Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Hoe Allegra van Hövell-Patrizi (ceo Aegon Nederland) de juiste balans vond na tegenslag

Sinds juni 2021 is Allegra van Hövell-Patrizi ceo van Aegon Nederland. De Italiaanse is een alleenstaande moeder van drie kinderen en een aantal keer geopereerd aan een tumor. 'Ik accepteer dat het leven niet perfect is, dat moeilijke momenten erbij horen.'

allegra van hovell-patrizi
Aegon
Je leest nu: Hoe Allegra van Hövell-Patrizi (ceo Aegon Nederland) de juiste balans vond na tegenslag

Haar moeder gaf haar passie voor koken aan haar door. Naast een veeleisende baan als ceo van Aegon Nederland en een druk gezinsleven, besteedt Allegra van Hövell-Patrizi haar schaarse tijd graag aan het bereiden van simpele, smakelijke gerechten waarin ze een mix van culturen, ingrediënten, smaken en emoties samenbrengt.

Die liefde voor diversiteit en inclusiviteit brengt ze ook mee in haar rol bij Aegon, waar ze graag luistert naar en leert van collega’s met andere achtergronden. ‘Het is zo leerzaam om naar verschillende perspectieven te luisteren en over ieders eigen kijk op de wereld te horen. Dat is het mooie van een familie en dat moet je in de werkomgeving ook inbrengen.’

Podcast Leaders in Finance

🎧 Dit artikel is een verkorte versie van het gesprek met Allegra van Hövell-Patrizi in de podcast Leaders in Finance. MT/Sprout is mediapartner van de serie. Beluister hier de volledige aflevering.

Carrière van Allegra van Hövell-Patrizi

Na een jeugd in Italië en haar studies in Frankrijk komt Allegra van Hövell-Patrizi naar Noord-Europa om een carrière op te bouwen. Iets waar voor vrouwen in het conservatieve Rome van midden jaren negentig weinig ruimte voor is. In 1996 start ze bij organisatieadviesbureau McKinsey, waar ze zich specialiseert in de financiële dienstverlening en uiteindelijk partner wordt.

Over haar voorliefde voor de financiële sector zegt ze in de Leaders in Finance-podcast: ‘Banken zijn de kern van de maatschappij, ze maken de ontwikkeling van elk ander bedrijf mogelijk. Financiële instellingen zijn meer nog dan banken de motoren die het kapitaal laten rondgaan. Zo kan elke andere sector zich ontwikkelen. Dat vind ik zo magisch.’

Lees ook: Ooit waste hij borden in een restaurant, nu bestuurt hij De Nederlandsche Bank: Klaas Knot (54), harde werker met Groningse roots 

Na twaalf jaar bij McKinsey stapt ze over naar een managementfunctie bij de Britse vermogensbeheerder F&C Asset Management Plc. In 2009 maakt Allegra van Hövell-Patrizi de transitie naar de verzekeringswereld, als ze Group Risk Director wordt bij de Britse verzekeraar Prudential Plc.

Zes jaar later keert ze terug naar het Europese vasteland, waar ze voor Aegon gaat werken. In 2016 volgt haar benoeming tot chief risk officer en haar toetreding tot het managementboard van Aegon N.V. Sinds juni 2021 is Van Hövell-Patrizi ceo van Aegon Nederland.

Werk-privébalans bij Aegon

Van Hövell-Patrizi brengt haar jeugd door in Rome, op een Franse school. Daarna volgt ze een technische studie aan de École Normale Supérieure in Parijs. Later doet ze een MBA aan de prestigieuze internationale business school INSEAD. Haar moeder komt uit de Benelux, haar vader – professor aan een universiteit – is Italiaans.

De Aegon Groep heeft de moed gehad om mij als ceo te benoemen

Volgende maand is ze een jaar in functie als ceo. De missie van haar ‘famiglia’ van 3.500 medewerkers om klanten te ondersteunen het beste uit hun leven te halen, is op haar lijf geschreven. Ook voor de medewerkers zelf wil zij die rol vervullen.

‘Aegon geeft werknemers de ruimte om de juiste werk-privébalans vinden’, aldus Van Hövell-Patrizi. ‘Dan doe je het beter, ben je blijer en dat is goed voor onze klanten. Zij voelen dat onze medewerkers van Aegon houden. Daardoor kunnen zij ook van Aegon houden.’

Kansen in Nederland

Haar benoeming tot CEO kwam niet geheel onverwacht, maar was toch enigszins een mooie verrassing, zegt Van Hövell-Patrizi in het podcastinterview met Jeroen Broekema.

‘Ik ben een Italiaanse vrouw en nog relatief jong. De Aegon Groep heeft de moed gehad om mij als ceo te benoemen. Daarmee geeft Aegon aan dat het inclusiviteit en diversiteit wil stimuleren. Dat is voor mij heel belangrijk’, aldus de Italiaanse.

Lees ook: Robert Swaak (ceo ABN Amro) had evengoed ‘die pianist of basketballer’ kunnen zijn 

‘Voor mij was het een beloning voor trouw. Als je talent hebt, als je probeert je best te doen – het maakt niet uit of je een beetje anders bent, het maakt niet uit of je niet-Nederlander bent – kun je wel kansen krijgen in dit land. Daarvoor ben ik enorm blij om bij de Aegon Groep, maar ook om in Nederland te zijn. Want ik denk dat Nederlandse cultuur de intellectuele eerlijkheid heeft om kansen te geven aan buitenlanders.’

Focus houden als ceo

Om als ceo een goed overzicht te houden en de juiste prioriteiten te stellen, reflecteert Allegra van Hövell-Patrizi dagelijks. ‘De truc is om een stap terug te doen, na te denken en niet in hyperactie te gaan.’

Volgens de Aegon-topvrouw moet je jezelf de juiste vragen stellen. Waar gaan we heen? Is de organisatie in balans? Ben ik zelf in balans? Bereiken we onze doelen?

Alles is een groot theater en als bestuurder ben je de dirigent

‘Als je dat vaak doet, dan zie je het traject. Dan zie je – en dat is misschien mijn Italiaanse afkomst – dat alles een groot theater is, in positieve zin’, aldus Van Hövell Patrizi. ‘Het is als een opera waarin iedereen een rol heeft en iets moois van de grond komt, het is allemaal in evenwicht in de zorgvuldige beweging van iedereen die daar onderdeel van uitmaakt en toewerkt naar een groter gezamenlijk doel. Als bestuurder ben je de dirigent, je brengt die som van individuele bijdragen samen tot kunst.’

Alleenstaande moeder

Haar eigen leven is niet altijd makkelijk. In haar loopbaan heeft Van Hövell-Patrizi de eerste tien jaar moeite om de juiste deuren te openen. Maar als ze de culturele verschillen beter weet te doorgronden, lukt het wel om naar een hoger niveau door te breken en ziet ze de schoonheid in van diversiteit.

Ook in haar persoonlijke leven zit het niet altijd mee. ‘Als ik nadenk over mijn eigen leven, dan is het zeker niet een perfect leven. Het is vol uitdagingen. Ik ben een alleenstaande moeder van drie kinderen en ik ben een aantal keer geopereerd aan een tumor. Maar ik heb met mijn kinderen, mijn passie voor paarden, mijn liefde voor koken en met mijn baan een goede balans gevonden. Ik accepteer dat het leven niet perfect is, dat moeilijke momenten erbij horen.’

‘Maar op die moeilijke momenten en op die mooie momenten is er een magic. En daarop moet je bouwen om naar het volgende niveau te gaan. Accepteer dat veel dingen je overkomen met een reden en dat het jouw verantwoordelijkheid is om te denken: Waarom gebeurt het? Wat moet ik hiervan leren? Dan kun je een betere versie van jezelf worden.’

Niets meer missen over Management & Leiderschap? Schrijf je in op onze nieuwsbrieven!