Bie vanuit het werkveld vaak hoort is dat mensen met autisme aannemen vooral veel tijd kost: extra begeleiding in een sector waar al niet veel handen zijn om het werk aan te pakken. ‘Natuurlijk zul je aan het begin aan elkaar moeten wennen, maar met welke nieuwe medewerker moet je dat niet? Daarna levert het je vooral veel op, want deze mensen kunnen zich echt vastbijten in een probleem.’

Natuurlijk zijn er kleine aanpassingen, benadrukt hij. ‘Veel van onze studenten hebben veel bevestiging nodig. Voor ons is het normaal om niets te zeggen als het goed gaat, maar omdat zij van oudsher zo gewend zijn om ‘anders’ te zijn is het belangrijk dat je voldoende feedback geeft.’

Ook zijn de mensen die bij ITvitae een opleidingstraject volgen gebaat bij veel structuur. ‘De klassen zijn klein en ze hebben een jaar lang les in hetzelfde lokaal. Dat zul je ook op de werkvloer terugzien: flexibele werkplekken worden over het algemeen als moeilijk ervaren, maar de tikkende klok kan gewoon aan de muur blijven hangen en de koffiebonen kunnen gewoon worden gemalen’, lacht De Bie.

Inmiddels werken meer dan 100 bedrijven met een of meer van de afgestudeerden van ITvitae. Onder andere KPN en EY, maar ook de politie en de Belastingdienst maken gebruik van de diensten. ‘Van extreem grote bedrijven tot hele kleine, het is belangrijk dat we van alles aan kunnen bieden aan onze studenten. Net als iedereen die werkt hebben ook onze studenten hun voorkeuren voor een werkgever.’

Zelfvertrouwen

Naast de IT-vakken is er op de opleiding ook aandacht voor sociale omgangsvormen. ‘Hoe reageer je op collega’s? Hoe presenteer je jezelf? ‘Allemaal zaken die voor veel van hen geen vanzelfsprekendheid zijn. Vaak zie je dat mensen bovengemiddeld goed in hun werk zijn, maar moeite hebben om door een sollicitatieprocedure heen te komen omdat ze de sociale conventies niet altijd helemaal door hebben.’

Het is goed voor het zelfvertrouwen – waar volgens De Bie een collectief gebrek aan is. ‘Hun leven lang hebben deze mensen gehoord dat ze een stoornis hebben, dat er iets mis met ze is. Wij proberen hen met deze opleiding juist duidelijk te maken dat ze een enorm talent bezitten.’

De honderd opleidingsplekken die de private onderwijsinstelling per jaar heeft, zitten altijd vol. ‘We hebben zo’n 300 aanmeldingen per jaar. ‘Dat geeft aan dat er echt veel mensen zijn die wel willen werken, maar het simpelweg nooit aandurfden vanwege hun angst buiten de boot te vallen.’ Het doet hem deugd om te zien hoeveel bedrijven van de studenten gebruik willen maken. ‘Dat geeft hen ook een goed gevoel, ze horen er weer bij.’